Departamento de Educação abre investigação sobre doadores de Harvard, preferências de admissão herdadas | notícias

Atualizado em 25 de julho de 2023 às 16h08

WASHINGTON – O Departamento de Educação dos EUA abriu oficialmente uma investigação na terça-feira sobre o uso de opções de doadores e legados pela Universidade de Harvard em seus processos de admissão.

O Escritório de Direitos Civis do Departamento de Educação investigará se o uso de doadores e opções de legado em suas práticas de admissão de graduação discrimina com base na raça.

Uma porta-voz do Departamento de Educação confirmou em um comunicado na terça-feira que o Escritório de Direitos Civis do departamento abriu uma investigação sobre Harvard sob o Título VI da Lei dos Direitos Civis de 1964.

Um porta-voz se recusou a fazer mais comentários, citando uma política contra a discussão de investigações em andamento.

Um estudo divulgado na segunda-feira por economistas de Harvard descobriu que as universidades da Ivy League oferecem aos candidatos mais ricos vantagens significativas de admissão em relação a estudantes com qualificação semelhante e menos ricos.

Acontece um dia antes de o Departamento de Educação sediar uma cúpula nacional sobre igualdade de oportunidades no ensino superior – uma reunião de funcionários do governo Biden e líderes do ensino superior para discutir como manter os compromissos com a equidade e a diversidade após a decisão da Suprema Corte sobre ação afirmativa.

Dias depois que a Suprema Corte efetivamente interrompeu a ação afirmativa no ensino superior, advogados de um grupo de direitos civis sem fins lucrativos apresentaram uma queixa federal buscando uma investigação sobre o uso de Harvard de preferências de admissão para filhos de ex-alunos e doadores ricos.

O porta-voz de Harvard, Jonathan L. Swain confirmou na terça-feira que a universidade foi notificada pelo Departamento de Educação de que havia iniciado uma investigação sobre o uso de seu legado e as preferências dos doadores nas admissões.

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Swain escreveu em um comunicado que Harvard conduziu uma revisão interna de suas práticas de admissão.

“Seguindo a recente decisão da Suprema Corte, estamos revisando aspectos de nossas políticas de admissão para garantir a conformidade com a lei e promover o compromisso de longa data de Harvard em receber estudantes de talento extraordinário e promissores de diversas origens, perspectivas e experiências de vida”, escreveu Swain.

“À medida que esse trabalho continua e avança, Harvard está empenhada em abrir portas para oportunidades e redobrar nossos esforços para incentivar estudantes de diversas origens a se inscreverem”, acrescentou Swain.

O Escritório de Direitos Civis do Departamento de Educação disse em uma carta obtida pelo The Crimson que advogados de direitos civis abriram na segunda-feira uma investigação sobre Harvard em resposta à sua queixa federal.

O Departamento de Educação investigará “se a universidade discrimina com base na raça em seus processos de admissão de graduação usando doadores e opções de legado em violação do Título VI e seus regulamentos de implementação”.

A carta também enfatizou que o início de uma investigação não significa que Harvard tenha violado o Título VI.

“Observe que abrir uma reclamação para investigação não indica de forma alguma que o OCR tenha determinado o mérito da reclamação”, afirma a carta. “Durante a investigação, o OCR atua como um localizador de fatos neutro, reunindo e analisando evidências relevantes do reclamante, da universidade e de outras fontes.”

Advogado para advogados de direitos civis Michael A. Gibbins disse em uma entrevista na terça-feira que “estava preocupado com essas opções de doadores e legados há algum tempo”.

“Nós, da Civil Rights Lawyers, decidimos apresentar esta queixa federal de direitos civis para remover as barreiras que prejudicam os candidatos de cor e construir a diversidade no ensino superior”, disse ele.

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De acordo com Gibbins, o cronograma para uma investigação por uma agência federal pode variar “muito”.

“Há, é claro, uma oportunidade aqui para Harvard eliminar voluntariamente essas opções – que é o objetivo de nossa reclamação federal de direitos civis”, disse ele. “De qualquer forma, eliminaria a necessidade de uma investigação.”

— A redatora Michelle N. Amponsah pode ser contatada em michelle.amponsah@thecrimson.com. Siga-a no Twitter @mnamponsah.

— Redator Miles J. Herszenhorn pode ser contatado em miles.herszenhorn@thecrimson.com. Siga-o no Twitter @mherszenhorn.

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