iSpace do Japão diz que a primeira tentativa comercial de pouso lunar falhou

TÓQUIO, 25 Abr (Reuters) – A startup japonesa ISpace Inc (9348.T) disse que a primeira tentativa privada de pouso na lua falhou depois que seu Hakuto-R Mission 1 (M1) perdeu contato com o módulo de pouso. Na superfície lunar.

“Perdemos as comunicações, então temos que assumir que não conseguimos completar o pouso na superfície lunar”, disse o fundador e executivo-chefe Takeshi Hakamada em uma transmissão ao vivo da empresa.

Foi o segundo revés para o desenvolvedor espacial privado em uma semana, depois que o foguete Starship da SpaceX explodiu espetacularmente minutos após a decolagem de sua plataforma de lançamento.

Uma empresa privada ainda não conseguiu pousar na lua. Os Estados Unidos, a ex-União Soviética e a China são os únicos países a ter espaçonaves de pouso suave na Lua, com tentativas da Índia e de uma empresa privada israelense nos últimos anos falhando.

As ações da IceSpace, que fornece cargas úteis como rovers para a lua e vende dados relacionados, não estavam sendo negociadas na manhã de quarta-feira, mas indicavam que caíam em sua faixa diária. A ação estreou na Bolsa de Valores de Tóquio há duas semanas e desde então dobrou de valor.

Hirokazu Matsuno, principal porta-voz do governo do Japão, disse que, mesmo que a missão não se concretize, o país deseja que o espaço “continue” porque seus esforços são significativos para o desenvolvimento da indústria espacial doméstica.

O Japão, que estabeleceu uma meta de enviar astronautas japoneses à Lua até o final da década de 2020, experimentou alguns contratempos recentemente. A Agência Espacial Nacional teve que destruir seu novo foguete H3 de médio porte depois que ele chegou ao espaço no mês passado, depois que seu motor de segundo estágio falhou em pegar fogo. Seu foguete Epsilon de combustível sólido também falhou após o lançamento em outubro.

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Freios em uma pista de esqui

Quatro meses após o lançamento em um foguete SpaceX de Cabo Canaveral, Flórida, o lander M1 pareceu pousar autonomamente às 12h40 ET (1640 GMT de terça-feira), uma animação baseada em dados de telemetria ao vivo tão próximos quanto 90 metros (295 pés) da superfície lunar.

No momento do pouso esperado, o controle da missão havia perdido contato com o módulo de pouso e os engenheiros assistiam ansiosamente à transmissão ao vivo enquanto esperavam pela confirmação do sinal de seu destino que nunca veio.

“Nossos engenheiros continuarão investigando a situação”, disse Hagamada. “Neste ponto, tudo o que posso dizer é que estamos muito orgulhosos das muitas coisas que já realizamos durante esta Missão 1.”

A sonda completou oito dos 10 objetivos da missão no espaço, o que fornecerá dados valiosos para a próxima tentativa de pouso em 2024.

Cerca de uma hora antes do pouso programado, o M1 de 2,3 metros de altura iniciou sua fase de descida, estreitando gradualmente sua órbita de 100 km (62 mi) para cerca de 25 km acima da superfície, viajando a quase 6.000 km/hora (3.700 mph). )

Em tais velocidades, desacelerar o módulo de pouso para a velocidade certa contra a gravidade da lua é como aplicar os freios em uma bicicleta na beira de uma pista de salto de esqui, disse o diretor de tecnologia Ryo Ujie.

Ele teria usado um rover de duas rodas do tamanho de uma bola de beisebol fabricado pela Agência de Exploração Aeroespacial do Japão, Tomei Co Ltd (7867.T) e apontado para um local de pouso na borda de Mare Frigoris, no hemisfério norte da lua. Sony Group Corp (6758.T). Também planejava enviar um rover de quatro rodas chamado Rashid dos Emirados Árabes Unidos.

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A sonda carregava uma bateria experimental de estado sólido feita pela Niterra Co Ltd ( 5334.T ) entre outros dispositivos para avaliar seu desempenho na lua.

A obra foi segurada pela Mitsui Sumitomo Insurance Co, uma unidade do MS&AD Insurance Group (8725.T), e a Ispace disse que pode receber alguma indenização.

Relatório de Kantaro Komiya; Edição por Sang-Ron Kim e Stephen Coates

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