Casagrande: 4 caras viraram caras e mandaram Alabama para a Final Four

Esta é uma coluna de opinião.

Meu tubo.

Grant Nelson.

Zarin Stevenson

e Nick Pringle.

Cada um voou para o oeste, importante, mas não essencial, durante a turbulenta temporada de basquete do Alabama. Ninguém tinha muita velocidade antes do Crimson Tide conseguir uma vantagem para o time na semana passada em Spokane.

Agora eles irão para Phoenix – um time de basquete lendário do Alabama que vai aonde ninguém jamais esteve.

É real.

Alabama avançou para a Final Four – encerrando sua tradição existencial de sonho de segundo fim de semana da NCAA nas costas de jogadores.

Los Angeles teve sua cota de poder estelar para vencer Clemson por 89-82 na noite de sábado. Claro, Mark Sears acertou uma cesta crucial de 3 pontos faltando 1:15 para o fim e seus 23 pontos lideraram toda a pontuação do Crimson Tide.

Mas isso foi sobre o passeio Outros Um – caras que se tornaram companheiros de equipe em momentos de necessidade das equipes da Final Four.

Dubette saiu do banco para a faísca do segundo round contra o Grand Canyon.

Foi Nelson quem passou pelos momentos finais da reviravolta na noite de quinta-feira na Carolina do Norte.

Quando aquele piloto nervoso atingiu uma zona de perigo no sábado, Stevenson teve o seu momento. Pringle foi decisivo nos momentos finais, mas eles não teriam importado muito se o calouro de Chapel Hill não tivesse saído das sombras logo no início.

Considere o fato de que Nelson foi para o banco menos de quatro minutos de jogo com sua segunda falta e Sears errou seus primeiros sete arremessos.

Alabama perdia por 26-13 quando Jake Clark acertou uma cesta de 3 pontos e o Tide não conseguiu fazer uma bandeja. Foi um time que errou mais bunts do que Elmer Futt (5 de 15 no primeiro tempo), mas se recuperou com jogadores stock.

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Uma rápida corrida de 11 a 0 no Alabama viu Stevenson fazer um par de grandes arremessos de 3 pontos. O calouro, que se reclassificou para ingressar na turma de calouros do Alabama, terminou o tempo com 10 pontos – o único artilheiro de dois dígitos em um jogo completo desde 3 de fevereiro.

Esse é um cara que deveria ter derrubado alguns dos maiores arremessos da história do basquete da Universidade do Alabama quando estava no último ano do ensino médio.

Isso continuou no segundo tempo, quando ele fez 3 de 3 do fundo e terminou com 19, o melhor da carreira.

E então há Pringle.

Ninguém teve uma temporada tão quente ou fria quanto um dos três retornados do time do ano passado, que levou para casa o primeiro lugar geral na chave depois de passar pelo Sweet 16. O atacante sênior machucou o calcanhar na vitória sobre a Carolina do Norte, noite em que marcou dois pontos em arremessos de 1 em 5. Ele teve seis contra o Grand Canyon e cinco na rodada de abertura contra o College of Charleston, um atirador que luta contra um problema no calcanhar e não é o principal candidato para a embreagem.

Ele acertou 50% da linha de falta e seu desempenho no segundo tempo se tornou um pouco mais notável. Pringle marcou 13 de seus 16 nos 20 minutos finais.

A certa altura, ele marcou oito pontos consecutivos no Alabama – nos momentos mais cruciais do segundo tempo. Clemson estava esquentando. Tiger Joseph Girard acertou uma cesta de 3 pontos faltando 2:16 para o fim, o que reduziu a vantagem do Alabama para 76-73, mas a bandeja e o chute de falta de Pringle 25 segundos depois tornaram o jogo com pelo menos duas posses de bola a partir desse ponto.

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O 3 de Sears veio com a posse de bola seguinte e essencialmente selou a vitória a 1:15 do fim. Não está claro se essa cena estaria em jogo se não fosse pelo heroísmo de Pringle, que foi suspenso duas vezes por jogar uma prancheta na madeira contra o Grand Canyon e sofreu uma falta técnica.

Mas quem não ama uma história de redenção?

Toda essa jornada é um projeto da oportunidade perdida do ano passado e da queda no final da temporada que transformou a busca pelo título da SEC em uma derrota de 14 pontos. Se alguma equipe é construída para completar um show de terror Sweet 16 / Elite Eight, é aquela ancorada pelo número 2 do draft geral, Brandon Miller, seu companheiro de primeira rodada Noah Clowney e um banco cheio de jovens talentos do calibre americano. Com experiência adequada.

Em vez disso, o que resta de uma escalação selecionada pela NBA e pela janela de transferências, o Phoenix irá cavalgar depois de tirar um chip do tamanho de um elefante de seu ombro – finalmente um time da Final Four.

Eles têm um elenco de apoio – de caras para caras – de jogadores a lendas – para agradecer por fazer o que os blue chippers não conseguiram.

Michael Casagrande é repórter do Alabama Media Group. Siga-o no Twitter @ByCasagrande ou em Facebook.

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