Piloto diz que escapou de ferimentos graves ao pular no mar quando vulcão da Nova Zelândia entra em erupção

Um piloto de helicóptero diz que ele e seus dois passageiros escaparam de ferimentos graves depois de pular no mar quando um vulcão entrou em erupção na Nova Zelândia em 2019, matando 22 pessoas.

CANBERRA, Austrália – Um piloto de helicóptero disse a um tribunal na quinta-feira que ele e seus dois passageiros escaparam de ferimentos graves ao pular no mar quando um vulcão entrou em erupção na Nova Zelândia em 2019, matando 22 pessoas.

O piloto Brian Deba ficou feliz por dois dos passageiros do avião não terem chegado à água, engolfados por uma nuvem de cinzas quentes da erupção da Ilha Branca, e sofreram queimaduras graves.

DePauw, nascido na Bélgica, que fala com sotaque irlandês, dec. 9 prestou depoimento no Tribunal Distrital de Auckland na quinta-feira no julgamento de três empresas de turismo e três diretores acusados ​​de violações de segurança relacionadas ao desastre.

“A água nos salvou”, disse DePauw ao tribunal.

Debau e seus quatro passageiros alemães estavam entre as 47 pessoas na Ilha Branca, uma ponta vulcânica submarina também conhecida por seu nome nativo maori de Whakari, que entrou em erupção com gases superaquecidos. A maioria dos 25 sobreviventes sofreu queimaduras graves.

DePauw, que agora mora no Canadá, disse que trabalha com a operadora de turismo Volcanic Air há três ou quatro semanas e fez seu primeiro voo não supervisionado com a empresa no dia em que o vulcão entrou em erupção.

Ele disse a seus passageiros, dois casais alemães, durante um briefing de segurança: “Se você me vir correndo – eu sempre brinco – siga-me.”

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Quando o vulcão entrou em erupção, os passageiros quiseram voltar para o helicóptero, mas o piloto decidiu que a água era o caminho mais seguro.

“Devemos correr agora? Olhei para trás e vi que estávamos a 1.000 ou 2.000 pés (305 ou 610 metros) de altura, e vi pedras e destroços curvando-se em nossa direção, então disse: ‘Corra, corra, corra para a água. Siga-me’, disse DePauw à polícia, gravado três dias após a explosão e apresentado no tribunal na quinta-feira.

DePauw e um do casal caíram de 150 metros (492 pés) a 200 metros (656 pés) na água antes de serem atingidos por cinzas.

“No minuto em que bati na água, ela ficou preta. As cinzas vieram e nos atingiram e não consegui ver nada”, disse ele.

“Vai demorar um minuto ou dois. Eu estava debaixo d’água, tentando prender a respiração o máximo que pude até ver alguma luz através das cinzas”, acrescentou DePauw.

Ele ajudou dois de seus passageiros a entrar em um barco para evitar queimaduras. O homem havia perdido os óculos e as lentes de contato da mulher estavam arranhadas pela nuvem cinza, dificultando a visão de ambos.

DePauw disse que o casal que não alcançou a água foi “muito queimado”.

Fotografias do tribunal mostram que o helicóptero de Deba foi arrancado de sua plataforma de pouso pela força do vulcão e seus rotores dobrados.

Questionado pelo promotor Steve Simons na quinta-feira, DePauw disse que achava que havia sinais de alerta antes da erupção do vulcão. Ele não sabia que o vulcão havia entrado em erupção até 2016.

Se o vulcão entrar em erupção, “eu entendo que haverá alguns sinais para evacuar a ilha e haverá algum tempo”, disse DePauw.

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Ele disse que seus únicos ferimentos foram um corte no joelho, uma distensão muscular nas costas e uma irritação cinzenta temporária no olho.

Os donos da ilha, os irmãos Andrew, James e Peter Buttle; Sua empresa é a Whakaari Management Ltd.; bem como as operadoras de turismo IT Tours NZ Limited e Tauranga Tourism Services Limited.

Outros operadores turísticos se declararam culpados e serão multados posteriormente.

Cada empresa enfrenta uma multa máxima de NZ$ 1,5 milhão (US$ 927.000), enquanto cada um dos irmãos enfrenta uma multa máxima de NZ$ 300.000 (US$ 185.000).

O julgamento, programado para durar 16 semanas, foi adiado na quinta-feira e será retomado na segunda-feira.

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