Aaron Rodgers e os Jets sonharam alto, e agora começa uma viagem ao Super Bowl

FLORHAM PARK, NJ – Nathaniel Hackett entrou no auditório da equipe Jets e ocupou um dos primeiros assentos que encontrou na primeira fila. Olhou para o palco à sua frente, ladeado de arbustos, um púlpito e uma mesa com três microfones. No andar de cima, havia um projetor mostrando os destaques da carreira de Aaron Rodgers, alguns de seus melhores arremessos durante sua longa passagem pelos Packers.

Hackett balançou a cabeça e sorriu. Minutos depois, Rodgers entrou na sala, o técnico Robert Saleh e o gerente geral Joe Douglas cantaram “Something Just Like This” enquanto Coldplay e os Chainsmokers tocavam nos alto-falantes.

Coro: Eu quero algo assim.

Os Jets sonhavam em fazer por eles o que Rodgers fez pelos Packers. Eles queriam matéria, pela primeira vez. É isso que Rodgers quer. Quando ele atravessou o saguão principal das instalações do Jets pela primeira vez na quarta-feira, dois dias depois que os Packers concordaram em trocá-lo, ele notou um objeto brilhante sozinho em um troféu do Super Bowl III. A última vez que os Jets venceram tudo foi em 1969. A maior parte dos últimos 54 anos lutou para atingir esse padrão, para alcançar a relevância.

Quarta-feira foi o primeiro passo para trás nessa direção. Os Jets sonharam alto – e seus sonhos se tornaram realidade.

“Aquele troféu do Super Bowl III é um pouco solitário”, disse Rodgers com um sorriso, jogando polo no Jets.

Após sua coletiva de imprensa, Rodgers vestiu uma camisa dos Jets, nº. 8, manteve seu nome para trás.

Sim isso é verdade.

“Adoro devaneios e pesadelos”, disse Rodgers a repórteres após sua coletiva de imprensa. “É divertido levar sua mente para esse lugar. É para isso que estou aqui. Não estou aqui para ter um hiato e uma temporada normal. Quero a coisa toda. Existem alguns proprietários icônicos na liga, muitos de grandes donos, mas apenas alguns são icônicos. Este é um deles. É por causa de jogadores como Joe Willie Namath…. É hora de colocar esse time de volta onde deveria estar, que está competindo por campeonatos.

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Rodgers era uma pessoa espiritual. Ele acredita em seguir para onde o vento sopra. Ele permite que o universo lhe diga o que fazer, para onde ir e como ser. Ele fez um retiro sombrio de quatro dias no início deste ano, isolado do mundo e com 90% de certeza de que queria se aposentar com os Bakers após 18 anos. Quando ele percebeu que Green Bay não o queria mais, sua mente vagou. Que tal usar outro uniforme? Os Jets contrataram Hackett, seu amigo próximo e ex-técnico do Packers, como coordenador ofensivo, o que o impressionou. Mais tarde, Saleh, Hackett, Douglas e o proprietário Woody Johnson voaram para a Califórnia para se encontrar com Rodgers. Eles conversaram por cinco horas e então Rodgers esclareceu.

Isso é o que ele queria – o New York Jets. Imagine isso.

“Tudo se encaixou e foram os Jets, e apenas os Jets, para mim”, disse Rodgers. “Naquele momento, senti que era aqui que eu deveria estar. Eu estava realmente tentando ouvir os sinais e sincronicidades que o universo estava colocando em nossos rostos todos os dias, e essa era a direção para a qual tudo apontava. Lá há muitas razões para isso, mas é emocionante que seja uma realidade agora.”

No meio, houve uma negociação que se arrastou por mais tempo do que qualquer um dos lados – os Packers ou os Jets – esperava, com uma negociação nunca concluída mais de um mês depois que Rodgers anunciou publicamente seu desejo de jogar pelos Jets. Ninguém de nenhum dos lados – Rodgers ou os Jets – vacilou em um plano para adquiri-lo. nunca foi Não vai acontecer.

“Ficou claro para onde estávamos indo e o que precisávamos fazer, e fizemos”, disse Johnson.

Mesmo quando os rumores sobre o envolvimento dos 49ers começaram a circular, Saleh disse que nunca temeu que isso fracassasse. Quando Rodgers entrou pela primeira vez pelas portas dos Jets, Saleh o parouEle sorriu como se tivesse ganhado na loteria.

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“Quando o vi andando pelo prédio, pensei: nossa, ele está aqui”, disse Saleh, depois apontou o quão longe os Jets chegaram desde que foi contratado em janeiro de 2021.

“Dois anos atrás, se alguém perguntasse se Aaron Rodgers poderia ser seu quarterback, eu teria rido na cara deles”, disse Saleh. “Percorremos um longo caminho. Agora cabe a nós decidir o que faremos com isso.

Rodgers rapidamente se acomodou, entrando na multidão e “andando descalço”, disse Saleh. Rodgers pretende participar de treinos voluntários de entressafra nos próximos dias e semanas, um sinal claro de que está comprometido com sua nova equipe.

Talvez não apenas este ano, como muitos especularam. E a porta está aberta.

“Acho que sim, realmente acho”, disse Rodgers. “Eles definitivamente deixaram algumas opções para eu estar aqui, então não é nada em minha mente. É um compromisso. Mas só começa nesta temporada. Quero estar no presente, não falando sobre coisas futuras.

Isso afetaria o limite em 2023 e 2024 – outro sinal de que ele pode permanecer.

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O ataque é construído em torno de sua imagem – uma verdadeira colaboração entre Rodgers e Hackett. Rodgers chamou Hackett de “uma das minhas pessoas ofensivas favoritas”. E Hackett disse: “Já estamos próximos e falamos sobre futebol o tempo todo … há muito sobre o jogo que amamos e o olhamos pelas mesmas lentes.”

Rodgers terá suas impressões digitais no novo ataque dos Jets, o que eles fazem e como eles atuam. Ele protege Zach Wilson com ciúmes e planeja colocá-lo sob sua proteção. Ele garantirá que os wide receivers, tight ends e running backs façam o que fazem. Rodgers, ele insiste, não está aqui apenas para descontar um contracheque e se aposentar.

“Ele é um jogador e realmente um treinador”, disse Johnson. “Ele sabe o que quer.”

Rodgers está all-in.

“Quero que os caras saibam qual será o ataque, o vestiário e as expectativas”, disse Rodgers. “É hora de definirmos as expectativas certas sobre esta equipe. Como eu disse no ano passado, depois de jogarmos (os Jets): eles não são os ‘mesmos velhos Jets’.

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“Esta é uma equipe que tem uma chance legítima de fazer algo grande este ano. Portanto, vamos expressar nossas palavras com o desejo de nossos corações e o poder de nos vermos. Vou começar a fazer isso esta semana. Acredito que temos algo especial e agora todos temos que acreditar. Este é o primeiro passo para alcançar seus objetivos – você deve primeiro acreditar profundamente no que está fazendo e acreditar na possibilidade.

Possibilidades. Rodgers estava animado com a oportunidade, sua primeira na NFL fora de Wisconsin. Ele cresceu em uma pequena cidade no norte da Califórnia e morou em Green Bay por 18 anos, imaginando como seria viver em uma cidade grande. Ele se lembra de ter se mudado para Berkeley, Califórnia, para fazer faculdade em 2003, morando em uma fraternidade suja. Mesmo assim, ele teve a sensação de “um novo capítulo, uma nova aventura”. “Como o suspiro profundo que você dá quando tudo está bem com o mundo, a aventura e as viagens são tão desconhecidas e misteriosas. Essa é a beleza da vida porque você nunca sabe o que vai acontecer no futuro.”

Depois de chegar ao hotel em Nova Jersey na noite de terça-feira, ele se despiu, deitou e tentou dormir, distraído com “o quão especial é essa nova oportunidade, de aproveitá-la”.

Se Rodgers engolir o que está sentindo, ele o fará. Antes de deixar a sala de coletivas de imprensa, ele recitou uma frase de seu programa favorito, “The Office”.

Eu gostaria que eles dissessem que você estava nos bons velhos tempos antes de realmente deixá-los.

“Há muita sabedoria nisso e aproveitar o quão especial é este momento hoje e como será esta jornada”, disse Rodgers.

Os Jets também sentem isso.

(Foto: Elsa/Getty Images)

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