Incêndios no Canadá: residentes de Yellowknife fogem da cidade, novo BC

  • Ordens de evacuação em Kelowna devido a novo incêndio
  • 2.400 propriedades estão vagas em West Kelowna
  • Primeiro-ministro diz que dias difíceis virão

WEST KELOWNA, British Columbia, 18 Ago (Reuters) – A província de British Columbia, no oeste do Canadá, declarou estado de emergência nesta sexta-feira, enquanto bombeiros combatiam incêndios florestais nas colinas e montanhas acima da cidade de West Kelowna, forçando a retirada de milhares de pessoas.

West Kelowna, uma cidade de 36.000 habitantes, está localizada a cerca de 300 quilômetros (180 milhas) a leste de Vancouver. As evacuações foram realizadas ao norte de Kelowna, uma cidade de cerca de 150.000 pessoas no lago Okanagan.

Chamas e fumaça eram visíveis de West Kelowna, e a fumaça enchia o vale ao redor do lago. Anteriormente, o espaço aéreo na área foi fechado para dar lugar a bombardeios de água.

“Estamos enfrentando o pior incêndio florestal da história de nossa província”, disse o primeiro-ministro da Colúmbia Britânica, David Eby, a repórteres. “Esta situação sem precedentes chegou ao auge esta noite. Nas últimas 24 horas, a situação se desenvolveu rapidamente e piorou.”

Nas últimas 24 horas, a província viu cerca de 4.500 pessoas sob ordens de evacuação, ante cerca de 15.000. Outros 20.000 estão sob alerta de evacuação.

“A situação é imprevisível agora e definitivamente haverá dias difíceis”, disse Eby.

Mais de 2.400 propriedades em West Kelowna foram evacuadas anteriormente, disseram autoridades, e muitas estruturas foram destruídas durante a noite.

“Lutamos muito ontem à noite para proteger nossa comunidade”, disse o chefe dos bombeiros de West Kelowna, Jason Broland, a repórteres. “A noite virou dia por causa das nuvens e do brilho alaranjado do fogo.”

A propagação do fogo e a interrupção da vida e da terra ressaltam a intensidade da pior temporada de incêndios florestais no Canadá neste ano, com mais de 1.000 incêndios ativos em todo o país.

Cerca de 1.425 km a nordeste, o enorme incêndio que ameaça Yellowknife, capital dos Territórios do Noroeste, avançou na sexta-feira graças ao sucesso do combate ao fogo, disse o serviço de bombeiros regional.

No entanto, fortes ventos ainda sopram o fogo em direção à cidade, podendo atingir os subúrbios até o final de semana. O serviço de bombeiros disse que há “dias críticos e desafiadores” pela frente.

O incêndio está a cerca de 15 km (9 milhas) a noroeste da cidade. Incêndios estão queimando em ambos os lados da única rodovia aberta fora da cidade.

“Está pegando fogo dos dois lados da estrada… é uma experiência muito surreal”, disse o visitante Brent Saulnier.

Na noite de sexta-feira, cerca de 19.000 dos 20.000 residentes da cidade haviam sido evacuados, disse o ministro do Meio Ambiente e Comunidade dos Territórios, Shane Thompson, a repórteres.

“Alguns optam por se abrigar no local. Se você ainda estiver em Yellowknife e não for essencial para uma operação de emergência, por favor, saia”, disse Thompson.

“Existe uma possibilidade real de que as rodovias e o aeroporto sejam afetados por esses incêndios florestais”.

Especialistas dizem que a mudança climática exacerbou o problema dos incêndios florestais. As autoridades dizem que a seca e as altas temperaturas contribuíram para o número e a intensidade dos incêndios este ano. Grande parte do Canadá experimentou condições de seca incomum.

Reportagem adicional de Dan Whitcomb e Timon Johnson; Reportagem de Chris Hellgren, David Lungren, Ishmael Shakil e Steve Scherer em Ottawa; Escrito por Denny Thomas, David Lungren e Steve Scherer; Edição por Sharon Singleton, Chisu Nomiyama, Jonathan Otis, Josie Cao, Kim Coghill e Sonali Paul

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