Rose Zhang vence o Mizuho Americas Open no playoff na estreia histórica do LPGA Tour

Rose Zhang foi a primeira pessoa a vencer em sua estreia profissional no LPGA Tour desde 1951. (AP/Adam Hunger)

Rose Zhang não perdeu tempo no LPGA Tour.

Apesar de não ter feito sua melhor rodada no domingo, Zhang fez jus ao hype em sua primeira partida profissional em New Jersey.

Zhang se tornou a melhor golfista amadora da história ao vencer o Mizuho Americas Open no Liberty National Golf Club na tarde de domingo. A ex-estrela de Stanford, de 20 anos, registrou 2 a mais de 74 na rodada final de domingo para vencer Jennifer Kupsow em um playoff para vencer em sua estreia profissional.

“O que está acontecendo? Não posso acreditar”, disse Zhang ao Golf Channel. “Na semana passada, ganhei os NCAAs com meus companheiros de equipe e foi incrível vir para os profissionais e vir aqui. Gostei da jornada … me diverti muito perto de mim, de todos os meus amigos e familiares. Estou muito grato.”

Zhang agora vence em turnê desde 2019, a primeira pessoa a vencer em sua primeira largada no LPGA desde que Beverly Hanson fez sua estreia profissional em 1951. Ele também venceu no LPGA Tour naquela mesma temporada, algo que fez no espaço de duas semanas. A vitória também dá a Zhang uma adesão automática ao Tour.

Zhang entrou no domingo com uma vantagem de um tiro, graças a uma terceira rodada de 6 abaixo de 66 que a levou a 11 abaixo da semana. Ela teve uma largada muito lenta no domingo, porém, terminando no par 3 em 4º.

Zhang acertou 12 pares consecutivos depois disso, embora tenha perdido o que deveria ter sido um birdie putt fácil no par 4 16º. Aquele birdie teria dado a ela uma vantagem de duas tacadas com dois buracos para jogar.

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Zhang então salvou o par no par 3 17 com um enorme putt de 3 metros para manter sua liderança de um tiro. Quando seu drive rolou para o bunker do fairway no buraco final, ela acertou sua abordagem com segurança na frente do green. Embora o putt de Zhang fosse o certo para a copa, ele deu um ótimo visual para a vitória.

A tacada de Kupso no primeiro buraco do playoff caiu na grama alta à direita do campo. No entanto, o jogo de Zhang não foi bom, pois sua bola caiu em um bunker à direita. Ambos estavam em segurança na frente do gramado e Zhang a colocou na mesma posição da última vez. Desta vez, Zhang caiu para salvá-la igualmente. No entanto, Kupso a igualou, então a dupla foi para o dia 18 para jogar pela terceira vez.

Kupso e Zhang encontraram o fairway pela terceira vez, embora a abordagem de Kupso tenha ficado um pouco abaixo do copo na frente do green. Zhang manteve sua abordagem de 180 pés para cerca de 6 pés. Embora ela tenha perdido o birdie – ela era a única jogadora em campo no domingo sem um – Kupso acertou três tacadas. A parceria de Zhang foi suficiente para garantir sua vitória inicial.

“Este campo de golfe é difícil”, disse Zhang ao Golf Channel. “Peguei um pouco de tudo, experimentei a pressão, experimentei o ar. Tentei ser tão composto como sempre. Sei que o golfe é difícil e você realmente precisa cavar fundo, então, mais uma vez, foi o que fiz. Estou feliz por estar aqui.”

Kupso terminou em segundo depois de 3 abaixo de 69 no domingo. Hay levou Ryu de volta à semana com um tiro de 8 abaixo.

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Zhang dominou o jogo amador nos últimos anos. Ela foi a primeira mulher a ganhar títulos consecutivos da NCAA enquanto estava em Stanford, e por duas vezes deteve o recorde de pontuação em uma única temporada. Ele teve uma média de pontuação de 69,42 nas 62 rodadas que disputou na faculdade e venceu 12 das 20 partidas que disputou na faculdade. Em comparação, Tiger Woods venceu apenas 11 de suas 26 partidas em Stanford. Zhang ocupou o primeiro lugar no ranking mundial de golfe amador por 141 semanas consecutivas.

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