O UAW está se preparando para uma greve limitada contra as montadoras de Detroit na sexta-feira

Menos de 24 horas antes do prazo final do contrato, o chefe do United Auto Workers disse na quarta-feira que seus membros estão prontos para atacar três montadoras de Detroit – inicialmente em um número limitado de fábricas, com a paralisação se expandindo se as negociações estagnarem.

O presidente do UAW, Shawn Fine, descartou a extensão dos contratos existentes de quatro anos com a General Motors, Ford Motor e Stellandis depois que eles expiraram na noite de quinta-feira. “14 de setembro é um prazo, não um ponto de referência”, disse ele aos sindicalistas no Facebook Live.

Ele disse que os locais iniciais do ataque seriam “definidos e direcionados” e os membros seriam notificados na noite de quinta-feira, antes da paralisação de sexta-feira.

A tática – um desvio da estratégia habitual do sindicato de conduzir um ataque total contra um único fabricante de automóveis alvo – pretende dar aos negociadores do UAW mais influência nas negociações e desequilibrar os fabricantes.

“Isso os mantém adivinhando o que vai acontecer a seguir”, disse ele. Tudo bem, disse.

Embora uma greve, mesmo em algumas fábricas, perturbasse a produção dos fabricantes de automóveis, garantiria que a grande maioria dos 150 mil membros do UAW nas três empresas continuariam a trabalhar e a receber salários.

O sindicato planeia pagar aos trabalhadores em greve 500 dólares por semana e cobrir o custo dos seus prémios de seguro de saúde. O sindicato tem um fundo de greve de 825 milhões de dólares que cobriria a compensação dos trabalhadores por uma greve total contra as três empresas durante cerca de três meses.

Na sua proposta inicial para as empresas, o sindicato apelou a aumentos salariais de 40% ao longo de quatro anos, com os pacotes salariais para os principais executivos das empresas a aumentarem, em média, nos últimos quatro anos. O sindicato também tem procurado ajustamentos regulares do custo de vida que aumentem os salários em resposta à inflação.

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O sindicato apela a pensões para todos os trabalhadores, benefícios de reforma melhorados, horários de trabalho mais curtos e o fim de um sistema salarial escalonado que inicia novas contratações a metade do salário de 32 dólares por hora do UAW.

As empresas – cada uma negociando separadamente com o sindicato – disse o Sr. Segundo Fine, o sindicato fez contrapropostas para aumentar os salários para metade do que pede e fez ainda menos para satisfazer outras reivindicações.

Senhor. Após o anúncio de Fine, a General Motors divulgou um comunicado dizendo: “Continuamos a negociar diretamente e de boa fé com o UAW e a oferecer ofertas fortes. Estamos fazendo progressos em áreas-chave.”

A Ford não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. Mais cedo na quarta-feira, o presidente-executivo da Ford, Jim Farley, disse à ABC News que estava “muito confiante” de que sua empresa fecharia um acordo na noite de quinta-feira.

Stellandis disse que fez sua última oferta ao sindicato na terça-feira. “Nosso foco está em negociar de boa fé para conseguir um acordo provisório sobre a mesa antes do prazo final de amanhã”, disse a agência.

Uma semana antes, o UAW apresentou uma queixa ao Conselho Nacional de Relações Trabalhistas, alegando que a GM e a Stellantis não responderam às propostas do sindicato e negociaram injustamente.

Eric Gordon, professor de administração da Universidade de Michigan que acompanha a indústria automobilística, disse que uma greve é ​​altamente provável. “Acho que podem chegar a um acordo sobre salários, mas estas outras questões são complexas e não podem ser resolvidas dividindo a diferença nas últimas 36 horas”, disse ele.

Senhor. O discurso de 40 minutos de Fine foi pontuado por citações da Bíblia; memórias de um avô que era operário sindicalizado; e muita linguagem ardente.

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“Nos últimos 40 anos, a classe bilionária tem levado tudo e deixado todos os outros lutando por restos”, ele exclama a certa altura. “Nós não somos o problema. A ganância corporativa é o problema.”

Ele também apresentou uma série de slides listando as demandas do sindicato por salários, benefícios, segurança no emprego e outras questões, juntamente com as respostas das empresas. E comparou as negociações da sua equipa de liderança com a abordagem dos seus antecessores depostos no ano passado.

No passado, a liderança do UAW normalmente dava aos membros do sindicato pouca informação sobre o estado das negociações até que um acordo provisório fosse alcançado. Os membros estão “cansados ​​da filosofia empresa-sindical” e que as negociações com as empresas devem ser abertas aos membros do sindicato e “não a portas fechadas como no passado”, disse o Sr. Fein disse.

A perspectiva de uma greve em grande escala surge num momento em que os fabricantes de automóveis lutam para obter lucros quase recordes e pela transição para veículos eléctricos. GM, Ford e Stellantis – controladora da Chrysler – estão investindo bilhões de dólares para desenvolver novas tecnologias e modelos elétricos, construir novas fábricas de baterias e reconstruir fábricas antigas.

O sindicato está preocupado com possíveis perdas de empregos em decorrência da mudança. Os veículos elétricos – que não possuem componentes como transmissões ou sistemas de combustível – exigem menos trabalhadores para produzir.

Todas as três empresas constroem fábricas de baterias com parceiros não automaticamente abrangidos pelo contrato do UAW. Os trabalhadores de uma fábrica de baterias da GM em Ohio, que iniciou a produção no final do ano passado, votaram pela adesão ao UAW e estão negociando seu próprio contrato com a empresa.

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Curtis Lee Relatório contribuído.

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