Tempestades em Houston: pelo menos 4 mortos, 900.000 casas e empresas sem energia

HOUSTON (AP) – São esperados cortes de energia em partes de Houston depois que tempestades com ventos com força de furacão cortaram a energia de quase 1 milhão de residências e empresas, disse uma autoridade na sexta-feira.

“Precisamos conversar sobre esse desastre em semanas, não em dias”, disse a juíza do condado de Harris, Lina Hidalgo, a principal autoridade eleita do condado, em entrevista coletiva.

O prefeito de Houston, John Whitmire, disse que as tempestades de quinta-feira no condado de Harris, que inclui Houston, deixaram quatro pessoas mortas e outras cinco mortas. As autoridades alertaram os moradores que a limpeza seria lenta e que alguns moradores poderiam ficar sem energia por longos dias.

“É grave, intenso, rápido e a maioria dos habitantes de Houston não tem tempo para se livrar do perigo”, disse Whitmire.

Ele alertou os saqueadores que pelo menos 2.500 semáforos estavam desligados e 50 policiais estaduais foram enviados à área para evitar saques.

A destruição generalizada paralisou grande parte de Houston enquanto as equipes corriam para restaurar a energia e limpar árvores e detritos arrancados. Os distritos escolares na área de Houston cancelaram aulas para mais de 400 mil alunos e fecharam repartições governamentais. As autoridades municipais instaram as pessoas a permanecerem fora das estradas, muitas das quais estão inundadas ou repletas de linhas de energia derrubadas e semáforos com defeito.

Whitmire chamou o centro da cidade de “uma bagunça” na quinta-feira e disse às pessoas para não irem trabalhar na sexta-feira, a menos que sejam considerados trabalhadores essenciais.

Autoridades disseram que pelo menos duas das mortes foram causadas pela queda de árvores e outra quando um guindaste foi derrubado por ventos fortes. Whitmire disse que as rajadas de vento atingiram 160 km/h “com algumas torções”. Whitmire disse que os ventos fortes lembram o furacão Ike, que atingiu a cidade em 2008.

O rapper Trey Tha Truth, de amarelo, corta uma árvore que caiu sobre seu carro em decorrência de fortes tempestades que atingiram o centro da cidade, quinta-feira, 16 de maio de 2024, em Houston. (Foto AP / David J. Phillip)

Centenas de janelas foram quebradas em hotéis e prédios de escritórios no centro da cidade, e vidros cobriram as ruas abaixo. Algumas áreas estão intransitáveis ​​devido a árvores caídas, linhas de energia e vidros quebrados. O governo enviou agentes de segurança pública para proteger a área.

As tempestades ainda não acabaram na sexta-feira. Os estados da Costa do Golfo podem enfrentar tempestades severas e dispersas com tornados, granizo grande e ventos prejudiciais. Chuvas fortes a fortes são possíveis no leste da Louisiana e no centro do Alabama, de acordo com o Serviço Meteorológico Nacional. Vigilâncias e avisos de enchentes foram implementados na sexta-feira em Houston e áreas ao leste.

Fortes tempestades também atingiram a vizinha Louisiana na quinta-feira e deixaram mais de 215 mil clientes sem energia. Mais de 100.000 clientes da Entergy Louisiana na área de Nova Orleans perderam energia. NOLA.com relatou.

O site do Storm Prediction Center mostrou um relato de um tornado em Convent, Louisiana, a cerca de 89 quilômetros de Nova Orleans, derrubando várias árvores e postes de energia.

Um suposto tornado atingiu a área de Romville, na paróquia de St. James, na noite de quinta-feira, danificando algumas casas e derrubando árvores, mas nenhum ferimento ou morte foi relatado, disseram autoridades da paróquia em uma postagem nas redes sociais na manhã de sexta-feira.

As rajadas de vento atingiram 135 km/h (84 mph) no Aeroporto Internacional Louis Armstrong de Nova Orleans e 132 km/h (82 mph) no Aeroporto Lakefront de Nova Orleans, disse Tim Erickson, meteorologista do escritório do Serviço Meteorológico de Nova Orleans e Baton Rouge.

Os escritórios de Nova Orleans e Baton Rouge emitiram alertas de enchentes até sábado.

Em Houston, o teto retrátil do Minute Maid Park, casa do Houston Astros, foi fechado devido à tempestade. Mas o vento ainda estava forte Choveu dentro do estádio. Poças se formaram na pista de alerta externa, mas o jogo contra o Oakland Athletics ainda foi disputado.

Um edifício danificado é mostrado como resultado de fortes tempestades que atingiram o centro de Houston, quinta-feira, 16 de maio de 2024.  (Foto AP / David J. Phillip)

Um edifício danificado é mostrado como resultado de fortes tempestades que atingiram o centro de Houston, quinta-feira, 16 de maio de 2024. (Foto AP / David J. Phillip)

Os voos foram brevemente suspensos nos dois principais aeroportos de Houston. Ventos sustentados de 60 mph (96 km/h) foram registrados no Aeroporto Intercontinental Bush.

De acordo com Poweroutage.us, os números de interrupções melhoraram lentamente na manhã de sexta-feira, com cerca de 773.000 no Texas e 97.000 na Louisiana. A certa altura, o Texas teve mais de 900.000 interrupções.

A Centerpoint Energy alertou os clientes na área de Houston para “estarem preparados para interrupções prolongadas de energia relacionadas ao clima”.

Os problemas se espalharam pelos subúrbios da cidade, com autoridades de emergência no condado vizinho de Montgomery descrevendo os danos às linhas de transmissão como “catastróficos” e alertando que a energia poderia ficar sem energia por dias.

Vidros quebrados cobrem a rua em frente ao hotel Hyatt Regency no centro de Houston, quinta-feira, 16 de maio de 2024, depois que uma forte tempestade atingiu Houston.  (Foto AP / David J. Phillip)

Vidros quebrados cobrem a rua em frente ao hotel Hyatt Regency no centro de Houston, quinta-feira, 16 de maio de 2024, depois que uma forte tempestade atingiu Houston. (Foto AP / David J. Phillip)

Policiais de Houston removem uma árvore caída nas ruas Prairie e Travis, no centro da cidade, após fortes tempestades na quinta-feira, 16 de maio de 2024, em Houston.  (Karen Warren/Houston Chronicle via AP)

Policiais de Houston removem uma árvore caída nas ruas Prairie e Travis, no centro da cidade, após fortes tempestades na quinta-feira, 16 de maio de 2024, em Houston. (Karen Warren/Houston Chronicle via AP)

Uma forte tempestade atingiu a área de Houston Na primeira semana de maioA enchente levou a vários resgates, incluindo alguns nos telhados de casas inundadas.

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A história foi atualizada para corrigir que não apenas o Distrito Escolar Independente de Houston, mas também os distritos escolares de toda a área de Houston cancelaram as aulas na sexta-feira.

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Bauman relatou de Bellingham, Washington e Weber de Los Angeles. As repórteres da Associated Press Sarah Brumfield em Silver City, Maryland, e Kathy McCormack em Concord, New Hampshire contribuíram para esta história.

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