As orcas interromperam uma regata perto da Espanha na mais recente demonstração de comportamento perigoso e caótico

Ao se aproximarem do Estreito de Gibraltar, baleias assassinas bateram em um dos barcos. Com orcas ibéricas.

Um confronto de 15 minutos com pelo menos três mamíferos gigantes forçou as equipes que competiram na The Ocean Race na quinta-feira a largar os remos e fazer barulho na tentativa de assustar as orcas que se aproximavam. Ninguém ficou ferido, mas o capitão do Jajo, Zelmar van Beek, disse que foi um “momento assustador” em um vídeo postado no site da Ocean Race.

“Vinte minutos atrás, fomos atacados por algumas orcas”, disse ele no vídeo. “Três orcas vieram direto para nós e começaram a bater nos lemes. Observar orcas, belos animais, é emocionante, mas também um momento perigoso para nós como grupo.

Pelo menos três orcas se aproximaram do saveiro da classe VO65 enquanto o Team JAJO se aproximava da foz do Mediterrâneo em uma perna da Holanda para a Itália. Um vídeo feito pela tripulação mostrou uma das baleias assassinas leme; Outro vídeo mostrou um deles passando o nariz pela superfície.

Os cientistas notaram que as orcas que bateram ou danificaram barcos na costa oeste da Península Ibérica nos últimos quatro anos têm em média 16-21 pés (5-6½ metros) e pesam mais de 8.000 libras (3.600 kg).

O comportamento desafia uma explicação fácil. Uma equipe de pesquisadores marinhos que estuda orcas na Espanha e em Portugal identificou 15 orcas individuais – 13 delas jovens, apoiando a hipótese de que estavam brincando. Isso pode apoiar a teoria de que os dois adultos são competitivos e superexcitados e que respondem a algum evento traumático de barco.

Os marinheiros foram avisados ​​do perigo.

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“Sabíamos que havia a possibilidade de um ataque de orca nesta perna”, disse Brent Schuyl, repórter da equipe Jajo. “Portanto, já conversamos sobre o que fazer se a situação surgir.”

Schuyl disse que as velas foram baixadas para desacelerar o barco de uma velocidade de regata de 12 nós. A equipe clamou para assustar Arcas, mas não antes de cair do segundo para o quarto lugar na perna de Haia a Gênova, que deve ocorrer neste fim de semana.

“Eles pareciam muito agressivos/brincalhões quando estávamos viajando em alta velocidade. Assim que diminuímos a velocidade, eles se tornaram menos agressivos em seus ataques. Todos a bordo estão bem e os animais também.”

Uma regata oceânica envolve dois tipos de veleiros no mar por semanas a fio, com IMOCA 60 iates competindo em uma circunavegação de seis meses e 32.000 milhas náuticas (37.000 milhas, 59.000 km) do globo. Os barcos já competiam com uma flotilha gigante de algasUma falha catastrófica de equipamento e uma colisão que nocauteia o líder O sétimo quarto decisivo.

Embora a pista de corrida contorne as zonas de exclusão para proteger habitats marinhos conhecidos, houve encontros anteriores com baleias na The Ocean Race e outras regatas de alta velocidade.

No entanto, eles geralmente envolvem barcos colidindo com animais, e não o contrário.

Um dos barcos na etapa mundial da Ocean Race deste ano disparou seu alerta de emergência depois que atingiu o que eles suspeitavam ser uma baleia na costa de Newfoundland em maio; Dois trabalhadores ficaram feridos no confronto. No início da Copa América de 2013 na baía de São Francisco, uma baleia foi relatada na baía e os organizadores estavam preparados para atrasar a corrida se ela entrasse na corrida. Em 2022, o início da corrida do campeonato da 2ª temporada de US $ 1 milhão e o vencedor leva tudo da SailGB no mesmo trecho da Baía de São Francisco foi adiado depois que uma baleia foi avistada no percurso.

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Em 2005, o primeiro barco sul-africano a disputar a Copa América atingiu uma baleia com sua quilha de 3,6 metros durante um treinamento perto da Cidade do Cabo, jogando a quilha 23 metros na água, ferindo dois tripulantes e removendo os dois volantes.

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O redator de esportes da AP, Bernie Wilson, contribuiu para esta história.

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