Aaron Donald aposentado: Rams Legend é o melhor TD?

Rams de Los Angeles O lado defensivo Aaron Donald, três vezes Jogador Defensivo do Ano da NFL e oito vezes All-Pro do time principal, está se aposentando. Há rumores de que Donald, que completa 33 anos em maio, está se aposentando nas últimas duas temporadas.

Donald entrará no Hall da Fama do Futebol Profissional sem questionar, mas a melhor questão quando ele se aposentar será se ele é o maior jogador defensivo que já jogou na NFL. Eu acho que a resposta é sim. O único argumento é se você deseja a longevidade de alguém como o membro do Hall da Fama Alan Page, que jogou 15 temporadas na liga pelos Vikings e Bears, em vez de 10 como Donald.

Comparações históricas para Donald podem ser difíceis de fazer porque muitos grandes defensores internos jogaram antes da era das estatísticas avançadas. Jogadores como Warren Sapp e Cortez Kennedy não têm números de pressão ou notas do Pro Football Focus. Nem sequer temos números de tackle confiáveis ​​para jogadores como Page e Bob Lilly, membro do Hall da Fama dos Cowboys, antes da década de 1990. No entanto, com base no que sabemos, nenhum defensor jamais atingiu o pico de 10 anos que Donald desfrutou com os Rams.

JJ Watt e Lawrence Taylor são os únicos dois jogadores a vencer três vezes o Jogador Defensivo do Ano. Reggie White e Bruce Smith são os únicos dois atacantes defensivos a fazer parte do time All-Pro da Associated Press oito vezes. Outros jogadores defensivos de longa data ganharam mais Pro Bowls do que Donald, mas nenhum deles foi nomeado para o Pro Bowl em todas as temporadas que jogou. Apenas Donald e Barry Sanders jogaram pelo menos 10 temporadas na NFL e chegaram ao Pro Bowl em cada uma.

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Os 20,5 sacks de Donald em 2018 são oficialmente o maior total de sacks individuais por um tackle defensivo desde 1982. O total de 111 sacks de Donald perde apenas para os 137,5 de John Randle em 14 temporadas na NFL entre os tackles defensivos.

Uma boa medida histórica do valor de um jogador é a medição aproximada do valor do Pro Football Reference. O total de 153 AV de Donald é o terceiro entre os jogadores listados como defensivos, atrás de Page e Merlin Olsen. Mas lembre-se, Donald jogou 10 temporadas, enquanto Page e Olson jogaram 15. Sua média de 15,3 AV por ano é facilmente o não. 1, página dois em 13.1.

Aqui está uma olhada nos melhores atacantes defensivos internos do AV em cada temporada. Incluí jogadores como Smith e Watt, mas eles jogavam na defensiva em um alinhamento 3-4, que foi o que Donald jogou com os Rams. Eles ainda estão atrás de Donald.

Donald terminou em primeiro lugar como All-Pro do time principal novamente em 2023. Ele novamente liderou todos os tackles defensivos na última temporada com uma taxa de sucesso de pass rush de 19,9% e adicionou mais oito sacks ao total de sua carreira. Donald terá duas ou três ótimas temporadas restantes quando deixar o jogo.

Seja por meio de estatísticas ou principalmente por meio de elogios de quem o assistiu todos os anos, Donald sempre foi o melhor em jogar sua posição na NFL. Além dos quarterbacks e atacantes da NFL, sua falta será muito sentida.

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