Crânio de antigo ‘monstro marinho’ com dentes semelhantes a adagas descoberto na Inglaterra

Na primavera de 2022, o artista e caçador de fósseis Philip Jacobs caminhava ao longo da Costa Jurássica, no sul da Inglaterra, quando avistou um focinho.

Tinha cerca de sessenta centímetros de comprimento, completo com dentes, e parecia pertencer a um antigo predador marinho chamado pliossauro. Quando as tripulações retornaram com o drone, alguns dias depois, descobriram que o nariz havia caído de um penhasco que se projetava da praia – os restos de uma caveira incrustada no penhasco.

O fóssil de mais de um metro e oitenta de comprimento, com o crânio intacto e sem ossos encontrados, é uma “descoberta para toda a vida”, disse um especialista.

“Tem algumas características especiais que não vimos em nada encontrado antes”, disse Steve Etches, um paleontólogo que coleta e escava fósseis há mais de 40 anos, na segunda-feira. “E é muito completo. Então o crânio inteiro está lá, sem ossos.

Os bliosauros foram os maiores répteis carnívoros que já existiram, disse o Sr. Etches disse, e reinou no topo da cadeia alimentar nos oceanos do período Jurássico. Ele acrescentou que provavelmente eram caçadores solitários que atacavam plesiossauros e ictiossauros, outros répteis marinhos.

“Eles são como leões no Serengeti”, disse o Sr. Etches disse sobre os pliossauros. “Você tem um bando de leões, mas milhares de feras e tudo mais. É como os mares jurássicos.

O crânio é colocado dentro Coleção do Museu de Gravuras da Vida Marinha Jurássica Em Kimmeridge, 11 quilômetros a oeste da Costa Jurássica e 160 quilômetros a sudoeste de Londres. O museu está trabalhando para colocar o crânio em uma vitrine em janeiro, disse ele. Etchus disse.

Os pliossauros viveram entre 200 milhões e 65,5 milhões de anos atrás e podiam crescer mais de 12 metros de comprimento. Com mandíbulas extremamente poderosas, nadadeiras enormes e dentes semelhantes a adagas, eles podiam caçar rapidamente e esmagar as presas em pedaços pequenos, disse David Martle, professor emérito de paleobiologia da Universidade de Portsmouth, na Inglaterra. descobrir. “Não há nada no oceano que possa sobreviver aos ataques”, disse ele.

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Os primeiros fósseis de pliossauros foram descobertos na costa do Jurássico na década de 1820, e as descobertas ampliaram o conhecimento dos cientistas sobre a espécie. Mas nada chegou perto de um crânio quase intacto, disse Martle. “Primeiro, é enorme”, acrescentou. “Está muito bem preservado.”

O crânio poderia fornecer novas pistas sobre o pliossauro, que tinha uma narina que entrava na boca, permitindo-lhe cheirar e caçar presas. Os cientistas esperam que o crânio esclareça mais esta anatomia e, em última análise, a estrutura do ecossistema nos mares do Jurássico. Mais detalhes sobre o crânio serão apresentados no documentário “Attenborough and the Jurassic Sea Monster”, que será exibido na PBS em fevereiro.

“Queremos comparar esse ecossistema com outros ecossistemas, do Cretáceo e até modernos, para ver se estão estruturados da mesma forma”, disse o Dr. Martle. Ele acrescentou que, como algumas vértebras estão presas ao crânio, o resto do pliossauro pode estar dentro do penhasco, esperando para ser descoberto.

Senhor. Etches está determinado, mas escavá-lo não será barato: custará cerca de 250 mil libras, ou cerca de US$ 300 mil, que ele espera arrecadar.

“Tivemos mesmo que dissecá-lo”, disse ele, reconhecendo a equipa de pessoas que ajudou a trazer a descoberta à luz. “Eles fizeram isso pelas melhores razões para a ciência, para que as pessoas ao redor do mundo possam se beneficiar das informações que obtemos”.

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