NASA divulga imagens do aglomerado estelar ‘Árvore de Natal’

Mesmo a milhares de anos-luz de distância da Terra, existem aglomerados de estrelas que entram no espírito natalino. Imagens divulgadas pela NASA esta semana mostram um aglomerado de estrelas do aglomerado NGC 2264 brilhando em luzes verdes, azuis e brancas brilhantes em todo o céu da Via Láctea.

Comumente chamada de “aglomerado de árvores de Natal”, esta formação tem uma base levemente triangular e troncos que se alargam nas laterais, sua estrutura lembrando o popular abeto norueguês, que se tornou um alimento básico e uma tradição natalina.

Pesquisadores da NASA compilaram dados de dois telescópios – incluindo o Observatório de raios-X Chandra da agência e o Observatório Wisconsin-Indiana-Yale-NOAO (WIYN) da National Science Foundation – para mostrar o aglomerado verde-pinheiro. Usando dados infravermelhos do Two Micron All Sky Survey, um levantamento astronómico do céu em luz infravermelha, eles animaram as estrelas dentro do aglomerado com manchas azuis e brancas brilhantes. Para melhor se destacar como uma árvore de Natal, a imagem é girada 160 graus a partir do seu ponto norte original.

A nebulosa, uma nuvem de poeira e gás no espaço, está localizada a cerca de 2.500 anos-luz de distância, na constelação de Monoceros, uma galáxia tênue no equador celeste. De acordo com pesquisa da NASA. Muitas das estrelas na formação NGC 2264 são menores e mais massivas que o Sol, algumas com menos de um décimo da massa do Sol.

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A formação foi descoberta na década de 1780 pelo astrônomo alemão-britânico William Herschel e tem sete anos-luz de diâmetro. A região circundante é onde estão se formando novas estrelas, que gradualmente corroeram a nebulosa ao longo de milhões de anos, segundo a NASA.

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Existem inúmeras nebulosas que lembram objetos ou animais, como águas-vivas, corujas e tromba de elefante. Conhecida como formação NGC 6302 na constelação de Escorpião Nebulosa da Borboleta Por suas nuvens de gás agitadas que lembram asas.

Os cientistas estudam frequentemente nebulosas e os seus campos magnéticos, que podem ser criados por partículas dentro de uma estrela, para analisar o seu comportamento, especialmente o que acontece quando as estrelas chegam ao fim das suas vidas e evoluem para nebulosas.

Os campos magnéticos gerados pelos telescópios de raios X Chandra da NASA ajudaram a produzir imagens de um estranho braço roxo e branco da nebulosa de uma estrela supergigante a 16.000 anos-luz da Terra que entrou em colapso em uma estrela de nêutrons. Um comunicado de imprensa da NASA.

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