Um vulcão entra em erupção no sudoeste da Islândia, expelindo magma numa demonstração espetacular do poder da Terra

GRINDAVIK, Islândia – Um vulcão entrou em erupção no sudoeste da Islândia, lançando um brilho no céu noturno e expelindo rocha semifundida no ar, numa demonstração espetacular do poder de uma terra conhecida pelo fogo e pelo gelo.

A erupção vulcânica de segunda-feira à noite ocorreu a quatro quilómetros (2½ milhas) da cidade de Grindavik, informou o Gabinete Meteorológico da Islândia. A cidade, perto do principal aeroporto da Islândia, foi atingida por uma forte actividade sísmica em Novembro que danificou casas e levantou receios de uma erupção iminente.

Situada acima de um ponto quente vulcânico no Atlântico Norte, a Islândia entra em erupção em média a cada quatro ou cinco anos. A mais perturbadora dos últimos tempos foi a erupção do vulcão Eyjafjallajokull em 2010, que lançou enormes nuvens de cinzas na atmosfera e levou ao encerramento generalizado do espaço aéreo em toda a Europa.

Mas não se esperava que a erupção na península de Reykjanes, cerca de 50 quilómetros (31 milhas) a sudoeste da capital Reykjavík, libertasse grandes quantidades de cinzas no ar. O ministro das Relações Exteriores da Islândia, Bjarne Benediktsson, tuitou que não houve interrupções nos voos de e para o país e que os corredores de voos internacionais permaneceram abertos.

A emissora islandesa RUV exibiu uma transmissão ao vivo da explosão em seu site. Canções de Natal tocavam ao fundo.

Na tarde de terça-feira, o Gabinete Meteorológico da Islândia anunciou que o nível da erupção do Sundhnuksgígar “continuava a diminuir”. O fluxo de lava é estimado em um quarto do que era no momento da erupção. As fontes de lava atingiram uma altura de 30 metros (jardas).

A primeira-ministra Katrin Jakobsdóttir disse à RUV que a lava não representava perigo para a infraestrutura crítica perto do vulcão. Embora a lava se movesse numa direção promissora, foram tomadas medidas de precaução perto da central elétrica de Schwarzenegger.

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“Também sabemos que os fluxos de lava podem alterar a paisagem circundante, por isso podem mudar num curto espaço de tempo”, disse Jakobsdóttir.

A evacuação de Grindavik em Novembro significou que poucas pessoas estavam perto do local da explosão e as autoridades alertaram outras pessoas para se manterem afastadas. O vizinho spa geotérmico Lagoa Azul, uma das maiores atrações turísticas da Islândia, foi temporariamente fechado no mês passado, quando uma série de terremotos colocou a nação insular em alerta para erupções vulcânicas.

Ainda assim, os residentes da comunidade pesqueira evacuada de 3.400 pessoas sentiram emoções confusas ao observarem as chamas laranja tocarem o céu escuro. Um mês após a evacuação, muitos ainda vivem em abrigos temporários e não esperam poder voltar a viver nas suas casas.

Ale Kermarek, um guia turístico francês que vive na Islândia, disse: “A cidade afetada acabará na lava. É incrível ver, mas há um sentimento amargo no momento.”

Magnus Tumi Gudmundsson, um cientista que sobrevoou o local em um avião de pesquisa da Guarda Costeira na manhã de terça-feira, disse à RUV que estima que o dobro de lava já tenha sido expelido da península do que entrou em erupção em um mês inteiro no verão.

Gudmundsson disse que a intensidade da erupção deverá continuar a diminuir, mas os cientistas não sabem quanto tempo isso vai durar.

“Isso terminará em uma semana, ou talvez um pouco mais”, disse ele.

Matthew Watson, professor de vulcões e clima na Universidade de Bristol, disse que os turistas devem seguir rigorosamente os conselhos de viagem porque riscos como novas erupções podem rapidamente colocar as pessoas em perigo.

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“Como é típico deste estilo eruptivo, começou com uma explosão contínua de balística que, ao longo do tempo, se esticou para formar uma cortina de fogo – uma violenta ejeção de lava”, disse ele. “Esta erupção de estilo é uma das mais espetaculares já vistas e, embora o complexo Lagoa Azul esteja fechado novamente, continuará sendo uma forte atração para os turistas”.

Fenômeno natural espetacular já é difícil para as pessoas resistirem.

“É como algo saído de um filme!” O turista americano Robert Donald Forrester III disse.

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David Keaton relata de Estocolmo.

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