EXCLUSIVO: Indicado de Biden para chefiar FAA desiste após críticas republicanas

WASHINGTON, 25 Mar (Reuters) – O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, está retirando sua nomeação para chefiar a Administração Federal de Aviação (FAA) depois que os republicanos o criticaram por considerá-lo inapto para servir como principal controlador de tráfego aéreo.

No ano passado, Biden nomeou o CEO do Aeroporto Internacional de Denver, Bill Washington, para atuar como administrador da FAA. Um porta-voz de Washington no aeroporto não comentou imediatamente.

O secretário de Transportes, Pete Buttigieg, confirmou mais tarde no sábado a retirada de Washington, que foi relatada pela primeira vez pela Reuters.

“Os ataques partidários e obstáculos processuais que ele enfrentou foram imerecidos, mas respeito sua decisão de se retirar e sou grato por seu serviço”, disse Buttigieg no Twitter.

A agência enfrentou várias questões de segurança nos últimos meses após uma série de incidentes de segurança e, no início desta semana, o Comitê de Comércio do Senado adiou a votação de sua indicação, citando questões pendentes de alguns legisladores. A senadora Kirsten Sinema, uma democrata, não anunciou se vai apoiá-lo, e o senador Jon Tester também ainda está considerando como votar, disse uma porta-voz esta semana.

O senador Ted Cruz, o republicano graduado no Comitê de Comércio do Senado, disse: “Está claro que o Sr. Washington não tem a experiência em aviação necessária para dirigir a FAA. Uma FAA com extensa experiência em aviação pode obter amplo apoio bipartidário no Senado e manter o público voador seguro.”

Cruz e outros republicanos disseram que Washington, que se aposentou das forças armadas dos EUA em julho de 2000, precisa de uma isenção das regras que exigem liderança civil para as FAA. O conselheiro geral do Departamento de Transportes disse que Washington é totalmente qualificado e não precisa de renúncia.

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Cruz observou que Washington tem apenas dois anos de experiência como CEO de aeroporto e não foi capaz de responder a algumas das perguntas de aviação de Washington durante a audiência de confirmação de Washington.

A Casa Branca insiste que Washington está totalmente qualificado. “Sentimos que a indústria e a FAA estão muito confortáveis” em sacudir a agência, disse Cantwell.

Um funcionário da Casa Branca disse anteriormente à Reuters que “a política não deve nos impedir de confirmar um administrador para liderar a FAA, e agiremos rapidamente para recomendar um novo candidato a administrador da FAA”.

“Um ataque de ataques republicanos infundados ao serviço e experiência do Sr. Washington atrasou irresponsavelmente o processo, ameaçou obstáculos processuais desnecessários no plenário do Senado e, finalmente, levou à retirada de sua indicação hoje”, disse o funcionário.

Washington foi originalmente indicado em julho, mas não foi ouvido pelo Comitê de Comércio até 1º de março.

A FAA tem vários problemas de segurança recentes.

Em janeiro, a FAA suspendeu todos os serviços aéreos de passageiros que partem por quase duas horas devido a uma falha no banco de dados de mensagens do piloto, a primeira paralisação nacional desde os ataques de 11 de setembro de 2001.

Na quarta-feira, a FAA emitiu um alerta de segurança para companhias aéreas, pilotos e outros, dizendo que “é necessária vigilância contínua e atenção para mitigar os riscos de segurança” após uma série de colisões.

Seis incursões graves em pistas ocorreram desde janeiro, levando a agência a convocar uma cúpula de segurança na semana passada.

Alguns funcionários da indústria acham que a Casa Branca pode nomear o administrador da FAA, Billy Nolan, como novo candidato. Nolan, nomeado chefe do Escritório de Segurança da Aviação da FAA, é administrador da FAA desde abril de 2022 e tem o apoio de vários republicanos no Congresso.

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Washington tem o apoio de vários sindicatos de companhias aéreas e uma série de grupos, incluindo familiares de alguns dos mortos no acidente do Boeing (BA.N) 737 MAX em 2019.

A FAA está sem administrador permanente há quase um ano.

Este é o segundo grande candidato do BIDE a se retirar nas últimas semanas. Gigi Sohn, o quinto assento chave na Comissão Federal de Comunicações (FCC), renunciou depois de superar um revés para os democratas que não conseguiram controlar o regulador de telecomunicações por mais de dois anos.

(Reportagem de David Shepherdson, Deepa Babington e Marguerite Choi, edição de Robert Birsal)

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