O que é Psicologia Canina?

Psicologia Canina, assim como a Psicologia Humana é, a princípio, relacionada ao estudo da mente. De fato, experimentos iniciais, conduzidos por cientistas notáveis no campo, como Freud e Pavlov, foram quase que exclusivamente conduzidos em animais, pois acreditava-se que os processos de pensamento dos animais e dos homens não diferissem significativamente, exceto pelo nível de complexidade.

Logicamente, é possível assumir que os cães fiquem mais que felizes em deitar-se no sofa, porém, eles não são capazes de dizer através de palavras o que e como estão se sentindo. Assim sendo, para se compreender como um cão pensa, devemos avaliar e analisar seu comportamento em relação a um determinado estímulo ou ambiente, e como o cão interage com tais estímulos e com aqueles que o cercam, sejam humanos ou animais.

Os cães são capazes de se comunicar de diferentes formas. Eles se comunicam através da vocalização, sendo que a maioria dos sons classifica-se em quarto grupos: rosnados, latidos, uivos e choramingos. Dentro destes grupos, a frequência, o volume e o “pitch” (arremesso) variam para determinar diferentes mensagens. Todos entendemos o significado de um rosnado, utilizado primariamente para ameaçar ou advertir, contudo, um latido pode informar qualquer coisa, desde alertar outros membros do grupo sobre a aproximação de um estranho, ou até mesmo dizer “encontrei algo interessante, por que vocês não vêm ver?!”.

Cães também se comunicam pelo uso da linguagem corporal (maior ferramenta de comunicação), utilizando seja o corpo todo, ou as orelhas, os olhos, a cauda ou a boca, ou até mesmo uma combinação destes para determinar significados específicos. Quando se considera estes fatores, é fácil entender porque tantas pessoas são contra a amputação da cauda e o corte das orelhas. Procedimentos até certo tempo atrás comuns de se realizar em determinadas raças. Cortar caudas e orelhas afeta diretamente a comunicação dos cães.

Eles também utilizam a comunicação olfatória, já que possuem um olfato altamente desenvolvido, sendo este o seu sentido mais aguçado. Os cães utilizam o olfato para captar mensagens deixadas por outros cães, que podem significar, por exemplo “eu estive aqui ou este é meu território”.

É extremamente importante compreender como um cão aprende e os comportamentos que manifesta, de modo a analisar como os problemas de comportamento têm início.

Uma das maneiras mais comuns em que os cães aprendem é através do condicionamento clássico, demonstrado pelos conhecidos experimentos conduzidos pelo fisiologista russo Ivan Pavlov, no início dos anos 1900. Ele observou que os cães frequentemente salivavam antes de ao menos verem a comida, dentro de determinadas circunstâncias, como por exemplo quando se retirava sua vasilha de ração vazia (antes de terem se alimentado, logicamente). Pavlov utilizou um determinado estímulo sempre que o cão recebia a refeição: uma sineta. Muito rapidamente, o cão começou a salivar ao ouvir o som da sineta, mesmo quando a comida não estava presente. Condicionamento, entretanto, é mais complexo do que parece a princípio, pois se a sineta fosse tocada continuamente sem a comida, os cães começariam a não mais apresentar a resposta condicionada (a salivação). Esta é uma lição valiosa para se lembrar durante a educação, o treinamento ou adestramento do seu cão.

Outra forma pela qual um cão aprende (um dos pilares da metodologia da CÃOMPAIXÃO SERVINDO AOS CÃES, denominada como “Educação com Carinho”) é por condicionamento operante, conceito criado pelo escritor e psicólogo norte-americano Burrhus Skinner em 1.953. O que basicamente significa que o comportamento é “modelado” e mantido por suas consequências, por exemplo o uso de alimentos no treinamento como recompensa seria classificado como condicionamento operante com reforço positivo.

Muitos tutores consideram que os processos de pensamento canino são exatamente os mesmos dos humanos, e a maioria das dificuldades dos tutores surgem por conta deste engano. Os cães, de fato, são capazes de muitos dos processos mentais que nós humanos temos, porém, em um nível muito mais básico, e os cães certamente não possuem o senso de certo e errado em termos de códigos morais ou éticos. Assim, eles não têm o senso de culpa, e este conceito é frequentemente um dos mais difíceis para os meus clientes compreenderem. Esta é a razão pela qual o cão não aprende bem através de punições.

Enquanto a maioria dos comportamentos é aprendida, também é importante lembrar que alguns comportamentos são instintivamente herdados como parte da carga genética do cão, por exemplo a necessidade de procurar por comida mesmo sabendo que está bem alimentado.

Todos os cães percebem eles mesmos, a seus tutores e quaisquer outros animais dentro das dependências da casa, como parte do mesmo grupo social, matilha, ou família.

Apesar de muito básica, espero que esta informação possa lhes dar ao menos uma idéia do tipo de situações que nós Cinotécnicos (especializados na psicologia canina) e os Adestradores de Cães, Educadores Caninos, Treinadores, Terapeutas Caninos e Comportamentalistas lidam diariamente. O Universo dos profissionais, na maioria das vezes, baseia-se em ensinar aos tutores como lidar e controlar comportamentos normais de seus cães, alguns mais especializados analisam profundamente o comportamento de um cão enquanto indivíduo e cria um programa de modificação comportamental, que a família aplica no dia-a-dia.

Pedro Rodarte

Pedro Rodarte

Pedro Rodarte maneja cães profissionalmente desde abril de 2002. Formado como Adestrador de Cães e Cinotécnico, atuou com criadores, adestradores e veterinários no Rio de Janeiro, Alto Paraíso de Goiás, Fortaleza, Brasília, Pirenópolis e Paraty. Pedro atua como Cinotécnico, Adestrador de Cães, Figurante (formador de Cães para o Serviço de Guarda, Tratador de Cães e Passeador de Cães. Atualmente Pedro está à frente da Cãompaixão e atende clientes em todas as regiões de Paraty, também na zona rural e toda a região costeira, oferecendo cursos individuais de capacitação/especialização e formação, e prestando serviços profissionais de educação canina e adestramento de cães.  Para obter mais informações sobre o autor e seu trabalho acesse: https://www.facebook.com/caompaixaoservindoaoscaes/