Ministro do gabinete diz que os conservadores não têm problemas raciais

  • Por Sam Francisco
  • Correspondente político, BBC News

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ASSISTA: Mark Harper diz que os conservadores ‘não têm problemas raciais’

Um ministro sênior negou que o Partido Conservador tenha um problema relacionado à raça depois de aceitar pelo menos £ 10 milhões de um doador acusado de racismo.

O secretário dos Transportes, Mark Harper, disse à BBC que tinha “o gabinete com maior diversidade racial de todos os tempos”.

Harper disse que seu partido acolhe membros “de qualquer raça”.

O doador Frank Hester pediu desculpas, dizendo que a ex-deputada trabalhista Diane Abbott “deveria odiar todas as mulheres negras” e que deveria ser “baleada”.

Harper recusou-se a comentar os relatos de que os conservadores aceitaram mais 5 milhões de libras do Sr. Hester, o que elevaria as suas doações totais ao partido para 15 milhões de libras em menos de um ano.

Ele disse ao domingo da BBC com Laura Kuensberg que não estava envolvido no financiamento do partido, mas que “se houver uma futura doação no futuro, ela será anunciada da forma habitual”.

“Como o primeiro-ministro disse esta semana, estamos orgulhosamente liderando o partido do primeiro primeiro-ministro britânico asiático.”

Ele disse que o atual gabinete é “o gabinete com maior diversidade racial de todos os tempos”.

“Somos um partido que acolhe pessoas em todo o Reino Unido, independentemente da sua origem, da sua raça, se partilharem os nossos valores e abordagem à política”, acrescentou.

Harper argumentou que “deveríamos aceitar” o pedido de desculpas do Sr. Hester.

Mas Samuel Kasumu, antigo conselheiro de Downing Street, disse estar desapontado com o argumento de Harper.

“Ter o gabinete mais diversificado da história” não é um “cartão para sair da prisão” em questões raciais, disse Kasumu.

Um ex-conselheiro de Boris Johnson tem sido um crítico frequente da abordagem racial do Partido Conservador desde que deixou o governo por causa do relatório sobre racismo.

Referindo-se a Martin Luther King, Kasumu disse: “A cor da sua pele não é importante quando se trata de racismo, discriminação e união de comunidades – é o conteúdo do seu caráter e o conteúdo da sua vontade”.

Kasumu acrescentou: “Alguns dos nossos políticos mais polêmicos são a ex-secretária do Interior de origem indiana, Suella Braverman.

O O guardião relata Hester fez os comentários sobre Abbott enquanto criticava uma executiva de outra empresa durante uma reunião na sede de sua empresa em 2019.

Ela continuou, o jornal disse: “É como tentar ser racista, mas você vê Diane Abbott na TV e pensa, eu odeio, você quer odiar todas as mulheres negras porque ela está lá. mas acho que ela deveria levar um tiro.”

Hester pediu desculpas por fazer comentários “grosseiros” sobre Abbott, mas disse que seus comentários “não tinham nada a ver com o gênero dela e a cor de sua pele”.

A postagem nas redes sociais, Hester disse mais tarde que “abomina o racismo”, que descreveu como “um veneno que não tem lugar na vida pública”.

A investigação do Guardian levou a uma semana de reação política contra Hester, forçando Abbott a ficar no centro de um debate sobre o racismo na política.

Num ensaio, Abbott, que agora é deputada independente, atacou o racismo dentro dos partidos Conservador e Trabalhista.

Ele argumentou que o plano de deportação do governo ruandês significava que eles queriam jogar a “carta racial” à medida que as próximas eleições se aproximavam. Sra. Abbott também criticou o Partido Trabalhista, dizendo que “o racismo na política não se limita a nenhum partido político”.

O deputado trabalhista de Hackney North e Stoke Newington foi suspenso pelos trabalhistas em abril do ano passado, escrevendo no Observer que os irlandeses, judeus e viajantes não foram sujeitos ao racismo “durante toda a vida”. Mais tarde, ele retirou seus comentários e pediu desculpas por “qualquer dano”.

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ASSISTA: Abbott se levantou para tentar chamar a atenção do palestrante 46 vezes

A ex-vice-líder trabalhista Harriet Harman disse ao programa que os comentários de Harper provaram que ainda havia “um problema”.

“É preciso reconhecer que, embora os negros e as mulheres estejam a avançar na política, ainda há uma enorme reação negativa, e é isso que as pessoas estão a enfrentar”, disse ela.

“Perigo Complacência ao Lidar com a Discriminação.”

Harman disse que a razão pela qual os conservadores estavam “relutantes” em criticar o Sr. Hester e devolver as suas doações foi “porque aceitaram uma quantia tão grande”.

Mas ele disse que o Partido Trabalhista tem “absolutamente mais pela frente” no combate ao racismo.

Ms Harman disse: “Quem pode dizer que não há um problema? Temos que reconhecer que este é um problema terrível.”

O ministro do gabinete paralelo, Jonathan Ashworth, disse que o Partido Trabalhista “não deveria ser complacente com o racismo – precisamos desafiá-lo”.

“Devemos desafiar a islamofobia e a intolerância no nosso partido tal como a vemos na sociedade”, acrescentou.

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