Especialistas da NASA temem que turista espacial bilionário possa quebrar acidentalmente o Telescópio Espacial Hubble ao tentar consertá-lo

Já se passaram 15 anos desde que o novo Telescópio Espacial Hubble da NASA foi atendido pela última vez por astronautas.

E o antigo observatório, que orbita o nosso planeta na órbita baixa da Terra desde 1990, está um pouco desgastado. Problemas técnicos contínuos forçaram repetidamente as equipes a interromper as operações científicas.

É por isso que o turista espacial bilionário Jared Isaacman, que já circulou a Terra a bordo do SpaceX Crew Dragon, disse que está disposto a pagar por trabalhos de manutenção para consertar o telescópio antigo.

Mas como NPR relatórios, resta saber se a NASA deseja aceitar a oferta. Os cientistas da agência ainda avaliam os riscos e recompensas de tal missão, segundo e-mails obtidos pela emissora. Afinal, mesmo quando o ônibus espacial da NASA chega durante suas visitas, sempre existe a possibilidade de danos ao telescópio.

“Esta é uma economia fantástica para a NASA, mas uma proposta muito desafiadora para as questões jurídicas e de compras da NASA”, escreveu Barbara Grofic, gerente do programa de astrofísica da NASA, em um e-mail recebido em dezembro de 2022. NPR.

Keith Kalinowski, um especialista aposentado em operações do Hubble que ajudou a avaliar o projeto, escreveu que o plano de Isaacman era “desnecessário e perigoso”, ao mesmo tempo que apoiava uma missão “bem planejada” para atender o posto avançado orbital.

A atual gerente do programa Espacial Internacional, Dana Weigel, escreveu que “o risco e a disposição da SpaceX em aceitar riscos são significativamente diferentes dos da NASA”, destacando a complexidade da infraestrutura necessária para realizar uma recuperação segura e a extrema imaturidade do traje espacial.

“O outro problema é a necessidade de reiniciar agora e depois”, escreveu o astronauta John Grunsfeld, que realizou muitos dos reparos anteriores no Hubble. “Talvez não haja uma oportunidade com o Polaris, mas a NASA poderia trabalhar com o Congresso e a administração para solicitar financiamento para uma reinicialização ou missão de desenvolvimento do Hubble, usando um parceiro comercial que a NASA tenha a bordo. [sic] O assento e a maturidade dos sistemas espaciais são de alto e baixo risco.”

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disse Scott “Scooter” Altman, outro astronauta envolvido nos reparos do Hubble. NPR Ele sentiu uma incrível sensação de alívio quando os reparos foram concluídos e “não fomos nós que matamos o Telescópio Espacial Hubble, o instrumento científico mais incrível já usado pelo homem”.

O choque incomum de tecnologia com décadas de existência que revolucionou o mundo da astronomia e da exploração espacial de ponta destaca a tensão entre a agência espacial e a crescente indústria espacial privada, que fez avanços significativos nos últimos anos. EspaçoX.

Isaacman foi o comandante da primeira missão totalmente civil no espaço em setembro de 2021, que viu uma tripulação de quatro pessoas orbitar a Terra a bordo da espaçonave SpaceX Crew Dragon.

Há anos que ele tem defendido trabalhos de manutenção, argumentando que “o tempo para planear é limitado”. Tweet de janeiro. “Estou um pouco preocupado que o ‘relógio’ deste jogo esteja se esgotando.”

Mas a SpaceX ainda tem muito a provar. Por um lado, a empresa ainda não provou que os astronautas podem viajar com segurança fora da cápsula Crew Dragon da empresa.

Essa parte, pelo menos, poderá mudar em breve. Como parte do projeto Polaris, Isaacman comprou um conjunto de três missões privadas ao espaço, incluindo uma próxima missão chamada Polaris Dawn, que verá os astronautas vestindo o traje EVA recentemente anunciado da SpaceX pela primeira vez ainda este ano.

Enquanto isso, a NASA está explorando a ideia de uma tripulação privada visitar a área do Hubble na moeda de Isaacman a partir de 2022.

Na investigação, Isaacman visita as instalações da NASA e discute qual é o trabalho de manutenção do Hubble.

Mas, apesar de algum otimismo inicial, os especialistas do Hubble temem que a SpaceX não tenha o conhecimento ou a capacidade para trabalhar no observatório de décadas. Acessar o Hubble com seus enormes painéis solares seria extremamente difícil e perigoso.

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A espaçonave da SpaceX não possui um braço robótico como o ônibus espacial da NASA. Serviço do Hubble cinco vezes Entre 1993 e 2009. Sem câmara de descompressão, toda a cápsula deve ser despressurizada durante uma caminhada espacial e depois despressurizada.

Por enquanto, todos os olhos estão voltados para a SpaceX e Isaacman, que estão tentando o primeiro “EVA comercial”. Ele colocou No início deste mês. “Esta é a primeira vez que não há astronautas do governo numa missão como esta.”

Felizmente, ainda há tempo. O Hubble ainda está em surpreendente boa forma, considerando sua idade, e a NASA espera colocá-lo em bom uso até a década de 2030.

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