Quatro pessoas morreram e uma ficou gravemente ferida depois que um balão de ar quente caiu no deserto do Arizona, disse a polícia.

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Quatro pessoas morreram e uma ficou gravemente ferida após a queda de um balão de ar quente em Eloy, Arizona, disse a polícia.



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Um grupo de paraquedistas salta de um balão de ar quente flutuando no deserto do Arizona, momentos antes de pousar. No domingo, quatro dos passageiros restantes morreram e outra pessoa ficou gravemente ferida, disse a polícia.

O desastre aconteceu por volta das 7h50 em Eloy, cerca de 65 milhas ao sul de Phoenix, disse a polícia local. Comunicado de imprensa. Afundou no deserto a leste de Sunshine Boulevard e Hanna Road.

O avião transportava 13 adultos – um operador de balão, quatro passageiros e oito paraquedistas, segundo o prefeito de Eloy, Micah Powell.

Pouco depois de todos os paraquedistas terem completado os saltos planejados do avião, “algo catastrófico aconteceu com o balão e ele caiu no chão”, disse o chefe de polícia de Eloy, Byron Gwaltney, em entrevista coletiva.

Embora a causa exata do acidente seja desconhecida, os relatórios iniciais sugerem que o balão sofreu um “problema não especificado com o seu envelope”, de acordo com o Conselho Nacional de Segurança nos Transportes, que está investigando o incidente.

Uma testemunha que estava no solo disse às autoridades que nos segundos que antecederam o impacto, “o objeto do balão de ar quente subiu e desceu, e o impacto foi muito grande”.

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O prefeito disse que uma pessoa morreu no local e outras três morreram após serem levadas ao hospital. Ele disse que o homem gravemente ferido foi levado para um centro de trauma em Phoenix.

Membros da família identificaram Katie Bartrom, de 28 anos, como uma das vítimas.

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Bartrom, uma enfermeira registrada de Indiana, adorava paraquedismo e aventura, disse sua mãe, Jennifer Hubbard, à CNN Associates. KNXV.

Hubbard disse que sua filha viajou de Indiana para o Arizona com amigos e está “realmente gostando da experiência, se divertindo e conhecendo um lugar novo que ela nunca viu antes”.

“É meio triste aqui em casa. Continuamos chorando e falando sobre ela e tentando manter isso real”, disse Hubbard à KNXV. “Ela é uma pessoa linda que recentemente se tornou RN e conseguiu sobreviver sozinha.”

As autoridades do Arizona não divulgarão publicamente os nomes das vítimas até que as famílias sejam notificadas, disse o Departamento de Polícia de Eloy.

A cidade vizinha tem uma “presença muito grande da comunidade de paraquedistas” e uma grande “zona de lançamento”, ou área onde os paraquedistas podem pousar, diz Meyer.

Investigadores do NTSB estiveram no local no domingo à noite documentando o local do acidente e examinando o avião, que será levado a uma instalação segura para análise mais aprofundada nos próximos dias, disse uma porta-voz da agência à CNN.

O avião era um balão de passageiros A-160 fabricado pela Cameron Balloons, disse o NTSB. Este modelo pode acomodar um piloto e até sete pilotos Site do fabricante Ele diz. A CNN entrou em contato com Cameron Balloons para comentar.

O Departamento de Polícia de Eloy disse que está trabalhando com o NTSB e a Administração Federal de Aviação na investigação.

“À medida que continuamos os nossos esforços, pedimos a sua opinião e apoio às famílias e entes queridos das vítimas durante este momento difícil”, disse a polícia.

Esta é uma história em desenvolvimento e será atualizada.

Elizabeth Wolf e Paradise Afsher, da CNN, contribuíram para este relatório.

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