Províncias paquistanesas buscam apoio militar após prisão de Imran Khan

ISLAMABAD, Paquistão – A crise política do Paquistão ameaçou sair do controle na quarta-feira, um dia após a prisão do líder da oposição e ex-primeiro-ministro Imran Khan.

Khan, que compareceu a um juiz em Islamabad por acusações de corrupção na quarta-feira, ficará sob custódia por pelo menos oito dias, disseram autoridades, frustrando as esperanças de seus apoiadores de que ele seja libertado em breve e provocando novos confrontos nos próximos dias.

Depois de uma noite tensa no Paquistão, autoridades paquistanesas disseram que centenas de apoiadores de Khan foram presos na tarde de quarta-feira. Entre os presos estavam vários membros proeminentes do partido político de Khan.

As tensões eram particularmente altas na província de Khyber Pakhtunkhwa, no noroeste, e em sua capital regional, Peshawar. Autoridades disseram que os manifestantes atacaram prédios e equipamentos da emissora pública do país, atacaram postos de controle militares e atearam fogo do lado de fora do quartel-general paramilitar.

Confrontos violentos eclodiram após a prisão do ex-primeiro-ministro do Paquistão, Imran Khan

Membros do partido de Khan alegaram que policiais abriram fogo contra manifestantes em Peshawar, ferindo pelo menos quatro deles. Naheed Khan, porta-voz do principal hospital da cidade, disse que seu departamento de emergência recebeu três corpos e outros 27 feridos após os protestos de quarta-feira.

“Alguns dos manifestantes têm ferimentos de bala; Outros foram feridos por bombas de gás lacrimogêneo”, disse ele.

Não se sabe quem disparou contra os manifestantes. O governo provincial provisório de Khyber Pakhtunkhwa, que não respondeu imediatamente às reivindicações do partido de Khan, confirmou que convocou o exército para restaurar a ordem. No início do dia, o governo regional de Punjab concordou com medidas semelhantes.

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Não ficou imediatamente claro na quarta-feira se os militares já haviam sido enviados para responder aos pedidos ou se ainda aguardavam ordens.

Perto de Islamabad, as autoridades paquistanesas bloquearam estradas para instalações militares com contêineres, enquanto policiais usaram gás lacrimogêneo contra manifestantes na principal via de acesso ao aeroporto da capital. Explosões abafadas de gás lacrimogêneo foram ouvidas perto do tribunal superior onde Khan foi preso por forças paramilitares na terça-feira.

Em muitos lugares, os protestos pareciam descoordenados e imprevisíveis. A rede de televisão GEO do Paquistão informou que o serviço de internet, que foi severamente afetado desde a noite de terça-feira, será suspenso indefinidamente por ordem do Ministério do Interior, em uma aparente tentativa de impedir marchas de protesto.

Enquanto isso, o foco crescente nas forças armadas do Paquistão continua a aumentar os riscos da crise. As poderosas forças armadas do Paquistão são muitas vezes vistas como desempenhando um papel importante na política do país, mas raramente se envolvem diretamente em conflitos públicos entre as partes.

Enquanto as autoridades paquistanesas disseram na terça-feira que a prisão de Khan estava ligada a casos de corrupção e lavagem de dinheiro – entre muitas acusações que Khan nega -, os apoiadores de Khan suspeitam que os motivos por trás da prisão de Khan sejam políticos.

De acordo com seus aliados, ele foi deposto pelo parlamento em abril do ano passado, depois que os militares retiraram o apoio a ele. Desde então, Khan tem se envolvido em confrontos públicos cada vez mais amargos com os militares e o governo do primeiro-ministro Shaybaz Sharif. Mais recentemente, Khan afirmou que um oficial sênior estava envolvido em uma tentativa de assassinato contra ele – uma afirmação que foi imediatamente negada pelo governo e pelos militares, mas repercutiu fortemente entre os manifestantes na quarta-feira.

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“Queremos que o exército fique fora da política”, disse Imtiaz Barki, 43, um ativista pró-Khan perto de Peshawar que participou dos protestos de quarta-feira. Ele disse que todos os partidos políticos deveriam se unir para fazer do Paquistão uma verdadeira democracia.

Nawaz Khan relata de Peshawar, Paquistão.

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