Incêndios florestais em Maui: chefe de gerenciamento de emergências renuncia alegando motivos de saúde em meio a questões sobre o silêncio das sirenes durante incêndios florestais mortais



CNN

O administrador da agência de gerenciamento de emergências de Maui renunciou alegando motivos de saúde, Maui County disse Quinta-feira – o anúncio ocorre um dia depois que ele defendeu o sistema de sirenes da ilha na semana passada Mortal Incêndios florestais na América há mais de 100 anos.

A renúncia do administrador da Agência de Gerenciamento de Emergências de Maui, Herman Andaya, entra em vigor imediatamente, disse o condado.

Os incêndios florestais que começaram em 8 de agosto mataram pelo menos 111 pessoas – incluindo crianças – principalmente na área da cidade de Lahaina, na costa oeste de Maui. E a maioria das queimaduras ainda precisa ser revistada, disseram as autoridades.

“Dada a gravidade da crise que enfrentamos, minha equipe e eu ocuparemos esta importante posição o mais rápido possível e estou ansioso para fazer esse anúncio em breve”, disse o prefeito do condado de Maui, Richard Bissen.

Os detalhes dos motivos de saúde citados por Andaya não estavam disponíveis imediatamente. A CNN procurou o governador do Havaí, Josh Green, para comentar.

Um porta-voz da Agência de Gerenciamento de Emergências do Havaí disse na semana passada que o sistema de sirene externa de 80 alarmes de Maui – parte de uma rede maior em todo o estado – não tentou ativar quando o incêndio mortal se espalhou em 8 de agosto.

Na coletiva de imprensa de quarta-feira, Andaya foi questionado se ele se arrependia de não ter soado o alarme. Andaya disse aos repórteres: “Não o fiz”, e temia que, se tivessem soado, muitos residentes teriam ido para o interior e “pegado fogo”.

Senado dos Estados Unidos do Havaí. Mazie Hirono criticou a resposta mais tarde naquele dia, chamando a subestimação da situação por Andaya e não se arrependendo de sua decisão de “prematura”.

Antes que a renúncia de Andaya fosse anunciada, o senado estadual. Angus McKelvey, representando a cidade devastada de Lahaina, que perdeu sua própria casa no incêndio, criticou a resposta de Andaya como “vergonhosa”.

Já ouvi a frase “As pessoas teriam entrado em pânico e corrido para as colinas por causa da sirene do tsunami”. … É uma pena pensar que as pessoas ficarão tão sem noção que não saberão que as sirenes são por causa do incêndio”, disse McKelvey à CNN na quinta-feira. “Estas não são sirenes de tsunami. São sirenes de desastre.

Não está claro por que o sistema de sirene não foi usado adequadamente e a narrativa sobre o silêncio mudou. Em entrevistas à CNN, Green disse que algumas sirenes foram quebradas. O governador pediu ao procurador-geral que investigue o incêndio e a resposta das autoridades, incluindo o silenciamento dos alarmes.

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O número de residentes desaparecidos é “provavelmente mais de 1.000”, disse Green à CNN na quarta-feira.

Espera-se que as equipes de busca passem vários dias vasculhando as ruínas carbonizadas de mais de 2.000 casas e empresas incendiadas, disse o chefe de polícia. Alguns trabalham apesar das tragédias pessoais.

“Perceba que os socorristas que vão lá estão recuperando seus entes queridos e familiares”, disse ele.

Embora a causa do incêndio não tenha sido determinada, a Hawaiian Electric – a principal empresa de energia em Maui – está sendo investigada por não desligar as linhas de energia quando ventos fortes criaram condições perigosas de incêndio. Uma empresa que opera uma rede de sensores em Maui diz ter detectado grandes falhas na rede elétrica horas antes do início dos incêndios.

Hawaii Electric anunciado publicamente em 2019 Levantamento aéreo não tripulado deve ser realizado para identificar áreas propensas a incêndios florestais Determine como ajudar a manter os residentes e a infraestrutura seguros.

Mas entre 2019 e 2022, a Hawaiian Electric investiu menos de US$ 245.000 em projetos relacionados a incêndios florestais. Jornal de Wall StreetCitando registros regulatórios.

A Hawaiian Electric também não recebeu aprovação do estado para aumentar as taxas para melhorias de segurança até 2022, e um aumento de taxa ainda não foi aprovado, informou o Journal.

Em comunicado à CNN, a empresa disse que gastou cerca de US$ 84 milhões desde 2018 em manutenção e manejo da vegetação no condado de Maui, incluindo corte e poda de árvores e atualização de equipamentos.

“Existem muitos elementos de mitigação de incêndios florestais que não são especificamente contados como atividades de mitigação, incluindo manejo da vegetação, endurecimento da rede e substituição de postes e inspeções de linha e equipamentos de rotina”, disse a agência.

Embora muitas perguntas permaneçam, aqui está o que sabemos sobre o incêndio histórico:

• O fogo ainda queima: O incêndio mais destrutivo, o incêndio de Lahaina de 2.170 acres 89% na noite de quarta-feiraPostado no Facebook do Condado de Maui.

O incêndio de Olinda, de 1.081 acres, estava 85% contido na quarta-feira e o incêndio de Kula, de 202 acres, estava 80% contido, de acordo com o condado de Maui, com vários incêndios florestais ainda queimando em Maui.

“Estamos espalhados, em vários locais da ilha”, disse o chefe dos bombeiros do condado de Maui, Brad Ventura. Ainda assim, “se algo acontecer, estamos prontos para isso”.

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• As autoridades identificam mais vítimas: Funcionários do condado de Maui disseram na quarta-feira que Melva Benjamin, 71, Virginia Tofa, 90, Alfredo Galinato, 79, Robert Diekman, 74, e Patti Jandok, 79, todos de Lahaina, morreram no incêndio. Outras vítimas foram identificadas por seus familiares.

• Visitas de Biden: O presidente e a primeira-dama visitarão Maui na segunda-feira, informou a Casa Branca.

“A área afetada afetada é cerca de 45% pesquisada, o que é cerca de 5 milhas quadradas”, disse o prefeito Bissen a Erin Burnett, da CNN, na quinta-feira.

É difícil conter as cinzas de casas, empresas e marcos históricos. e identificação aqueles que foram mortos O governador disse que não foi fácil porque os restos mortais muitas vezes não eram identificáveis ​​e as impressões digitais raramente eram encontradas.

Um membro da equipe de busca, resgate e resgate trabalha no local da destruição na terça-feira em Lahaina.

Uma equipe de genética ajudará a identificar os restos mortais “para que possamos descobrir quem são nossos entes queridos e fazer anúncios com dignidade e respeito”, disse Pelletier.

As autoridades pediram aos parentes dos desaparecidos que fornecessem amostras de DNA.

O marido de Brenda Cue deu a ela uma amostra de DNA para ajudar a rastrear sua mãe de 83 anos, disse Cue à CNN. Na duramente atingida Lahaina, o casal encontrou sua casa totalmente queimada.

“Aceitamos a casa no dia em que vimos que ela não estava lá”, disse Cue. “Mas você nunca perde a esperança.”

Pelo menos 40 caninos de 15 estados se juntaram à busca, disse Jeff Hickman, do Departamento de Conservação do Havaí.

“Vamos começar a fechar os procurados e identificar os desaparecidos”, disse ele.

Enquanto ventos fortes atiçavam as chamas e rapidamente engolfavam as equipes em 8 de agosto, alguns bombeiros descobriram que suas próprias casas poderiam estar pegando fogo.

“As pessoas que estavam tentando apagar o incêndio viviam nessas casas – 25 de nossos bombeiros perderam suas casas”, disse Bissen na quarta-feira.

A bombeira de Maui, Aina Koehler, estava na linha de frente naquele dia e fez seu trabalho para salvar vidas – mesmo quando sua casa pegou fogo, disse ela à afiliada da CNN. KITV. Quando o fogo atingiu sua casa, os bombeiros ficaram sem água, disse ele.

“É a coisa mais triste da minha vida. Senti o suprimento e pensei: isso está solto. Deixar uma casa queimar porque não temos água suficiente é como nada que já experimentei”, disse ele.

Dois dos colegas bombeiros de Koehler perderam suas casas enquanto lutavam contra o incêndio, disse ele.

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“Eles viram suas casas queimarem enquanto lutavam para apagar outras casas em sua vizinhança”, disse Koehler. “Bate muito forte.”

Imagens de satélite tiradas em 25 de junho e 9 de agosto mostram uma visão geral de Lahaina Square e Outlets no Condado de Maui, Havaí, antes e depois dos recentes incêndios florestais.

Imagem de satélite ©2023 Maxar Technologies

Uma rede de sensores operada pela Whisker Labs detectou uma “rede elétrica altamente estressada” em Maui, começando no final de 7 de agosto e continuando até a manhã seguinte, disse o CEO da empresa, Bob Marshall, à CNN na quarta-feira.

“Durante a noite, quando todos os incêndios foram iniciados, medimos 122 falhas individuais na fase de aplicação”, disse Marshall. A errado – um curto-circuito ou curto-circuito parcial – pode fazer com que a eletricidade saia do caminho pretendido, levando a um incêndio, disse Marshall.

O vídeo, feito no Maui Bird Conservation Center em Makawao, mostra o poste de energia com defeito pouco antes das 23h do dia 7 de agosto. Logo depois, as chamas foram vistas em vídeo, relatadas pela primeira vez pelo The Washington Post.

Marshall disse que o sistema de sensores “forneceu a verificação de que, de fato, foi causado por um erro na rede elétrica”.

O incêndio de Makawao ocorreu a apenas algumas horas e quilômetros de distância do incêndio que destruiu áreas históricas de Lahaina, no oeste de Maui. Mas os sensores detectaram falhas na rede antes do incêndio, disse Marshall.

Uma ação coletiva movida no fim de semana alega que os incêndios florestais foram causados ​​por ventos fortes que derrubaram linhas de energia energizadas da Hawaii Electric Co.

O processo alega que a empresa e suas subsidiárias “optaram por não desenergizar suas linhas de energia depois de saber que alguns postes e linhas haviam caído e feito contato com a vegetação ou o solo”.

Os desligamentos preventivos devem ser combinados com os socorristas, disse o vice-presidente da Hawaiian Electric, Jim Kelly, à CNN em um e-mail no domingo, acrescentando que a empresa não comenta litígios pendentes.

“A eletricidade alimenta as bombas que fornecem a água necessária para o combate a incêndios”, disse Kelly.

A Hawaiian Electric também está ansiosa para encontrar respostas, disse uma porta-voz da empresa.

“Sabemos que há especulações sobre o que causou o incêndio”, disse o porta-voz Darren Boye ao The Washington Post. “Nós, junto com outros, estamos trabalhando duro para descobrir o que aconteceu.”

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