Voyager 1, a primeira nave no espaço interestelar, pode estar escura

Quando a espaçonave Voyager 1 foi lançada em 1977, os cientistas acreditavam que ela poderia fazer o que foi projetada para fazer: tirar fotos muito próximas de Júpiter e Saturno. Aconteceu – e muito mais.

A Voyager 1 descobriu vulcões ativos, luas e anéis planetários, provando que a Terra e a humanidade podem ser esmagadas num único pixel numa única foto.ponto azul claro,”chamou o astrônomo Carl Sagan. Prolongou a missão de quatro anos até aos dias de hoje, lançando a viagem mais profunda de sempre ao espaço.

Agora, esse ponto distante pode ser despedido pela última vez.

Viajante 1, o objeto artificial mais distante no espaço, não envia dados coerentes à Terra desde novembro. A NASA está tentando descobrir o que Suzanne Todd, gerente do programa da missão Voyager, chamou de “problema mais sério” que a sonda robótica enfrentou desde que foi lançada em 2010.

A espaçonave encontrou um mau funcionamento em seus computadores que eliminou sua capacidade de transmitir dados científicos e de engenharia para a Terra.

A perda da Voyager 1 desencadeou décadas de avanços científicos, moldou as ambições mais distantes da humanidade e inspirou gerações a olhar para o céu.

“Cientificamente, é uma grande perda”, disse Dodd. “Acho – emocionalmente – que é uma grande perda.”

A Voyager 1 é metade da missão Voyager. Possui uma espaçonave gêmea chamada Voyager 2.

Lançados em 1977, foram construídos principalmente para um cruzeiro de quatro anos. Quinta-feira E SentadoA Pioneer expande os sobrevoos anteriores com as sondas 10 e 11.

A missão Voyager aproveita o raro alinhamento dos exoplanetas – uma vez a cada 175 anos – para permitir que as sondas visitem todos os quatro.

Usando a atração gravitacional de cada planeta, a espaçonave Voyager pode se mover em direção ao próximo. De acordo com a NASA.

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tarefa Quinta-feira E Sentado ganho.

Os sobrevôos da década de 1980 renderam muitas novas descobertas, incluindo a chamada Grande Mancha Vermelha em Júpiter, os anéis ao redor de Saturno e novos insights sobre as muitas luas de cada planeta.

A Voyager 2 também investigou Urano E NetunoEm 1989, tornou-se a única nave espacial a explorar todos os quatro exoplanetas.

Enquanto isso, a Voyager 1 definiu um rumo para o espaço profundo, usando sua câmera para capturar os planetas que deixou para trás ao longo do caminho. A Voyager 2 iniciará então sua própria jornada no espaço profundo.

“Qualquer pessoa interessada no espaço está interessada no que a Voyager descobriu sobre os exoplanetas e as suas luas”, disse o Dr. disse Kate Howells, especialista em educação pública da Planetary Society, uma organização co-fundada por Sagan.

“Mas acho que o ponto azul claro é uma das coisas mais poéticas e comoventes”, acrescentou.

No Dia dos Namorados de 1990, a Voyager 1 viajou 3,7 bilhões de milhas do Sol até os confins do Sistema Solar e tirou uma foto da Terra, disse o Dr. Sagan e outros entenderam-no como um humilde autorretrato da humanidade.

“É conhecido em todo o mundo e conecta a humanidade às estrelas”, disse a Sra. Todd disse sobre a missão.

Ele acrescentou: “Muitas, muitas pessoas vieram até mim e disseram: 'Uau, eu adoro a Voyager. Foi isso que me entusiasmou com o espaço. Isso me fez pensar sobre nosso lugar na Terra e o que isso significa.'

Sra. Howells, 35 anos, se considera uma dessas pessoas.

Cerca de 10 anos atrás, para comemorar o início de sua carreira espacial, a Sra. Howells gastou seu primeiro cheque da Sociedade Planetária em uma tatuagem da Voyager.

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As naves espaciais “parecem todas iguais”, disse ele, acrescentando que mais pessoas do que ele esperava reconhecem a tatuagem.

“Acho que isso mostra o quão popular a Voyager é”, disse ele.

As Voyagers deixaram sua marca Cultura popular“Star Trek: The Motion Picture” e inspira a mais brilhante “Voyager 6” em referências. “O arquivo x” E “A Ala Oeste.”

Embora sondas mais avançadas tenham sido lançadas da Terra, a Voyager 1 enriqueceu de forma confiável a nossa compreensão do espaço.

Em 2012, tornou-se o primeiro objeto feito pelo homem a sair do espaço diretamente ao redor do Sistema Solar. Há um debate técnico entre os cientistas sobre se a Voyager 1 realmente deixou o Sistema Solar, ao passar pelo espaço interestelar.

Ele traçou um novo caminho para a física solar, que analisa como o Sol afeta o espaço ao seu redor. Em 2018, a Voyager 2 seguido por seu gêmeo entre as estrelas.

Antes da Voyager 1, as informações científicas sobre os gases e a matéria do Sol vinham apenas de dentro dos limites do Sistema Solar, disse o vice-cientista do projeto da Voyager, Dr. Jamie Rankin diz.

“Portanto, agora, pela primeira vez, podemos conectar a visão de fora para dentro”, disse o Dr. Rankin, “e isso é uma grande parte”, acrescentou. “Mas a outra metade é que não há outra forma de medir este objeto a não ser enviando uma nave espacial para lá”.

As Voyager 1 e 2 são as únicas espaçonaves desse tipo. Antes de ficar offline, a Voyager 1 estava estudando uma perturbação irregular no campo magnético e nas partículas de plasma no espaço interestelar.

“Nada mais foi lançado para ser lançado”, disse Dodd. “É por isso que estamos gastando tempo e sendo cuidadosos tentando recuperar esta espaçonave – porque a ciência é muito valiosa”.

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Mas a recuperação significa ficar sob uma nave espacial envelhecida com tecnologia ultrapassada, a 24 mil milhões de quilómetros de distância. Demora 45 horas para se comunicar com a nave.

Um smartphone tem centenas de milhares de vezes mais memória do que a Voyager 1 – e o transmissor de rádio emite tantos watts quanto uma lâmpada de geladeira, tem sido dito repetidamente há anos.

“É feita uma analogia para tentar descobrir onde o cursor está na tela do laptop quando a tela do laptop não está funcionando”, disse Dodd.

Sua equipe ainda está otimista, disse ele, especialmente com a aproximação do 50º aniversário de lançamento em 2027. A Voyager 1 já sobreviveu a erros antes.

A Voyager 2 ainda está operacional, mas envelhecendo. Ele enfrentou o seu próprio Problemas técnicos também.

A NASA já estimou que os geradores movidos a energia nuclear das duas espaçonaves morrerão até 2025.

Embora a missão interestelar da Voyager esteja quase concluída, a viagem ainda tem um longo caminho a percorrer.

A Voyager 1 e a sua gémea, a 40.000 anos de distância da próxima estrela mais próxima, permanecerão numa missão por tempo indeterminado.

“Se a Voyager encontrar seres de outra civilização no espaço, num futuro distante, ela carrega uma mensagem”, disse o Dr. Sagan disse em uma entrevista de 1980.

Cada espaçonave carrega um disco folheado a ouro, uma série de gravações e imagens que representam a riqueza da humanidade, suas diversas culturas e a vida na Terra.

“Um presente através do oceano cósmico, de uma ilha de civilização para outra”, disse o Dr. Sagan.

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