NC aprova expansão do Medicaid, revertendo longa oposição

RALEIGH, NC (AP) — Um acordo de expansão do Medicaid A Carolina do Norte obteve a aprovação legislativa final na quinta-feira, encerrando um debate de uma década sobre se o estado politicamente dividido deveria aceitar proteções federais para centenas de milhares de adultos de baixa renda.

A Carolina do Norte é um dos vários estados liderados pelos republicanos a começar a considerar a expansão do Medicaid após anos de forte oposição. Os eleitores em Dakota do Sul aprovaram a expansão em um referendo Novembro. E no Alabama, os defensores estão pedindo aos legisladores que aproveitem os incentivos federais para expandir o Medicaid para fornecer seguro saúde a mais trabalhadores.

O governador democrata Roy Cooper, um antigo defensor da expansão, assinou o projeto de lei, deixando 10 estados nos EUA que não adotaram a expansão. A Carolina do Norte tem 2,9 milhões de inscritos no Medicare tradicional. Os defensores estimam que a expansão poderia ajudar 600.000 adultos.

“A expansão do Medicaid é um investimento geracional que tornará todas as famílias da Carolina do Norte mais saudáveis, ao mesmo tempo em que fortalece nossa economia, e estou ansioso para assinar esta legislação em breve”, tuitou Cooper.

O projeto final de expansão previsto na lei não tem data de início, mas ainda vem com uma ressalva: isso não pode acontecer até que o Orçamento do Estado seja aprovado. Isso geralmente acontece no início do verão. Cooper vetou essa disposição, o que daria aos líderes do Partido Republicano a capacidade de incluir itens não relacionados aos quais ele se opõe fortemente.

O A Câmara votou 87-24 Após um pequeno debate e uma votação preliminar na quarta-feira, a favor do acordo. Depois que foi aprovado, o que normalmente não é permitido pelas regras da Câmara, vários democratas ficaram no plenário e aplaudiram. Quase dois terços dos republicanos da Câmara votaram sim. O Senado já aprovou por unanimidade a legislação na semana passada.

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Acordo Final Isso inclui reverter ou eliminar regulamentos que as autoridades estaduais de saúde devem assinar antes que os médicos possam abrir certos novos leitos ou usar equipamentos. Os republicanos do Senado pediram mudanças de “certificado de necessidade” em qualquer acordo.

Durante anos, os republicanos encarregados da Assembleia Geral foram céticos em relação à expansão decorrente da Lei Federal de Cuidados Acessíveis, sancionada pelo presidente Barack Obama há 13 anos na quinta-feira.

Os legisladores do Partido Republicano aprovaram uma lei em 2013 proibindo especificamente a administração de um governador de buscar uma expansão sem a aprovação expressa da Assembleia Geral. Mas o interesse na expansão cresceu no ano passado, pois os legisladores decidiram que era improvável que o Congresso revogasse a lei ou aumentasse a correspondência para os 10% mais baixos dos estados que exigem cobertura.

Um adoçante de financiamento na Lei de Recuperação do Covid-19 que expande o Medicaid também faria com que a Carolina do Norte recebesse US$ 1,75 bilhão adicionais em dinheiro ao longo de dois anos. Os legisladores esperam usar a maior parte desse dinheiro para serviços de saúde mental.

Um momento decisivo ocorreu em maio passado, quando o presidente do Senado, Bill Berger, um antigo oponente da expansão, explicou publicamente sua reversão.É principalmente baseado em termos financeiros.

Em entrevista coletiva, Berger também descreveu a situação enfrentada por uma mãe solteira que não ganha dinheiro suficiente para cobrir a si mesma e aos filhos, o que significa que ela acaba na sala de emergência ou não recebe atendimento, disse ela. . A expansão cobre pessoas que ganham muito dinheiro para pagar pelo Medicaid regular, mas não o suficiente para se beneficiar de um seguro privado mais subsidiado.

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“Os trabalhadores pobres precisam de proteção na Carolina do Norte”, disse Berger na época.

O Senado e a Câmara aprovaram medidas concorrentes em 2022, mas as negociações pararam na certificação das mudanças nos requisitos. Berger e o presidente da Câmara, Tim Moore, anunciaram um acordo há três semanas.

Em 2019, a insistência de Cooper em avançar com a expansão contribuiu para um impasse no orçamento do estado com os legisladores do Partido Republicano que nunca foi totalmente resolvido.

O líder da minoria na Câmara, Robert Reeves, do condado de Chatham, queria comemorar, embora isentasse a expansão da exigência de aprovação do orçamento.

“Estou muito feliz porque saúde significa tudo”, disse Reeves. “Agora todos temos a responsabilidade de elaborar um documento orçamentário com o qual todos possam conviver.”

A parcela de 10% dos custos do estado para os beneficiários da expansão do Medicaid será paga por meio de avaliações hospitalares. Espera-se que os hospitais recebam grandes somas de dinheiro para tratar pacientes do Medicaid por meio do programa federal, que pede aos estados que participem.

Os recursos deste projeto ajudarão a melhorar muitos hospitais rurais fechados.

“Esta legislação histórica proporcionará benefícios duradouros ao nosso estado, ajudando as famílias trabalhadoras da Carolina do Norte, sustentando os provedores de saúde rurais e melhorando a saúde geral de nossas comunidades”, disse Steve Lawler da North Carolina Healthcare Association, que representa hospitais e sistemas hospitalares.

Em um comunicado à imprensa, Moore chamou a coluna de quinta-feira de “um passo histórico para aumentar o acesso à saúde para nossas comunidades rurais” e disse que espera aprovar um “orçamento forte e conservador” para que a expansão possa começar.

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