A Suprema Corte de Wisconsin ordena novos mapas legislativos em caso de redistritamento

A Suprema Corte de Wisconsin disse na sexta-feira que os mapas legislativos do estado, de tendência esmagadoramente republicana, são inconstitucionais. Encomendou novos mapas antes das eleições de 2024, o que poderá criar uma mudança política sísmica num estado crucialmente decisivo para a presidência.

Juíza Jill J. Karofsky, escrevendo para a maioria, disse que os mapas atuais de Wisconsin violam a exigência da constituição estadual de que “os distritos legislativos estaduais de Wisconsin consistam em territórios fisicamente contíguos”.

“Com base na linguagem da Constituição, a questão que temos diante de nós é simples”, escreveu ele. “Quando os distritos legislativos consistem em áreas separadas e segregadas, constituem ‘território contíguo’? Concluímos que não.

A decisão era amplamente esperada do tribunal, que passou para uma maioria liberal de 4 a 3 este ano, após a eleição judicial mais cara da história americana. A vencedora daquela eleição, a juíza Janet Protasievich, ex-juíza do condado de Milwaukee, tem criticado abertamente os actuais mapas legislativos, chamando-os de “feios” e “injustos” durante a sua campanha.

Um dia depois de o juiz Protasiewicz ter tomado posse no tribunal em Agosto, uma coligação de grupos de direitos de voto e escritórios de advogados apresentou uma petição ao Supremo Tribunal estadual para ouvir o caso de redistritamento.

A petição, apresentada em nome de 19 eleitores em Wisconsin, pedia que novos mapas fossem desenhados até março e que todos os distritos legislativos e todas as cadeiras do Senado fossem redesenhados e eleitos em 2024.

Os democratas têm uma oportunidade de vencer numa legislatura atualmente fortemente inclinada a favor dos republicanos. Num estado com um eleitorado dividido de forma aproximadamente igual entre democratas e republicanos, os republicanos detêm uma maioria de 64-35 na Assembleia e uma maioria de 22-11 no Senado. O governador Tony Evers, um democrata, foi reeleito para um segundo mandato em 2022 e permanecerá no cargo pelo menos até 2026.

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No início deste ano, Robin Vos, o presidente republicano da legislatura estadual, ameaçou destituir a juíza Protasiewicz por causa de suas declarações chamando os mapas de “grosseiros”, mas ela recuou nesses comentários. Na quinta-feira, ele foi convidado Os processos de impeachment contra a justiça são “altamente improváveis”.

O tribunal ouviu os argumentos orais do caso em novembro, com espectadores enchendo a sala do tribunal no Capitólio do estado para ouvir argumentos sobre a autenticidade dos mapas.

Os conservadores no tribunal acusaram os democratas de esperarem até terem uma maioria liberal no tribunal para apresentarem a sua alegação de que os mapas violavam a constituição estadual.

“Todo mundo sabe que estamos aqui porque houve uma mudança na composição do tribunal”, disse a juíza conservadora Rebecca Bradley, interrompendo um advogado que representa os eleitores democratas.

Os advogados que representam os republicanos disseram que os democratas não fizeram reivindicações injustas sobre distritos não contíguos no passado. Um dos advogados, Taylor Meehan, classificou as reivindicações dos democratas como “sem mérito”.

Mas Mark Gaber, advogado que representa o Partido Democrata, disse que os mapas estranhamente distorcidos do estado dissuadiam os eleitores.

Em relação aos actuais limites distritais, o Sr. Gaber disse: “Isso vai chocar as pessoas de todo o país que estão olhando para este mapa”.

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