Como um gatinho raivoso inspirou um grande esforço para controlar uma doença mortal

A descoberta de uma estirpe sem precedentes de raiva a oeste dos Montes Apalaches provocou uma resposta de emergência intensiva, incluindo a captura e vacinação de guaxinins. (Rebeca S. Kratz)

No início, Madeline Wall pensou que seu novo gatinho estava tendo uma reação negativa aos medicamentos contra micose. Após cada dose, ele balançava a cabeça e as pernas.

Ela e seu marido Selam trouxeram o gatinho para casa Em um bairro histórico de Omaha, uma amiga encontrou um animal de rua em sua garagem. Com cerca de 5 semanas de idade e apenas um quilo, o animal preto e branco Ele parecia estar vestindo um smoking. Os Walls o chamaram de Stanley.

Mas, em dois dias, Stanley Parou de comer e teve uma convulsão. Então ele parou de respirar; O marido de Val a ressuscitou com compressões torácicas.

Val levou-o às pressas para um veterinário, que notou que as pupilas do gatinho eram de tamanhos diferentes. Médico veterinário Quase duas dúzias de causas possíveis, incluindo uma doença parasitária comum, estão listadas para o comportamento incomum do animal. O último item de sua lista era a raiva, que ele garantiu a Val ser rara em animais domesticados. “Nunca tivemos raiva”, disse Sharon Mix, veterinária.

O gatinho morreu no dia seguinte. Teste 48 horas depois, Stanley foi diagnosticado com raiva. O sequenciamento genético adicional mostrou algo ainda mais alarmante: o gatinho tinha raiva de guaxinim, que não é detectada a oeste dos Montes Apalaches. Como é que esta variação chegou a 850 milhas de distância de onde normalmente circula no leste dos Estados Unidos? Até onde se espalhou?

“Meu primeiro pensamento foi que deveria ser um erro”, disse Ryan Wallace, que preside o grupo de epidemiologia da raiva nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

O mistério gerou uma resposta de emergência generalizada Mostra como os detetives de doenças podem rastrear as origens de uma infecção mortal e, ao mesmo tempo, garantir que as pessoas não fiquem doentes ou morram.

As apostas eram altas. Se o vírus puder se espalhar sem controle entre os guaxinins, a propagação poderá facilmente se espalhar de Omaha para as áreas vizinhas, porque essa parte do país não tem muitas grandes cadeias de montanhas, rios ou desertos que funcionem como barreiras naturais, disse Wallace. O CDC estima que o vírus pode se espalhar em círculos concêntricos cerca de 38 quilômetros por ano. Em cinco anos, disse ele, a cepa da raiva se transferirá para Dakota do Sul, Minnesota, Iowa, Missouri e Kansas, colocando 7 milhões de residentes em alto risco.

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Mais de uma dúzia Biólogos da vida selvagem dirigiram para Omaha vindos de oito estados Vermont e New Hampshire estão atraindo, capturando e vacinando guaxinins – com trailers cheios de armadilhas, vacina injetável contra a raiva, galões de óleo de erva-doce e marshmallows – na esperança de impedir a propagação do vírus mortal. Cientistas do CDC montam laboratórios em trailers para testar atropelamentos Para vírus.

Distrito de Douglas As autoridades de saúde identificaram 10 pessoas, incluindo Walls, seu amigo e equipe veterinária, que foram arranhadas ou mordidas pelo gatinho para que pudessem receber quatro doses da vacina antirrábica e uma dose. Imunoglobulina anti-rábica humana Um tratamento econômico para neutralizar o vírus Até US$ 8.000 por pessoa. Oficiais Perguntas foram postadas nas redes sociais e voluntários vasculharam a vizinhança em busca de outros avistamentos do gatinho, possíveis companheiros de ninhada ou informações sobre a mãe da ninhada.

“Nunca tivemos um incêndio com nove alarmes como este”, disse Richard Chipman, coordenador do Programa Nacional de Incêndios Florestais do USDA.

Raiva Causada por um vírus que afeta o sistema nervoso central em mamíferos e quase sempre fatal se não for tratada. Esse vírus Matou um gatinho chamado Stanley Guaxinins são animais que frequentam quintais, latas de lixo e campos agrícolas, onde têm grande chance de contato com pessoas.

Pessoas na América A raiva é rara – apenas um a três casos são relatados anualmente – mas cerca de 60 mil americanos a contraem. Tratamento pós-exposição De acordo com o CDC, todos os anos após ser mordido ou arranhado por animais infectados ou suspeitos de estarem infectados.

O deputado Pera apresentou um projeto de lei para reduzir o custo da vacina contra a raiva contra a raposa.

Mais de 90 por cento são relatados Os casos de raiva americana em animais ocorrem na vida selvagem, mais comumente em guaxinins, gambás, morcegos e raposas. Animais com raiva podem ser agressivos e tentar morder, ou podem babar mais que o normal. Outros podem agir com medo ou parecer domesticados, mover-se lentamente ou permitir que os humanos se aproximem – o que também pode ser um sinal de comportamento incomum de animais selvagens. de Algo está errado. Outro sinal: alunos de diferentes portes.

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Depois Após a morte de Stanley, os biólogos da vida selvagem do USDA passaram 10 dias capturando e vacinando os animais. 753 guaxinins, 41 gambás, quatro gatos selvagens e uma raposa vermelha – Em um ponto a cerca de 61 milhas de distância Tenho um gatinho. Para atrair guaxinins – e não outros animais que não possuem reservatórios para o vírus – eles iscaram as armadilhas com óleo de erva-doce com cheiro de alcaçuz preto e marshmallow. Os guaxinins adoram o cheiro e o sabor dos marshmallows, que são semelhantes aos ovos de galinha, que gostam de comer.

USDA, autoridades estaduais e locais Avançar Eles colocaram 18 mil pacotes de vacinas em parques, bueiros, ao redor de árvores e arbustos e ao longo de trilhas florestais em um raio de oito quilômetros. A isca para vacina oral contra a raiva vem em sachês de cinco centímetros Um pacote de ketchup e coberto com farinha de peixe Atraia guaxinins.

“Quando mastigam, banham a boca e as amígdalas com a vacina, o que inicia uma resposta imunológica”, disse Chipman.

Desde 1997, as autoridades federais têm tentado controlar a propagação da raiva em guaxinins usando uma vacina oral. O USDA distribui cerca de 10 milhões de doses de vacina oral contra a raiva por ano de aviões e helicópteros em um grupo. 16 estados Estende-se do Maine a Ohio e ao sul até Alabama e Texas. As autoridades disseram que o objetivo é impedir a propagação da raiva dos guaxinins além desta “zona tropical”.

Integrado Os esforços de vigilância e vacinação por parte do CDC, do USDA e dos departamentos estaduais de saúde contribuíram para uma redução de 50% no número de guaxinins raivosos nos Estados Unidos. Wallace disse.

Um programa de distribuição de vacinas normalmente atinge 30 a 40 por cento da população de guaxinins de uma área, disse Chipman. Mas Omaha tem o maior número de guaxinins, disse ele, com algumas áreas da cidade tendo densidades de 104 guaxinins por quilômetro quadrado.

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As autoridades só saberão no início do próximo ano se o vírus parou de se espalhar. O período de incubação do vírus varia de uma semana a três meses. Stanley foi encontrado em 26 de setembro, portanto, se outros animais foram mordidos ou arranhados, eles podem não apresentar sintomas até dezembro.

Uma medida final para saber se esses esforços funcionaram é testar o vírus em animais mortos. Os testes em Omaha são limitados pelo número de guaxinins mortos entregues aos cientistas pelo controle de animais, pela sociedade humanitária local e por grupos de reabilitação da vida selvagem. Com base no que as autoridades viram na Costa Leste, se o vírus tivesse se estabelecido na área de Omaha, 1 a 5 por cento dos animais mortos deveriam apresentar resultados positivos para raiva. Até agora, nenhum dos mais de 250 animais mortos testados deu positivo para o vírus.

“Se você puder testar [a total] 500 animais nos próximos meses com este programa de vigilância e todos são negativos, e então é improvável que se espalhe para a vida selvagem local”, disse Wallace. “Não saberemos com certeza até fevereiro”.

As autoridades dão crédito à ação rápida dos donos dos animais de estimação, à sabedoria do veterinário em reconhecer a necessidade de testar o gatinho e à contribuição de um laboratório estatal que recentemente recebeu financiamento do CDC para conduzir o sequenciamento genético que motivou a resposta de emergência.

Não está claro como Stanley foi infectado.

Uma possibilidade é que o vírus tenha se espalhado sem ser detectado na área de Omaha e um animal selvagem tenha mordido e infectado o gatinho. Mas de acordo com o CDC, nenhum caso de raiva foi detectado em uma década de vigilância da raiva nos estados entre Ohio e Nebraska.

Muitas vezes, disseram as autoridades, o gatinho – ou Uma gata grávida – Uma vítima de mordida de guaxinim no sudeste dos Estados Unidos O vírus se assemelha muito à impressão digital genética encontrada em Stanley. Então, o gatinho ou a mãe conseguiram chegar a Omaha.

“Se meu marido não o tivesse ressuscitado, teríamos enterrado o gatinho em nosso quintal, sem saber que ele era positivo para raiva”, disse Madeline Wall.

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