Lander 'Moon Sniper' do Japão atinge órbita lunar

Agência de Exploração Aeroespacial do Japão

Um modelo de voo do JAXA Moon Sniper, ou Smart Lander for Investigating the Moon, na fábrica Kamakura da Mitsubishi Electric Corporation no Japão, em 25 de janeiro.

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O Módulo de pouso “Moon Sniper” Desenvolvido pela Agência de Exploração Aeroespacial do Japão, entrou com sucesso na órbita lunar no dia de Natal. Este marco nos aproxima um passo do nosso objetivo de pousar um explorador robótico na superfície lunar pela primeira vez.

Em sua órbita atual, a sonda completa uma órbita da Lua a cada 6,4 horas. Mas ao longo das próximas semanas, o veículo irá lentamente estreitar a sua órbita e mergulhar mais perto da superfície da Lua enquanto se prepara para a sua histórica tentativa de aterragem, marcada para meados de Janeiro.

Se o Japão tiver sucesso, tornar-se-á o quinto país do século XXI e o terceiro a alcançar tal feito.

China E Índia As únicas nações a pousar com segurança um veículo na Lua neste século marcarão a chegada de uma nova espécie à superfície lunar como parte dos esforços para identificar e explorar os recursos naturais da Lua para futuras missões tripuladas de longa duração.

O explorador robótico do Japão tentará demonstrar um pouso “pontual”, com o objetivo de pousar com extrema precisão e coletar dados sobre rochas lunares que ajudarão os cientistas a entender melhor a formação da lua.

Entra para pousar

A Agência de Exploração Aeroespacial do Japão, ou JAXA, anunciou em 25 de dezembro que o módulo lunar foi colocado em uma órbita elíptica, enviando os pólos norte e sul da Lua em um caminho de cerca de 370 milhas (600 quilômetros) de altura. 2.500 milhas (4.000 quilômetros).

Durante as próximas três semanas e meia, a órbita da sonda irá levá-la até 15 quilómetros da superfície quando iniciar a sua descida final.

Moon Sniper Lander – Também conhecido como SLIM, ou Um módulo de pouso inteligente para exploração lunar – tentará seu toque suave às 10h20 ET do dia 19 de janeiro ou às 12h20 do dia 20 de janeiro, horário padrão do Japão.

O módulo de pouso leve SLIM terá como alvo uma zona de pouso 328 pés (100 metros) maior do que o alcance típico de quilômetros.

A precisão deu origem ao apelido da missão, Moon Sniper.

Se atingir a superfície lunar, espera-se que o SLIM explore um local próximo ao local de pouso da Apollo 11, onde os astronautas da NASA pousaram pela primeira vez em 1969 – uma pequena cratera de impacto chamada Sheoli.

Os Estados Unidos são o único país a pousar humanos na Lua, mas a NASA não fez pousos suaves de astronautas ou veículos robóticos na superfície lunar. Missão Apollo 17 em 1972.

Ambos são desenvolvidos de forma independente nave espacial A empresa japonesa iSpace and A Módulo Lunar A agência espacial russa, Roscosmos, fez uma tentativa de pouso em 2023 que terminou em fracasso.

Cada nave robótica fez um pouso forçado após encontrar problemas de navegação.

Um módulo lunar desenvolvido pela agência espacial da Índia, a Organização Indiana de Pesquisa Espacial, pousou com sucesso em agosto – tornando-se o quarto país a fazê-lo, depois dos Estados Unidos, da China e da antiga União Soviética.

A sonda indiana aterrou perto do pólo sul da Lua, onde os cientistas acreditam que existem reservas valiosas de água gelada, tornando-se o primeiro país a enviar um veículo espacial para perto da região.

Um ano de missões de pouso lunar

Os Estados Unidos pretendem lançar três veículos robóticos à superfície lunar no próximo ano, depois que a espaçonave japonesa Moon Sniper fez uma tentativa de pouso bem-sucedida.

E a NASA planeja enviar astronautas à órbita da Lua até o final de 2024.

Se for bem-sucedido, o Missão Ártemis II Isso poderia abrir caminho para outra missão que poderia levar humanos à Lua ainda nesta década.

A missão Artemis III da NASA marcará a primeira vez que os astronautas retornaram à superfície lunar desde a década de 1970.

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