México envia tropas e ajuda para Acapulco enquanto aumenta o número de mortos em furacões

ACAPULCO, México, 29 de outubro (Reuters) – O governo do México intensificou neste domingo os esforços para recuperar a cidade costeira mexicana de Acapulco. .

O furacão Otis atingiu Acapulco na quarta-feira como uma tempestade de categoria 5, destruindo casas, hotéis e empresas a 266 km/h, destruindo linhas de energia e comunicações, deixando ilesa a cidade de quase 900 mil habitantes.

Os saques eclodiram à medida que alimentos, água e gasolina se tornaram escassos após a devastação causada por Otis, que o governo disse no domingo ter matado 48 pessoas e deixado seis desaparecidos.

O governador de Guerrero, estado do sul onde fica Acapulco, disse que 36 pessoas estavam desaparecidas.

Um dia antes, o número era de 39 e 10 estavam desaparecidos.

O presidente Andrés Manuel López Obrador disse que a maior parte de seu gabinete já havia partido para Acapulco e disse que retornaria mais tarde no domingo, enquanto milhares de soldados e policiais invadiam a cidade.

“Vamos colocar Acapulco de pé, começando pelo seu povo”, disse ele em um vídeo nas redes sociais.

Dezenas de pedaços de barcos naufragados encheram a baía no domingo, com barcos e botes destruídos empilhados na costa.

O capitão Alejandro Cortes, 66 anos, abandonou seu barco quando o tufão ganhou velocidade.

“Corremos, saltamos e deixamos o navio sozinho”, contou ele de um navio com vista para a água, lembrando-se das ondas de sete metros de altura.

“É por isso que estou sentado aqui agora. Deus me deu essa decisão”, acrescentou. Alguns dos colegas de trabalho voltaram vivos, mas a busca por outros continua, disse ele.

“Há muitos mais que ainda precisam ser descobertos.”

As estimativas sugerem que o custo dos danos poderá subir para 15 mil milhões de dólares, e os ministros das Finanças e da Economia estarão em Acapulco na segunda-feira, disse López Obrador. Ele também convidou o Governador do Banco Central Mexicano para viajar para lá.

Os moradores culparam o governo pela falta de assistência nas áreas atingidas pelas enchentes. Muitas pessoas sofrem com a falta de comida e água.

“Fui limpa e fiquei sem nada”, disse Blanca Estela Morales, 52 anos, uma mulher cadeirante que estava num abrigo administrado pelo governo depois de a sua casa ter sido inundada. “É muito difícil para mim – dormimos no chão e não temos água para nos lavar”.

Colapso político

O desastre atingiu Acapulco menos de sete meses antes da próxima eleição presidencial do México, e López Obrador acusou este fim de semana os seus críticos de atacarem a sua resposta a Otis e de aumentarem a sua influência por razões eleitorais.

Enquanto as famílias procuravam freneticamente por familiares desaparecidos e pessoas afogadas eram resgatadas da baía de Acapulco, a feroz campanha política de López Obrador suscitou críticas de que ele estava a subestimar a gravidade do desastre.

O ex-presidente Felipe Calderon, um adversário de longa data de López Obrador, acusou a sua administração de tentar tirar partido da situação ao “renomear” caixas de contribuições de ajuda privada a Acapulco como doações “governamentais”.

A Reuters não conseguiu verificar imediatamente como as caixas contendo tais doações foram marcadas. O porta-voz presidencial, Jesus Ramírez, chamou Calderón de “mentiroso” e acusou alguns políticos e a mídia de tentarem lucrar com a tragédia.

O México enviou cerca de 17 mil membros das forças armadas para manter a ordem e ajudar a distribuir toneladas de alimentos e suprimentos em Acapulco, a maior cidade de Guerrero.

Os esforços de limpeza levarão tempo, e o governo disse numa atualização no domingo que 273.844 casas foram danificadas em Guerrero – mais do que as 223.924 casas registadas em Acapulco em 2020 – juntamente com 600 hotéis e condomínios.

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O governo também informou que uma comunidade foi isolada devido ao transbordamento do rio.

A governadora de Guerrero, Evelyn Salgado, disse que a energia foi restaurada em 58% de Acapulco e que as autoridades visitaram 10.000 famílias na área para avaliar os danos.

López Obrador disse que espera que a eletricidade seja totalmente restaurada na cidade até terça-feira.

O ministro da Defesa, Luis Crescencio Sandoval, disse que cerca de 5.000 membros da Guarda Nacional seriam destacados para a segurança e que as forças armadas estavam assumindo o controle dos postos de gasolina depois que López Obrador lhe perguntou como estavam os esforços para impedir os saques.

“Assumir postos de gasolina é fundamental”, disse Sandoval. “Porque poderia haver uma tragédia pior.”

Reportagem de Josué Decavele, José Cortes e Alexandre Meneghini em Acapulco; Tina Beth Salomon na Cidade do México; Edição de Dave Graham, Marguerite Choi, Lisa Shumaker e Diane Croft

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