Israel lançou um ataque ao sul de Gaza após alertas dos EUA sobre mortes de civis

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Israel ordenou a evacuação de uma grande parte do sul de Gaza, ao intensificar o bombardeio aéreo que matou centenas de pessoas nos três dias desde o rompimento do cessar-fogo com o Hamas.

A ordem de evacuação parecia sinalizar os preparativos para uma ofensiva israelita contra o Hamas na segunda maior cidade de Gaza e arredores, Khan Younis. Folhetos foram lançados e mensagens de texto foram enviadas alertando sobre uma ação militar pesada iminente.

O porta-voz militar de Israel, contra-almirante Daniel Hagari, disse na segunda-feira que as FDI “entraram em uma nova fase” na guerra e estavam “perseguindo o Hamas onde quer que ele se esconda – norte e sul”.

“Cada lançador de foguetes, depósito de armas, centro de comando e controle, comandante sênior, infraestrutura subterrânea e qualquer esconderijo onde nossos reféns estejam localizados”, acrescentou.

A mídia israelense e relatórios de dentro de Gaza indicaram que as forças das FDI estacionadas no norte de Gaza começaram a se mover temporariamente para o sul, enquanto as FDI afirmavam que continuavam sua ofensiva contra os redutos restantes do Hamas no norte. As IDF disseram que dois comandantes de batalhão do Hamas foram mortos em ataques aéreos no norte de Gaza no domingo.

A operação militar de Israel no sul de Gaza espelharia as operações anteriores contra o Hamas no enclave ao norte, sugeriu no domingo Herzi Halevi, chefe do Estado-Maior das Forças de Defesa de Israel.

“Assim como nós [fought against Hamas] Fortemente e totalmente no norte da Faixa de Gaza, estamos agora fazendo o mesmo no sul da Faixa de Gaza”, disse Halevi às tropas das FDI concentradas fora do território palestino sitiado.

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Os intensos combates ocorreram mesmo depois de autoridades norte-americanas, desde o secretário da Defesa, Lloyd Austin, até à vice-presidente Kamala Harris, terem alertado Israel para tomar medidas adicionais para proteger os civis em Gaza. Ao abrigo do acordo da administração Obama, os EUA pagam cerca de um quinto do orçamento de defesa de Israel – actualmente 3,8 mil milhões de dólares por ano.

“Neste tipo de luta, o centro de gravidade é a população civil. Se você os colocar nas mãos do inimigo, você substituirá a vitória tática pela derrota estratégica”, disse Austin no Fórum de Segurança Nacional Reagan, na Califórnia, no fim de semana.

Questionado no domingo sobre as preocupações dos EUA, o porta-voz do governo israelita, Eilon Levy, disse: “Reconhecemos plenamente que muitas pessoas foram mortas nesta guerra. É um facto triste que todos os mortos desde 7 de Outubro. . . Se o Hamas não tivesse decidido iniciar esta guerra, ainda estaria vivo.

Respondendo aos comentários de Harris de que o número de civis mortos em Gaza era demasiado elevado, Levy afirmou que “o exército israelita fez todos os esforços”. [in] Manter as nossas obrigações ao abrigo do direito internacional de manter os civis fora de perigo.

Israel e o Hamas voltaram a lutar quando um cessar-fogo de uma semana mediado pelo Catar, Egito e Estados Unidos fracassou na sexta-feira.

O cessar-fogo permitiu a libertação de aproximadamente 100 mulheres e crianças israelitas e estrangeiros mantidos como reféns pelo Hamas e outros grupos militantes palestinianos. Em troca, Israel libertou cerca de 240 mulheres e crianças palestinianas das prisões israelitas e a ajuda humanitária fluiu para Gaza, que é controlada pelo Hamas desde 2007.

Autoridades palestinas dizem que 15.520 pessoas foram mortas em Gaza desde o início da guerra. Israel estimou que 1.200 pessoas foram mortas no ataque de 7 de outubro do Hamas, enquanto o grupo também fez cerca de 240 reféns.

Autoridades palestinas disseram no domingo que 316 pessoas foram mortas desde que os combates recomeçaram na sexta-feira. Mas eles disseram que isso contava apenas aqueles levados aos hospitais e não aqueles que ainda estavam sob os escombros.

Um ataque aéreo no sábado matou dezenas de pessoas em um prédio de seis andares em um campo de refugiados no norte de Gaza, disse a ONU.

Um quarteirão na cidade de Gaza foi atingido no sábado, destruindo 50 edifícios residenciais, acrescentou a ONU. O número de mortos no incidente ainda é desconhecido.

Depois que as preocupações sobre o número de civis foram relatadas ao Gabinete de Guerra de Israel pelo Secretário de Estado dos EUA, Anthony Blinken, as IDF tornaram públicos planos para emitir ordens de evacuação bairro por bairro aos palestinos antes das operações militares.

Mas a ONU, grupos de direitos humanos e os palestinos disseram que as ordens eram impraticáveis, especialmente quando os quase 2,3 milhões de habitantes do enclave sitiado já estavam amontoados na parte sul de Gaza.

Israel propôs, mas ainda não implementou, uma área de 14 quilómetros quadrados no sul de Gaza, uma área ligeiramente maior que o aeroporto de Heathrow, em Londres, como zona segura. Funcionários da ONU disseram que não podem declarar unilateralmente zonas seguras em zonas de guerra.

Na fronteira norte de Israel com o Líbano, as FDI dispararam um míssil antitanque contra um veículo militar israelense, ferindo soldados. As IDF responderam com artilharia.

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