Blinken chega a Pequim em meio a profundas divergências nas relações EUA-China

PEQUIM – Anthony Blinken se tornou o primeiro secretário de Relações Exteriores a visitar a China em cinco anos no domingo, chegando ao país para dois dias de reuniões de alto risco com o objetivo de fortalecer as relações sob pressão histórica.

Seus anfitriões iniciaram a visita tensa com várias condenações aos Estados Unidos, acusando Washington de cumplicidade.bullying imprudente” e vivendo sob a “ilusão” de que pode lidar com a China a partir de uma “posição de força”.

Qin Gang, ministro das Relações Exteriores da China, alertou Blinken.Mostre respeito” Durante um telefonema antes da viagem, ele deixou claro sua opinião de que Washington era o único responsável pela deterioração das relações.

Mas Blinken disse que as autoridades dos EUA estão esperançosas de que os dois países possam ir além da retórica beligerante e fazer progressos no estabelecimento de comunicações regulares – uma meta modesta, dadas as muitas divergências existentes sobre comércio, direitos humanos, Taiwan, Hong Kong e segurança cibernética.

No mês passado, o presidente Biden Previu uma costa A raiva da China depois que os EUA derrubaram seu balão de observação de alta altitude em fevereiro. A Casa Branca deu a entender que a viagem de Blinken poderia abrir reuniões entre autoridades americanas e chinesas.

“Espero me encontrar com Xi novamente nos próximos meses e conversar sobre as diferenças legítimas que temos, mas também como… como nos dar bem”, disse Biden a repórteres antes de partir para a Filadélfia.

Questionado sobre a recepção fria de Blinken por parte das autoridades chinesas, um alto funcionário do Departamento de Estado disse que o secretário estava “bem ciente do estado atual das relações bilaterais” e sublinhou que ambos os lados seriam “sinceros” ao expressar suas preocupações.

Blinken chegou de manhã cedo com uma agenda cheia: reuniões com a máfia; Wang Yi, o principal funcionário da política externa do Partido Comunista; líderes empresariais americanos; pessoal da Embaixada dos EUA; estudantes de intercâmbio; E potencialmente o próprio Xi.

Além de melhorar as comunicações, a equipe de Blinken também está interessada em aumentar o número de voos comerciais entre os EUA e a China e encontrar maneiras de reduzir a crise do fentanil nos EUA, já que muitos precursores da droga vêm da China, disse um alto funcionário do Departamento de Estado. Como outros, ele falou sob condição de anonimato para discutir importantes planejamentos diplomáticos.

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Blinken se junta a seus colegas na famosa Daoyudai State Guesthouse de Pequim, um luxuoso complexo que foi construído há meio século pelo presidente Richard M. Nixon foi recebido durante sua visita histórica à China.

Da mesma forma, os Estados Unidos estimularam um engajamento com a China – mas a dinâmica de poder mudou dramaticamente nas décadas seguintes.

Muitas vezes mais rica e mais conectada globalmente do que na década de 1970, a China recentemente flexionou seus músculos diplomáticos e forjou uma reaproximação entre rivais regionais. Arábia Saudita e Irã flertam com o papel de pacificadores no Oriente Médio e na guerra na Ucrânia, recebendo o presidente francês Emmanuel Macron e a presidente da Comissão Europeia, Ursula van der Leyen.

A tendência diplomática projeta confiança e independência em Pequim, mas pode criar um conflito de longo prazo com Washington.

Diante de uma desaceleração econômica, aumento do desemprego juvenil e um clima de investimento anêmico, as autoridades chinesas instaram a secretária do Tesouro, Janet L. Yellen e a secretária de Comércio Gina Raimondo estão ansiosas para abordar as restrições de tecnologia dos EUA à China e outros assuntos econômicos. Como parte desse impulso pró-negócios, Xi se reuniu com o cofundador da Microsoft, Bill Gates, na sexta-feira – uma reunião que se seguiu a uma visita a Pequim do CEO do JPMorgan Chase, Jamie Dimon, CEO da Starbucks. Laxman Narasimhan e o CEO da Tesla e do Twitter, Elon Musk.

Mas, em vez de ceder aos desejos chineses de que os conselheiros econômicos americanos viajem primeiro, a Casa Branca insistiu que Blinken, um dos confidentes mais próximos de Biden, fosse primeiro a Pequim, segundo pessoas familiarizadas com as negociações.

Como resultado, as autoridades chinesas veem a visita de Blinken como um passo necessário para abrir reuniões de acompanhamento com autoridades que desejam se concentrar em questões econômicas imediatamente, disseram analistas.

“A visita de Blinken prepara o terreno para visitas posteriores dos secretários Yellen e Raimondo”, disse David Dollar, membro sênior da Brookings Institution. “A China está preocupada com várias restrições comerciais e tecnológicas [Blinken’s team] Não há pessoas certas para negociar essas questões.

No geral, as autoridades americanas estão transmitindo baixas expectativas para a viagem e minimizando a possibilidade de que seja o início de uma reconciliação maior.

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“Não vamos a Pequim com a intenção de fazer algum tipo de progresso ou mudar a forma como lidamos uns com os outros”, disse Daniel Grittenbrink, o principal diplomata dos EUA para o Leste Asiático, a repórteres na quarta-feira.

As autoridades chinesas baixaram ainda mais a fasquia, acusando Washington de enviar mensagens contraditórias sobre aonde quer levar o relacionamento. “O lado dos EUA está pedindo comunicação, por um lado, mas, por outro lado, reprimindo e controlando a China de todas as maneiras possíveis”, disse um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China no mês passado.

Durante a visita, Blinken seria empurrado em várias direções por jogadores-chave dentro e fora de suas reuniões.

Os principais republicanos do Congresso já estão questionando sua decisão de viajar para a China. “Quando chegamos lá, somos expostos a todo um novo processo de concessões por causa da pressão para ‘entregar'”, disse o deputado Mike Gallagher (Wis.), presidente do Comitê Seleto do Partido Comunista Chinês. Em uma coluna para o Wall Street Journal.

Michael McCaul (R-Tex.), Presidente do Comitê de Relações Exteriores da Câmara, criticou Blinken por não impor novas penalidades e restrições de exportação à China, em vez disso, perseguir “retórica inútil”.

Mas durante as reuniões de Blinken com líderes empresariais dos EUA, espera-se que ele seja encorajado a adotar uma abordagem mais conciliatória com a China, irritado com as penalidades do governo Biden sobre empresas chinesas e restrições a tecnologias sensíveis, incluindo semicondutores avançados.

Com US$ 700 bilhões em comércio entre os EUA e a China, a comunidade empresarial dos EUA está “focada na importância do relacionamento”, disse um alto funcionário do Departamento de Estado.

“Empresários americanos podem estar pedindo uma redução nas tensões para que seus negócios na China tenham menos riscos e menos infortúnios”, disse Daniel Russell, especialista em China da Asia Society.

O objetivo mais urgente das autoridades dos EUA é restabelecer os laços entre militares com Pequim, após várias ameaças perigosas nos últimos meses, incluindo uma colisão de navios de guerra perto de Taiwan e um sobrevoo agressivo de caças no Mar da China Meridional.

Pequim recentemente rejeitou uma oferta dos EUA do secretário de Defesa Lloyd Austin para se reunir com seu homólogo chinês, Li Shangfu. As autoridades chinesas ainda estão chateadas com as sanções dos EUA em 2018 contra Li por comprar armas da Rússia. Eles também consideram que a implantação de recursos aéreos e navais por Washington no Mar do Sul da China é contra a soberania da China. Analistas dizem que melhorar as comunicações com Washington deixará o Pentágono mais confortável para operar no Leste Asiático.

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“Os Estados Unidos se acostumaram a usar águas internacionais e espaço aéreo para inteligência e vigilância por décadas”, disse Michael O’Hanlon, um estudioso militar da Brookings Institution. “Fazemos isso regularmente a 20 milhas da costa chinesa – eles geralmente não estão a 20 milhas da nossa costa.”

“É assim que gostamos como americanos – não acreditamos realmente em jogar limpo ou jogar em igualdade de condições quando se trata de quem está olhando para quem”, acrescentou. “Todas essas coisas vão ser tensas.”

Apesar dos pontos de vista opostos, a equipe de Blinken acredita que pode fazer progressos com a China ao aumentar pelo menos algum envolvimento oficial na viagem. “Posso dizer com grande confiança que há um reconhecimento de ambos os lados de que precisamos ter canais de comunicação de alto nível”, disse um alto funcionário do Departamento de Estado.

Uma questão-chave durante a visita de Blinken foi se a profunda desconfiança entre as autoridades americanas e chinesas durante seu primeiro encontro no Alasca logo após a posse de Biden estava transbordando. Com o nacionalismo em alta em ambos os países, nenhum dos lados deve recuar ou encolher os ombros um pouco. Os espectadores estarão assistindo para ver se Blinken reitera sua opinião de que a China está realizando genocídio contra a minoria uigure do país na província de Xinjiang – uma acusação que Pequim nega veementemente.

Embora as autoridades chinesas possam se abster de repreender Blinken publicamente quando ele aparece por perto, é improvável que a mídia estatal recue.

“Espero que a mídia chinesa não seja caridosa com o secretário Blinken durante e após a viagem”, disse Ryan Haas, especialista em China e ex-funcionário do governo Obama. “Será um teste de disciplina para o secretário Blinken e sua equipe ignorar o barulho e se concentrar na mensagem que os chineses estão transmitindo a portas fechadas.”

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