Paul Alexander: 'Homem com pulmão de ferro' morre aos 78 anos

  • Por Ito Wok e Kate Snowden
  • BBC Notícias

Sobrevivente da poliomielite conhecido como “o homem do pulmão de ferro” morre aos 78 anos

Paul Alexander contraiu poliomielite em 1952, aos seis anos de idade, paralisando-o do pescoço para baixo.

A doença o impediu de respirar livremente, levando os médicos a colocá-lo em um cilindro de metal, onde passaria o resto da vida.

Ele se formará em direito – e exercerá a advocacia – além de publicar um livro de memórias.

“Paul Alexander, ‘O Homem do Pulmão de Ferro’, faleceu ontem”, dizia um post no site de arrecadação de fundos.

“Durante esse tempo, Paul foi para a faculdade, tornou-se advogado e escritor.

“Paul é um modelo incrível.”

Seu irmão, Philip Alexander, lembra-se dele como uma “pessoa acolhedora e calorosa” que imediatamente deixava as pessoas à vontade com um “grande sorriso”.

“Ele era um irmão normal para mim. Brigávamos, tocávamos, amávamos, terminamos, íamos a shows juntos – ele era um irmão normal, nunca pensei nisso”, disse ela à BBC.

Philip disse que admirava o quão autossuficiente seu irmão era, mesmo tendo lidado com uma doença que o impedia de realizar tarefas cotidianas, como alimentar-se.

“Ele era um mestre em seu domínio, ajudando as pessoas a ajudá-lo”, acrescentou Philip.

A saúde de Paul piorou nas últimas semanas e os irmãos passaram seus últimos dias juntos, compartilhando litros de sorvete.

“Foi uma honra estar com ele nos seus últimos momentos”, disse Philip.

Título do vídeo,

ASSISTA: Philip Alexander se lembra de seu irmão, ‘o homem do pulmão de ferro’

Em 1952, quando ele adoeceu, os médicos de sua cidade natal, Dallas, o operaram e salvaram sua vida. Mas a poliomielite deixou seu corpo incapaz de respirar sozinho.

A resposta foi dar-lhe o chamado pulmão de ferro – um cilindro de metal para ser colocado em volta do corpo até o pescoço.

Seus pulmões, que ele chamava de “velho cavalo de ferro”, permitiam-lhe respirar. O fole sugou o ar do cilindro, fazendo com que seus pulmões se expandissem e inspirassem o ar. Quando o ar voltou, o mesmo processo esvaziou seus pulmões ao contrário.

Anos mais tarde, Alexander finalmente aprendeu a respirar, permitindo-lhe deixar os pulmões por curtos períodos de tempo.

Como a maioria dos sobreviventes da poliomielite colocados em pulmões de ferro, não se esperava que ele sobrevivesse por muito tempo. Mas ele viveu durante décadas e, após a descoberta da vacina contra a poliomielite na década de 1950, a doença foi erradicada no mundo ocidental.

Ele se formou no ensino médio e mais tarde frequentou a Southern Methodist University. Em 1984, formou-se em Direito pela Universidade do Texas em Austin. Admitido na Ordem dos Advogados dois anos depois, exerceu a advocacia durante décadas.

“Eu sabia que se fosse fazer algo da minha vida, teria que ser uma coisa mental”, disse ele disse ao Guardião Em 2020.

Naquele ano, ele publicou um livro de memórias que supostamente levou oito anos para digitar em um teclado usando um bastão de plástico e ditar para um amigo.

O irmão de Paul, Philip, disse após o lançamento que percebeu o quanto seu irmão havia sido uma inspiração para pessoas ao redor do mundo.

Os avanços na medicina tornaram os pulmões de ferro obsoletos na década de 1960 e, em seu lugar, foram usados ​​ventiladores. Mas Alexander continuou a viver no cilindro porque o usou.

Ele foi reconhecido pelo Guinness World Records como a pessoa com vida mais longa e um pulmão de ferro.

Reportagem adicional de Ellie Price

READ  Wall Street e Pequim estão enfrentando as consequências de um ataque de ransomware ao maior banco da China

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *