Roberto F. Kennedy Jr. concorrerá à presidência como independente e abandonará sua candidatura às primárias democratas.

FILADÉLFIA (AP) – Defensor ambiental de longa data e ativista antivacina Roberto F. Kennedy Jr. Na segunda-feira, ele disse que concorreria à presidência como independente e abandonaria a candidatura democrata nas primárias, acrescentando um obstáculo à corrida de 2024 rumo a uma revanche entre o presidente Joe Biden e o ex-presidente Donald Trump.

Os Kennedys estavam fugindo de uma das famílias democratas mais famosas da política Um tiro no escuro é o leilão principal Tem melhores avaliações favoráveis ​​entre os republicanos do que entre os democratas. Não está claro se o apoio do Partido Republicano se traduzirá nas eleições gerais quando Kennedy concorrer contra Trump. Aliados de Biden e Trump por vezes questionaram se Kennedy seria um spoiler contra o seu candidato.

Até agora, os aliados de Biden consideraram a campanha primária de Kennedy sem brilho. Questionado sobre sua potencial candidatura independente, um porta-voz do Comitê Nacional Democrata respondeu com um emoji de revirar os olhos.

Centenas de apoiadores aguardavam os comentários de Kennedy na segunda-feira no Independence Mall, na Filadélfia, local ideal para o lançamento. Os cartazes da campanha provocavam um possível novo slogan: “Declare sua liberdade”.

Os fãs de Kennedy na multidão incluíam muitos eleitores que não se identificam como democratas ou republicanos e veem Kennedy como um contador da verdade e uma lufada de ar fresco.

“Ele fala como as coisas são”, disse Julia Hill, uma estudante de 23 anos de Nova Jersey. “Ele não parece um político.”

Outros apoiadores, como Brent Snyder, um veterano deficiente do sul da Filadélfia, disseram que já votaram em Trump no passado, mas que buscam uma mudança.

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“Tenho observado o Partido Republicano nos últimos anos seguir uma direção que não gosto”, disse Snyder. “Não que eu concorde com tudo o que está acontecendo com Trump, mas neste momento acho que ele carrega mais bagagem do que o seu país precisa.

O anúncio de segunda-feira vem menos de uma semana do ativista progressista Cornel West Seu Partido Verde desistiu da candidatura A favor de uma Casa Branca independente. Enquanto isso, o Sem rótulos de grupos centristas Um candidato ainda a ser nomeado está buscando ativamente acesso às urnas.

Kennedy passou semanas acusando o DNC de “manipular” as primárias do partido contra ele e ameaçando que ele deveria considerar alternativas.

Em e-mails e vídeos de campanha, ele criticou a decisão do DNC de não realizar debates entre Biden e os outros candidatos, e criticou o plano do comitê de ceder a Carolina do Sul em vez de Iowa ou New Hampshire. Uma posição de liderança no calendário principal Este ciclo eleitoral.

“Se eles me incomodarem, vou analisar todas as opções”, disse ele ao ex-senador republicano. disse em um churrasco em New Hampshire oferecido por Scott Brown.

Influenciadores de extrema direita e antivacinas próximos a Kennedy também enviaram fortes sinais nas redes sociais de que ele deveria deixar ou abandonar o Partido Democrata. No mês passado, Joseph Mercola, um influente médico antivacina afiliado a Kennedy, fez uma enquete no X, anteriormente conhecido como Twitter, perguntando se Kennedy deveria deixar o partido.

Embora Kennedy já exista há muito tempo Identificado como um democrata E seu falecido pai, o senador. Roberto F. Kennedy e seu tio, o presidente John F. Kennedy frequentemente convidado para a campanha, ele construiu Laços estreitos com figuras de extrema direita Nos últimos anos. Ele apareceu no canal apresentado pelo teórico da conspiração de Sandy Hook, Alex Jones, e foi a atração principal do Reawaken America Tour, um road show nacionalista cristão co-organizado pelo ex-conselheiro de segurança nacional de Trump, Michael Flynn.

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As pesquisas mostram que mais republicanos do que democratas têm uma opinião favorável sobre Kennedy. Ele também tem o apoio de alguns conservadores de extrema direita, incluindo a sua manifesta desconfiança nas vacinas contra a COVID-19, que estudos mostram serem seguras e eficazes contra doenças graves e morte.

A organização antivacina de Kennedy, Children’s Health Defense, está atualmente processando várias organizações de notícias, incluindo a Associated Press, alegando que violaram as leis antitruste ao tomar medidas para identificar informações falsas sobre a Covid-19 e a Covid-19. Antibióticos. Kennedy tirou licença do grupo quando anunciou que estava concorrendo à presidência, mas foi listado como um de seus advogados no caso.

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Os redatores da Associated Press, Michael Smith e Will Weisert, contribuíram para este relatório.

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