Os EUA acusam a Amazon de proteger ilegalmente um monopólio no varejo online

A Comissão Federal de Comércio e 17 estados acusaram na terça-feira a Amazon de proteger ilegalmente seu monopólio no varejo online, pressionando os comerciantes. Os americanos agora compram online de tudo, desde papel higiênico até eletrônicos.

No caso altamente antecipado, a FTC e os procuradores-gerais estaduais de Nova York e de outros estados disseram que a Amazon impediu os comerciantes de seu site de oferecer preços mais baixos em outros lugares e os forçou a enviar itens com seu serviço de logística se quisessem entregar em parte. Seu pacote de assinatura principal. Essas práticas levaram a preços mais altos e a uma experiência de compra ruim para os consumidores, disseram a agência e os estados.

“O processo de hoje procura responsabilizar a Amazon por estas práticas monopolistas e restaurar a promessa perdida de concorrência livre e justa”, disse a presidente da FTC, Lina Kahn.

O caso chamou a atenção para a influência e o alcance da Amazon, avaliada em 1,3 biliões de dólares, após anos de escrutínio. Fundada em 1994 por Jeff Bezos, a antiga livraria on-line tornou-se um conglomerado amplo com tentáculos no varejo, em Hollywood e na infraestrutura básica da Internet.

Grande parte do poder da empresa sediada em Seattle emergiu do seu mercado online, por vezes chamado de “loja de tudo”, devido à gama de produtos que vende e à velocidade com que entrega. O domínio da Amazon no comércio online moldou a vida dos comerciantes em todo o mundo, estabelecendo as condições de trabalho para mais de um milhão de trabalhadores de armazéns. Empurrado O serviço postal dos EUA deve entregar aos domingos.

Agora, a Amazon, a segunda maior empresa privada do país, tornou-se a mais recente grande empresa de tecnologia a enfrentar o governo por preocupações de monopólio, enquanto o Departamento de Justiça entra na terceira semana de um julgamento antitruste contra o Google por causa de pesquisas online. . A FTC também abriu um processo antitruste contra a Meta, proprietária do Instagram, Facebook e WhatsApp. Os membros do Congresso estão a considerar legislação para regular as práticas comerciais comuns de certas empresas.

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O novo processo acusa diretamente a Amazon de que a Sra. engendra o tão esperado confronto contra Khan. Ela ganhou notoriedade como estudante de direito em Yale em 2017, quando publicou um ensaio argumentando que as leis antitruste dos EUA não conseguiram impedir adequadamente a Amazon de acumular poder sobre clientes, concorrentes e fornecedores. O artigo ajudou a iniciar um debate sobre se as leis antitruste dos EUA deveriam ser modernizadas para controlar os gigantes da tecnologia.

Mesmo assim, grande parte da campanha contra as empresas de tecnologia avança lentamente. Os casos de monopólio podem levar anos para serem resolvidos, enquanto nenhuma nova regulamentação é aprovada no Congresso. Os governos estrangeiros – especialmente a União Europeia – são mais agressivos, aprovando regras que regem a forma como as empresas tecnológicas tratam os dados pessoais, os seus concorrentes e policiam conteúdos nocivos.

A Amazon, que gera mais de 500 mil milhões de dólares em receitas anuais, continua a crescer apesar do escrutínio. Nos últimos três anos, adquiriu a One Medical, uma rede de clínicas de atenção primária; Fabricante do Roomba, iRobot; e o estúdio de cinema fictício Metro-Goldwyn-Mayer, que contribuiu com grande parte da franquia James Bond. Os acordos somam-se a um império que inclui sua superloja on-line, serviços de computação em nuvem que alimentam vastas áreas da web e um serviço de streaming que compete com rivais como a Netflix.

O painel de concorrência da FTC começou a investigar os negócios da Amazon no verão de 2019, gerando muitas reclamações sobre as práticas comerciais da empresa por parte de críticos e concorrentes.

Os críticos da Amazon dizem que ela fortalece os vendedores, oferecendo produtos em seu site, forçando os concorrentes a travar guerras de preços e fixando preços de seus produtos acima daqueles oferecidos por comerciantes externos. O seu controlo interligado de várias partes do retalho online – desde a montra até às carrinhas de entrega que transportam as encomendas até à porta dos consumidores – permitiu que os rivais dominassem, disseram. Num relatório divulgado em 2020, a equipe do Comitê Judiciário da Câmara, que inclui a Sra. Khan, concluiu que “a Amazon atua como guardiã do comércio eletrônico”.

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Em junho de 2021, quando o presidente Biden nomeou a Sra. Khan para chefiar a FTC, ela forneceu documentos e informações à Amazon, disse uma pessoa familiarizada com a investigação. A fonte disse que uma nova equipe foi formada para conduzir a investigação antitruste, liderada por Khan.

A relação entre a Amazon e a FTC, disse a Sra. A agência está em desordem desde que Khan assumiu. Poucas semanas depois de assumir o cargo de presidente da FTC, a Amazon fez uma petição para rejeitá-lo de questões antitruste envolvendo a empresa.

No ano passado, a empresa Amazon, Sr. Numa investigação separada sobre as práticas de adesão ao Prime, a FTC acusou os executivos de “assédio” para impedi-los de entrevistar Bezos e o presidente-executivo da empresa, Andy Jassy. Em junho deste ano, essa investigação resultou no processo da FTC contra a empresa, acusando-a de violar as leis de proteção ao consumidor ao enganar os consumidores para que se inscrevessem no seu programa de adesão Prime.

Nos últimos meses, a FTC chegou mais perto de decidir se abriria um processo antitruste contra a empresa. Em agosto, representantes da Amazon se reuniram com Khan e outros dois comissários da agência para discutir o caso. As chamadas audiências de última cerimônia dão às empresas a oportunidade de contestar o caso da agência antes de votarem para abrir o processo.

Com o anúncio de terça-feira, a FTC junta-se a agências governamentais de todo o mundo que tentam verificar a influência da Amazon na economia.

Em 2021, o procurador-geral do Distrito de Columbia acusou a Amazon de fixar preços no seu site, mas um juiz rejeitou o caso no ano passado. Um processo semelhante, mas mais robusto, movido pela Califórnia derrotou a tentativa da Amazon de derrubá-lo.

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A Amazon já fez algumas mudanças que podem resolver algumas preocupações.

A empresa está fechando a maioria de suas marcas próprias depois de não conseguir gerar uma tração significativa no consumidor, disse uma pessoa familiarizada com a estratégia. Em junho, isso é declarado Ainda este ano, a Amazon reabrirá as inscrições para o programa, que permite aos comerciantes vender seus produtos como elegíveis para Prime enquanto eles próprios cuidam das entregas, em vez de usar os armazéns da Amazon. Depois de chegar a um acordo com os reguladores europeus, experimentou mostrar aos clientes ofertas de vários comerciantes na parte principal da sua loja online.

Karen Weiss Reportagem contribuída de Seattle.

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