O GameCox da Carolina do Sul avançou para a Final Four

ALBANY, NY – O técnico Don Staley e sua equipe se prepararam para comemorar o que se tornou uma tradição para seus Gamecocks da Carolina do Sul enquanto os segundos finais passavam no domingo.

Pelo quarto ano consecutivo, a Carolina do Sul chegou à Final Four feminina. Pela segunda temporada consecutiva, o basquete Gamecox chega ao último fim de semana da temporada invicto.

A Carolina do Sul, a cabeça-de-chave número 1 geral no Torneio Feminino da NCAA, derrotou a posição número 3 do Oregon State por 70-58 na final regional de Albany 1. Os Gamecocks estão com 36-0 e vão para Cleveland na esperança de vencer o terceiro campeonato nacional do programa.

Gamecox, que já conquistou o título da NCAA em 2017 e 2022, também era o favorito para vencer na temporada passada, mas foi derrotado por Iowa nas semifinais nacionais. No domingo, depois de lutar atrás da linha de 3 pontos (2-12) no primeiro tempo, o placar do intervalo ficou um pouco próximo para ser confortável, com a Carolina do Sul liderando por 37-33.

Mas a profundidade da Carolina do Sul é um de seus melhores trunfos e ajudou no domingo: saindo do banco, a caloura Tessa Johnson teve o recorde do time com 15 pontos, enquanto o segundo ano Ashlyn Watkins fez 8 pontos e o melhor do time, 14 rebotes.

No terceiro quarto, os Gamecocks tiveram um sucesso misto, já que a central titular de 1,80 m, Camila Cardoso – eleita a jogadora mais destacada da região – igualou o chute de perímetro superior de seus guardas e construiu uma vantagem de 58-46. Quarto trimestre.

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Mas o Oregon State conseguiu 62-58 faltando 3 minutos e 53 segundos para o final. Então, a jogada de 3 pontos de Johnson faltando 3:29 para o fim deu a Gamecox um pouco de espaço para respirar. Cardoso terminou com 12 pontos e nove rebotes, enquanto a armadora titular Bree Hall fez 10 pontos.

Para Oregon State (27-8), é um bom presságio para um forte torneio da NCAA. Os Beavers ficaram em 10º lugar na pesquisa pós-temporada do Pac-12 no ano passado, mas terminaram em quarto lugar e, na sexta-feira, em No. Derrotou Notre Dame, número 2, para ganhar uma vaga na Elite Oito. O atacante Raegan Peers liderou o Oregon State com 16 pontos.

Na vitória da Carolina do Sul por 79-75 no Sweet 16 sobre o Indiana na sexta-feira, os Gamecocks perderam uma vantagem de 22 pontos, mas tiveram que lutar contra os Hoosiers para lutar. A Elite Oito de domingo foi equilibrada, mas em ambas as ocasiões, os Gamecocks tiveram que se recuperar tarde para vencer. O facto de o terem feito deveria dar-lhes esperança de avançar para as meias-finais nacionais.

É o sexto Final Four de Staley, que assumiu o programa da Carolina do Sul em 2008-09 e o transformou em uma dinastia que dominou a SEC na última década. Como jogador, Staley levou Virginia a três participações consecutivas na Final Four (1990-92), mas nunca ganhou um campeonato com os Cavaliers.

Ela teve uma carreira esportiva pós-colegial de sucesso que incluiu oito temporadas na WNBA e três medalhas de ouro olímpicas. Ele treinou a equipe dos EUA para o ouro nas Olimpíadas de 2021. A construção de seu programa na Carolina do Sul mudou o cenário do basquete universitário feminino.

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Depois de uma disputa difícil contra o Indiana, Staley foi questionado sobre como preparar seu time para o Oregon State.

“Trata-se de jogar com os hábitos que você desenvolveu durante toda a temporada”, disse Staley. “E quando eles erram, você tenta fazer ajustes em tempo real. É assim que acontece nesta fase do jogo.

“Portanto, não há muitos gritos e gritos. É apenas mostrar a eles o que temos que fazer. Acho que eles sabem. Acho que este momento permitirá que confiem apenas nesses hábitos.”

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