Astrônomos observaram uma estrela envolvendo um planeta pela primeira vez

(CNN) Pela primeira vez no mundo, cientistas observaram o momento da morte Estrela Consumiu um planeta – um destino que aguarda no final Terra.

Embora os astrônomos já tenham visto planetas antes e depois de serem engolfados por uma estrela, esta é a primeira vez, de acordo com uma equipe de cientistas do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, da Universidade de Harvard e do Instituto de Tecnologia da Califórnia. Tecnologia.

“Uma das primeiras coisas que aprendi no ensino médio foi que os planetas do sistema solar afundariam no Sol no futuro, então percebi que poderíamos ter encontrado o primeiro exemplo de captura de um evento semelhante em tempo real!” Kishaley T, pesquisador de pós-doutorado no Instituto de Tecnologia de Massachusetts, disse à CNN.

Esse processo faz com que uma estrela fique sem combustível um milhão de vezes seu tamanho original, engolfando qualquer material em seu rastro. Os astrônomos observaram isso como um flash incandescente, seguido por um sinal de resfriamento de longa duração, que eles concluíram ter sido causado pela estrela engolindo um planeta.

“Uma noite, do nada, notei uma estrela que havia aumentado seu brilho por um fator de 100 em uma semana”, disse Dee em um comunicado à imprensa. “Foi diferente de qualquer explosão estelar que eu já vi na minha vida.”

A impressão de um artista mostra a destruição planetária.

A extinção planetária ocorreu na constelação de Aquila, a cerca de 12.000 anos-luz de distância. o planeta O tamanho de Júpiter, disseram os pesquisadores.

Eles observaram a atividade em maio de 2020, mas levaram um ano para implementar o que viram.

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“Uma das principais fontes que estamos tentando entender é o que cria a poeira antes e depois da explosão”, disse Dee. “No entanto, leva tempo para o gás esfriar e começar a condensar as moléculas de poeira.”

Isso significava que a equipe precisava esperar para entender as propriedades da poeira, explicou Di.

As descobertas foram publicadas na quarta-feira na revista Nature.

‘Vendo o futuro da Terra’

Primeiro, o sinal apareceu em dados do Observatório Palomar na Califórnia, depois D procurou dados sobre a mesma estrela do Observatório Keck no Havaí, antes de usar a câmera infravermelha do Observatório Palomar para coletar mais informações.

“Esses dados infravermelhos me fizeram cair da cadeira”, disse Dee, acrescentando que as leituras sugerem que a estrela pode ter se fundido com outra estrela.

No entanto, uma análise mais aprofundada usando medições do NEOWISE, o telescópio espacial infravermelho da NASA, revelou que a estrela realmente consumiu um planeta.

“Historicamente, tem sido muito difícil ter esse tipo de dados de infravermelho, porque os detectores de infravermelho são caros e é difícil construir câmeras grandes. para tomar de novo e de novo Fotos do céu”, disse Dee à CNN.

“No entanto, estamos à beira de uma revolução na astronomia infravermelha e, à medida que muitos novos instrumentos entrarem em operação na próxima década, esperamos permitir que fenômenos semelhantes sejam detectados repetidamente”.

Como resultado, T acredita que nosso conhecimento pode ser expandido ainda mais.

“Uma das principais assinaturas que identificamos foi o brilho infravermelho de longa duração que se seguiu à explosão óptica”, disse Di.

“Com sondas infravermelhas maiores que devem estar disponíveis no futuro, esperamos poder usar a emissão infravermelha como uma forma de identificar cada planeta que está embutido em nossa galáxia”, disse ele à CNN.

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Pesquisadores dizem que nosso próprio planeta terá o mesmo destino, mas não por 5 bilhões de anos.

“Estamos olhando para o futuro da Terra”, disse Dee em um comunicado à imprensa. “Se alguma outra civilização estivesse nos observando a 10.000 anos-luz de distância enquanto o Sol engolfava a Terra, eles veriam o Sol brilhar repentinamente, jogaria fora algum material e veria a poeira se acomodar ao seu redor e depois se acomodar novamente.”

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