O mamute peludo pode realmente ser ressuscitado? Os cientistas estão um pequeno passo mais perto

Andrew Matthews/Imagens PA/Getty Images

Um mamute lanoso em tamanho real está em exibição no The Box Museum em Plymouth, Reino Unido.

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Um plano ousado para projetar geneticamente uma versão Mamute lanosoUm gigante da era glacial que desapareceu há 4.000 anos está fazendo algum progresso, segundo cientistas preocupados.

O objetivo de longo prazo é criar um híbrido elefante-mamute vivo e ambulante que seja visualmente indistinguível de seu antecessor extinto.

Ressuscitar espécies ameaçadas tem sido um projeto favorito do geneticista George Church, da Universidade de Harvard, há mais de uma década. Em fevereiro de 2021, Church juntou-se à Colossal Biosciences, com sede em Dallas, com o empresário Ben Lamm, e o projeto ganhou força no final daquele ano com uma infusão de dinheiro e o brilho da publicidade.

Muitas tarefas desafiadoras ainda permanecem, como a criação de um útero artificial capaz de dar à luz filhotes de elefantes. Mas a Colossal Bioscience disse na quarta-feira que deu um “passo significativo” em frente.

A chefe de ciências biológicas da Church and Colossal, Eriona Hysolli, revelou que células de um parente próximo do mamute, o elefante asiático, foram transplantadas para o estágio embrionário – uma novidade. As células-tronco são derivadas de células de elefante. A equipe planeja publicar o trabalho em revista científica, mas a pesquisa ainda não passou por revisão por pares.

Estas células modificadas, chamadas células estaminais pluripotentes induzidas, ou iPSCs, podem ser posteriormente exploradas em laboratório e transformar-se em qualquer tipo de célula de elefante – uma ferramenta importante para os investigadores modelarem, testarem e refinarem as alterações genéticas que precisam de fazer. Dê ao elefante asiático as características genéticas de que necessita para sobreviver no Ártico. Isso inclui uma pelagem lanosa, uma camada isolante de gordura e orelhas pequenas.

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John Davidson

A geneticista Eriona Hysolli é chefe de ciências biológicas da Colossal Biosciences, com sede em Dallas.

“Portanto, o que há de bonito nas células é que elas podem renovar-se indefinidamente e diferenciar-se em qualquer tipo de célula do corpo”, disse Hysolli, principal cientista do instituto no enorme projeto.

As células-tronco poderiam facilitar aos cientistas conservacionistas o estudo da biologia única do elefante asiático. Na sua medida, os organismos são excepcionalmente resistentes ao cancro – por razões que não são bem compreendidas. Um grande obstáculo para a equipa no desenvolvimento das linhas celulares de elefantes foi o bloqueio de genes que se pensava conferirem resistência ao cancro.

As técnicas de pesquisa celular pioneiras da Colossal abriram uma nova maneira de salvar elefantes ameaçados de extinção, disse Oliver Ryder, diretor de genética de conservação da San Diego Zoo Wildlife Alliance.

“A ideia de fazer iPSCs a partir de elefantes existe há anos. Tem sido difícil de realizar, “disse Ryder, que não esteve envolvido na pesquisa.” O impacto na conservação será na recuperação genética e na reprodução assistida, “disse Ryder, que não esteve envolvido na pesquisa.” adicionado.

Por razões óbvias, os embriões de elefantes que ocorrem naturalmente são difíceis de estudar. As células-tronco permitirão aos cientistas modelar embriões de elefantes, revelando como um elefante se transforma em feto – um “ativo muito valioso”, disse Ryder.

O respeito é colossal

Uma linhagem de células-tronco de elefante asiático é corada em cores diferentes para destacar diferentes componentes.

As células-tronco dos elefantes também são a chave para a regeneração dos mamutes. Uma vez editadas para terem características genéticas semelhantes às do mamute, as células do elefante poderiam ser usadas para criar óvulos e espermatozoides e um embrião que poderia ser implantado em uma espécie de útero artificial. No entanto, funcionará por muitos anos.

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O começo é dado A equipe planeja usar pela primeira vez as técnicas de clonagem utilizadas em 1996, prazo de seis anos estabelecido pela Colossal. Cabra Dolly, inserindo células geneticamente modificadas em um óvulo de um doador fertilizado por uma mãe substituta elefante. No entanto, embora essa tecnologia já exista há algum tempo, os resultados não foram bem-sucedidos. Muitos questionam se seu uso é ético Animais ameaçados são substitutos, dada a possibilidade de tentativas fracassadas.

Cristóvão B. Michael

O geneticista da Universidade de Harvard, George Church, é cofundador da Colossal Bioscience.

“Acho que o primeiro elefante registado será um marco importante, provavelmente seis anos a partir de 2021, consistente com a previsão de Ben (Lam)”, disse Church. “A segunda coisa que nos deixa felizes é que temos algo resistente ao frio. E a terceira coisa é se podemos fazer isso de uma forma escalonável que não envolva substitutos. Essa é a incógnita”, disse Church.

A equipe de pesquisa da Colossal já analisou os genomas de 53 mamutes peludos a partir de DNA antigo recuperado de fósseis. Uma ampla gama de amostras de animais que viveram em diferentes lugares no passado ajudou os cientistas a compreender quais genes tornam um mamute único.

“Percorremos um longo caminho. A qualidade do DNA do mamute é tão boa quanto a do elefante, ambos são quase tão bons quanto o (DNA extraído de) humanos”, disse Church.

Church e Hysoli não disseram exatamente quantas mudanças genéticas esperam fazer no DNA do elefante asiático para criar uma criatura semelhante a um mamute, capaz de resistir às temperaturas árticas. Os geneticistas também querem projetar um mamute sem presas, para que os animais não sejam vítimas de predadores.

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A Igreja estava na vanguarda das missões Porcos geneticamente modificados Ele disse que até 69 revisões podem ser feitas em porcos de uma só vez, com órgãos compatíveis com humanos para transplante. Ele disse que o número de adaptações necessárias para tornar um elefante asiático resistente ao frio é bastante semelhante.

Colossal desejava que os mamutes, se regressassem em número suficiente às pastagens da parte norte do planeta, ajudariam a retardar o degelo do permafrost.

Alguns cientistas acreditam que antes de sua extinção, animais que pastavam, como mamutes, cavalos e bisões, pisoteavam pastagens, derrubavam árvores e compactavam a neve para congelar a terra abaixo.

Um Pequeno estudo Um estudo publicado em 2020 sugeriu que a presença de grandes mamíferos como cavalos, bisões, iaques e renas na Sibéria resulta em temperaturas mais baixas do solo na área protegida em comparação com terras fora desse limite. No entanto, numa região que está a aquecer mais rapidamente do que em qualquer outro lugar do mundo, é difícil imaginar manadas de elefantes frios a terem um impacto significativo. Outros especialistas disseram.

Colossal anunciou planos para um renascimento Tigre da Tasmânia em 2022 e Dodo em 2023, mas o trabalho de Mammoth já demorou muito para chegar.

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