Cientistas podem ter resolvido o mistério das origens do Neandertal

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Novas análises de genomas antigos aprofundam a compreensão dos cientistas sobre o ADN de Neandertal transportado por populações humanas na Europa e na Ásia – pistas genéticas que podem ter hoje relevância médica.

A descoberta, publicada quarta-feira na revista Science Advances, rastreia a herança genética Segundo os investigadores, os parentes arquetípicos da nossa espécie, o Homo sapiens, são mais precisos, graças a uma massa crítica de dados inestimáveis.

A maioria dos humanos vivos hoje consegue traçar uma percentagem muito pequena do seu ADN até aos Neandertais – o resultado de encontros sexuais pré-históricos entre os nossos antepassados ​​e os agora extintos hominídeos do Paleolítico que desapareceram há 40.000 anos.

No entanto, os asiáticos orientais têm um pouco mais de DNA neandertal nos seus genes.

Esta discrepância há muito que intriga os cientistas porque os restos mortais de Neandertais são encontrados amplamente em toda a Europa e no Médio Oriente, mas não a leste das Montanhas Altai, na Ásia Central.

“Portanto, o enigma é que numa área onde ainda não encontrámos restos de Neandertais, há muito ADN de Neandertal”, disse Mathias Kurat, professor sénior de genética e evolução na Universidade de Genebra.

Em média, o DNA neandertal representa cerca de 2% do genoma das pessoas na Eurásia, enquanto a proporção pode chegar a 4% no Leste Asiático, disse Kurat.

Garratt e os seus colegas da Universidade de Genebra encontraram uma explicação para esta discrepância analisando a distribuição do ADN derivado do Neandertal nos genomas humanos ao longo dos últimos 40.000 anos.

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“Temos dados suficientes para descrever cada vez mais precisamente a percentagem de ADN de origem neandertal no genoma do sapiens em determinados tempos pré-históricos”, explicou Kurat.

Com o tempo, a distribuição do DNA neandertal nem sempre foi a que é agora, descobriram os pesquisadores.

A equipe de pesquisa coletou informações dele base de dados Mais de 4.000 genomas antigos foram coletados na Europa e na Ásia por uma equipe liderada pelo Dr. David Reich, professor de genética e biologia evolutiva humana na Harvard Medical School, em Boston.

Os pesquisadores descobriram que os genomas do Homo sapiens paleolítico que viveu como caçadores-coletores na Europa após a extinção dos Neandertais continham uma proporção ligeiramente maior de DNA Neandertal do que aqueles que viveram na Ásia por mais de 20.000 anos.

A equipa de investigação concluiu que o padrão actual de uma percentagem mais elevada de ascendência neandertal nas populações asiáticas em comparação com as da Europa deve ter-se desenvolvido em grande parte durante a transição neolítica, quando a caça e a recolha começaram a mudar. Vida de 10.000 a 5.000 anos atrás.

Por esta altura, os primeiros agricultores da Anatólia, onde hoje é a Turquia ocidental e a região do Egeu, começaram a misturar-se com os caçadores-recolectores da Europa Ocidental e do Norte. Isto resultou numa menor proporção de ADN de Neandertal encontrada nos genomas europeus durante este período.

“A questão é que eles tinham menos ascendência Neandertal, por isso diluíram (ascendência Neandertal) na população europeia”, disse Kurat.

Ele disse que não estava claro como esta mudança iria acontecer na Ásia devido à relativa falta de informação. O estudo incluiu 1.517 amostras da Europa e 1.108 da Ásia – uma região quatro vezes maior.

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“Este artigo é um exemplo de uma estratégia muito interessante e promissora para sintetizar DNA humano antigo de diferentes geografias para conectar os pontos da evolução através do tempo e do espaço com genomas modernos”, disse Tony Capra, professor associado do Departamento de Epidemiologia e Bioestatística da do Buckar Computational Health Science Institute da Universidade da Califórnia, em São Francisco. Ele não está envolvido em pesquisas.

Algumas pistas genéticas encontradas nos Neandertais podem ter mudado a saúde dos humanos modernos. Por exemplo, de acordo com um estudo de Setembro de 2020, o ADN do Neandertal pode desempenhar um pequeno papel na distorção do curso de uma infecção por Covid-19.

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