O papel dos Nuggets no Jogo 3 é focado em completar a varredura dos Lobos

MINNEAPOLIS – Depois que o Denver Nuggets derrotou o Minnesota Timberwolves no jogo 3 de sua série da primeira rodada na noite de sexta-feira, seu foco se voltou para fazer algo que nunca haviam conquistado na história da franquia: uma varredura nos playoffs.

A vitória do Nuggets por 120 a 111 deu a eles uma vantagem de 3 a 0 na série e os colocou em posição de terminar o trabalho no domingo.

“Com 3 a 0, nossa mentalidade agora – sem desrespeito aos T-Wolves porque é sobre nós – mas não queremos voltar para Denver”, disse o técnico do Nuggets, Michael Malone.

O pivô do Nuggets, Nikola Jokic, que terminou com 20 pontos, 12 assistências e 11 rebotes em seu sétimo triplo-duplo na carreira, disse que o Denver não queria tirar o pé do acelerador depois de vencer os dois primeiros jogos da série em casa. Ele zombou da ideia de que o Nuggets não precisava vencer o jogo 3, dizendo que não fazia sentido para ele.

“Não queremos dar vida a eles”, disse Jokic. “Queríamos ser os agressores. Queríamos socá-los primeiro. Queríamos que eles reagissem a nós. Esse era o nosso plano. Acho que fizemos um bom trabalho.”

Se o Denver vencer o jogo 4, será a primeira varredura na história dos playoffs da franquia. Foi a segunda vez que o Nuggets venceu por 3 a 0 em uma série contra o Dallas Mavericks nas semifinais da conferência de 2009. Eles perderam o jogo 4 em Dallas antes de se recuperar e encerrar a seqüência ininterrupta no jogo 5.

LA Clippers, Memphis Grizzlies e Timberwolves – Os Nuggets são uma das quatro franquias na história da franquia sem uma varredura na série, juntando-se a LA Clippers, Memphis Grizzlies e Timberwolves – procurando evitar uma varredura de sete jogos pela primeira vez.

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“Sabemos que vai ser um jogo difícil encerrar uma série tantas vezes”, disse Malone. “Tenho certeza de que encontraremos uma maneira. Não vamos ter a mentalidade de, ‘Ei, podemos voltar e fechar em Denver.’ Nossa mentalidade deve ser fechar no jogo 4.

Minnesota começou o jogo como o agressor e construiu uma vantagem inicial, alimentando-se da energia da multidão esgotada do Target Center. No entanto, no final do quarto, o Denver empatou o placar e controlou o jogo no resto do caminho.

“Sabíamos o que tínhamos que fazer”, disse o armador do Nuggets, Jamaal Murray. “Eles saíram agressivos. Eles estão saindo do jeito que deveriam ser. Acho que fizemos um bom trabalho lidando com a pressão e nos acomodando.”

Michael Porter Jr. liderou o Nuggets com 25 pontos e acrescentou nove rebotes. Six Nuggets marcou dois dígitos, incluindo Christian Brown, que fez nove pontos, e Jeff Green, que fez oito.

Porter elogiou a profundidade do time por continuar jogando em alto nível, mesmo que Jokic tenha que ficar de fora.

“Acho que Arão [Gordon] E Jeff nos dá uma escalação versátil que não vimos muito na temporada regular, mas funciona bem para nós porque podemos mudar de um para cinco e então tentamos fazer paradas e correr”, disse Porter. O ataque parece um pouco diferente quando Jok não está por aí, mas estamos trabalhando nisso. Temos muitos caras que podem fazer muitas coisas diferentes.”

Os Timberwolves fizeram um esforço geral muito melhor do que nos jogos 1 ou 2, mas não foi o suficiente.

Anthony Edwards terminou com 36 pontos e acertou mais lances livres (15) do que tentou como um time (13). Karl-Anthony Towns fez 27 pontos em 10 de 17 arremessos.

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Edwards se tornou o quarto jogador na história da NBA a atingir 30 pontos em jogos consecutivos do playoff aos 21 anos ou menos, juntando-se a LeBron James, Tracy McGrady e Kobe Bryant. Edwards marcou 77 pontos em seus últimos dois jogos do playoff, perdendo apenas para James (83 e 79) na história da NBA por um jogador de 21 anos ou menos.

O armador sênior Mike Conley disse que a derrota de sexta-feira foi decepcionante. O Minnesota fez um jogo com uma posse de bola no início do quarto período e reduziu a vantagem para cinco três vezes nos seis minutos finais, mas não conseguiu diminuir a diferença.

“Os caras jogaram duro”, disse Conley. “Houve algumas falhas aqui e ali. Eles realmente nos deixaram ganhar algum espaço lá. No geral, contamos com muitos caras diferentes para entrar no jogo e nos dar minutos, e foi isso que fizemos. Eu adoraria conseguir voltar.”

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