Rishi Sunak e Leo Varadkar voam para a Irlanda do Norte

  • Por Jayne McCormack
  • Correspondente político da BBC News NI

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O primeiro-ministro Rishi Sunak fotografado com o secretário da NI, Chris Heaton-Harris, e ministros do Executivo da Irlanda do Norte

Eles se encontraram para o que o Taoiseach chamou de “reunião muito boa”.

Eles também se reuniram separadamente com líderes políticos, incluindo a primeira-ministra Michelle O'Neill e a vice-primeira-ministra Emma Little-Bengally.

Sunack disse que o novo acordo protegeria o lugar da Irlanda do Norte na União.

Ele disse que o retorno do governo descentralizado era um motivo de esperança.

Varadkar não se deixou envolver pela questão de uma Irlanda unida, dizendo em vez disso que a presença do conselho mostrou que o Acordo de Sexta-Feira Santa estava a funcionar novamente.

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Taoiseach Leo Varadkar reuniu-se com a vice-primeira-ministra Emma Little-Bengally e a primeira-ministra Michelle O'Neill em Stormont.

Ele disse que os novos ministros estavam “interessados ​​em receber suas instruções” e que o governo irlandês estava “aqui para ajudar”.

Falando antes da primeira reunião do Executivo da Irlanda do Norte – ministros que formulam políticas e tomam decisões – a Sra. O’Neill disse que “hoje é um bom dia”.

Partidos da sua administração – o seu partido Sinn Féin; Partido Democrático Unionista (DUP); Partido Unionista do Ulster (UUP); e Aliança – “comprometidas em agir em conjunto”.

A Sra. Little-Benkelly repetiu os comentários do Primeiro Ministro, dizendo que eles estavam “muito conscientes das grandes questões que precisam ser abordadas”.

O que o Sr. Sunak e os ministros da NI discutiram?

Uma das principais questões sublinhadas pelos ministros é a forma como a Irlanda do Norte é financiada.

Os ministros executivos apelaram a um novo modelo de financiamento que proporcione “sustentabilidade a longo prazo” a Sunak, enquanto O’Neill o descreveu anteriormente como uma prioridade para o executivo.

Sunack descreveu o pacote como um “acordo generoso e justo para a Irlanda do Norte”.

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O primeiro-ministro Rishi Sunak fotografado com o secretário da NI, Chris Heaton-Harris, e ministros do Executivo da Irlanda do Norte

Entretanto, o secretário da Irlanda do Norte, Chris Heaton-Harris, disse ao Good Morning Ulster que o relatório do Comité de Finanças afirmava que a Irlanda do Norte foi devidamente financiada e questionou os números utilizados pelos ministros para pedir mudanças de financiamento.

Acrescentou que os funcionários públicos “cometeram erros no passado”.

No entanto, tanto o Primeiro como o Vice-Primeiro Ministro disseram que esta foi uma questão que levantaram com o Sr. Sunak.

O'Neill disse que os novos ministros têm “tarefas à sua altura”, mas precisam ter os arranjos financeiros adequados para lidar com isso.

Sra. Little-Benkelly disse: “Queremos garantir que este executivo tenha as ferramentas certas e os recursos adequados.

“Estamos prontos para esse desafio e para um acordo de trabalho muito construtivo para tentar resolver esse problema juntos.”

Na carta, o novo executivo diz efectivamente que, a menos que o pacote de financiamento anunciado antes do Natal seja alterado, conduzirá a outra crise orçamental em Stormont.

Os ministros pretendem, portanto, retomar as negociações sobre elementos significativos, especialmente a “situação fiscal”.

Baseia-se no modelo de financiamento descentralizado do País de Gales, onde se reconhece que as diferenças demográficas tornam a prestação de serviços mais cara do que em Inglaterra.

O governo concordou que o financiamento para o País de Gales deveria ser de 115% do nível da Inglaterra. Por outras palavras, por cada 100 libras gastas em serviços públicos em Inglaterra, não menos de 115 libras per capita no País de Gales.

O governo adoptou um modelo semelhante para a Irlanda do Norte, com o financiamento fixado em 124% do nível do Reino Unido.

Os ministros em Stormont dizem que é demasiado baixo e não foi sujeito a uma avaliação ou análise independente robusta.

Eles acreditam que o ponto de partida deveria ser 127%, um argumento para ir mais alto.

A diferença pode parecer pequena, mas com o tempo pode significar milhares de milhões de libras de financiamento extra.

O líder do DUP, Sir Geoffrey Donaldson, disse na manhã de segunda-feira que falaria com o primeiro-ministro sobre o assunto e “não se desculparia” nessas discussões.

“A Irlanda do Norte está subfinanciada”, disse Sir Geoffrey, que não é deputado em Stormont, pois é deputado em Westminster.

“O governo precisa intensificar um pouco mais para que nossas finanças estejam em boa forma.”

fonte da imagem, Oliver McVeigh

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(LR) O secretário da NI, Chris Heaton-Harris, a primeira-ministra Michelle O'Neill, a vice-primeira-ministra Emma Little-Benkelly e o primeiro-ministro do Reino Unido, Rishi Sunak, fotografados nos edifícios do Parlamento em Belfast

Como chegamos aqui?

A devolução ocorre após meses de negociações entre o governo e o maior partido unionista da Irlanda do Norte, o DUP.

A Irlanda do Norte retirou-se da devolução em fevereiro de 2022 em protesto contra os acordos comerciais pós-Brexit para a Irlanda do Norte acordados entre a Grã-Bretanha e a UE.

Na semana passada, o líder do DUP, Sir Geoffrey Donaldson, anunciou que o seu partido tinha chegado a um acordo com o número 10, o que significaria que não haveria verificações “de rotina” nas mercadorias que atravessam da Grã-Bretanha para a Irlanda do Norte.

Nesta base, disse ele, o seu partido regressaria ao governo, com legislação aprovada em Westminster para implementar mais mudanças.

Essa decisão culminou numa remodelação das instituições descentralizadas, dois anos depois de o DUP ter deixado a administração.

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