SpaceX adia primeiro voo do foguete Starship, citando válvula congelada

BOCA CHICA, Texas, 17 Abr (Reuters) – A SpaceX, de Elon Musk, interrompeu o tão esperado lançamento de estreia de sua recém-montada espaçonave Starship e foguete superpesado nos minutos finais da contagem regressiva devido a uma válvula congelada. Pelo menos por dois dias.

O foguete de dois estágios, que é mais alto que a Estátua da Liberdade em 394 pés (120 m), foi originalmente programado para decolar durante um lançamento de duas horas da instalação “Starbase” da SpaceX em Boca Chica, Texas. Começou às 8h EDT (1200 GMT).

Mas a agência espacial com sede na Califórnia anunciou em um webcast ao vivo que o voo planejado de 90 minutos seria descartado no espaço por pelo menos 48 horas, citando uma válvula de pressão congelada no foguete de baixo estágio. Isso torna quarta-feira a próxima janela de lançamento para a tarefa.

No entanto, funcionários da SpaceX disseram no webcast que as equipes de solo continuarão a abastecer a frente do foguete até os segundos finais da contagem regressiva de segunda-feira, transformando a oferta de lançamento cancelada em um “ensaio geral” para a próxima tentativa.

Musk, o bilionário fundador e executivo-chefe da empresa, disse a uma audiência privada no Twitter na noite de domingo que a missão tinha mais chances de ser descartada do que lançada na segunda-feira.

Colocar um veículo no espaço pela primeira vez representaria um marco importante na ambição da SpaceX de enviar humanos de volta à lua e, eventualmente, a Marte – pelo menos inicialmente como parte do recém-lançado programa de voos espaciais tripulados da NASA, o Artemis.

Um voo de lançamento bem-sucedido classificaria instantaneamente o sistema Starship como o veículo de lançamento mais poderoso da Terra.

Tanto o propulsor superpesado de estágio inferior quanto a espaçonave de estágio superior que ele carrega para o espaço são projetados como componentes reutilizáveis, capazes de voar de volta à Terra para pousos suaves – algo que se tornou a norma para o minúsculo foguete Falcon 9 da SpaceX.

Mas nenhum estágio para o primeiro voo de teste dispensável ao espaço será recuperado. Em vez disso, ambas as partes da espaçonave terminarão sua jornada inicial com um pouso forçado no mar – o topo da nave chegando ao Pacífico após completar uma órbita completa da Terra.

Protótipos da espaçonave Starship fizeram cinco voos subespaciais até 10 km acima da Terra nos últimos anos, mas o propulsor superpesado nunca saiu do solo.

Em fevereiro, a SpaceX realizou um teste de disparo do propulsor, acendendo 31 de seus 33 motores Raptor por cerca de 10 segundos enquanto o foguete disparava verticalmente em uma plataforma.

A Administração Federal de Aviação emitiu na última sexta-feira uma licença para o primeiro voo de teste de um sistema de foguete totalmente empilhado, eliminando um obstáculo regulatório final para o tão esperado lançamento.

Se tudo correr como planejado para o próximo lançamento, todos os 33 motores Raptor vão ligar simultaneamente e enviar a nave estelar voando ao redor da Terra em um vôo que vai reentrar na atmosfera e cair em velocidades supersônicas no Oceano Pacífico. Cerca de 60 milhas (97 km) ao largo da costa das ilhas havaianas do norte.

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Depois de se separar da nave estelar, espera-se que o propulsor superpesado permita um voo de reentrada controlado antes de mergulhar no Golfo do México.

Conforme projetado, o foguete Starship é mais de duas vezes mais poderoso que o próprio Sistema de Lançamento Espacial (SLS) da NASA, que lançou a espaçonave ainda não lançada em órbita em novembro, enviando a espaçonave Orion da NASA em uma missão de 10 dias para a lua. De novo.

Reportagem de Joe Skipper em Boca Chica, Texas e Joey Rowlett em Denver; Redação e reportagem adicional de Steve Gorman em Los Angeles; Edição por Clarence Fernandez

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