Líderes da OTAN movem aliança “à prova de Trump” em Washington

O ex-presidente Donald Trump não terá lugar à mesa quando os líderes da OTAN se reunirem esta semana em Washington, mas mesmo ele, o seu líder mais graduado, em breve o terá novamente, enquanto as autoridades traçam estratégias para remodelar a aliança. Cético.

Os decisores políticos da coligação transferiram o controlo de elementos-chave da ajuda militar à Ucrânia do comando dos EUA para a alçada da NATO. Nomearam um novo secretário-geral da NATO com reputação de ser particularmente activo nos impulsos imprevisíveis de Trump em relação à aliança. Eles assinaram compromissos de segurança de uma década com a Ucrânia e tentam fornecer ajuda militar a Kiev durante as vicissitudes da política. O maior ponto de discórdia de Trump com a OTAN são os gastos crescentes com a defesa.

Os líderes reunidos na quarta-feira concordaram em apoiar a Ucrânia “no seu caminho irreversível para a plena integração euro-atlântica, incluindo a adesão à NATO” – palavras que foram calorosamente debatidas nas últimas semanas, com o Presidente Biden inicialmente a resistir ao uso da palavra “irreversível”. .”

Quatro nações anunciaram na quarta-feira que os caças F-16 doados à Ucrânia estarão operacionais ainda neste verão. Os líderes da coligação chamaram a China de “facilitadora decisiva” da guerra da Rússia na Ucrânia, a sua linguagem dura em relação a Pequim.

Mas apesar de todos os esforços para fortalecer a aliança, a sombra de Trump pairava sobre o centro de convenções de Washington, onde a cimeira teria lugar. Os líderes europeus interrogam-se silenciosamente se isto será uma despedida de um presidente dos EUA que opera através do Atlântico – uma constante bipartidária na política externa dos EUA desde a Segunda Guerra Mundial até à chegada de Trump à Casa Branca em 2017.

“Se o elegermos para um segundo mandato, penso que isso diz algo extraordinário sobre a direcção da nossa jornada nos Estados Unidos, de uma perspectiva europeia”, disse Andrea Kendall-Taylor, directora do Programa de Segurança do Atlântico do Centro. Novo Think Tank de Segurança Americano. “Portanto, isto é à prova de Trump durante os quatro anos mais imediatos, mas há uma preocupação crescente de que a América estará menos comprometida com a Europa a longo prazo”.

Alguns decisores políticos europeus dizem esperar que Trump retire formalmente os EUA da NATO. Congresso aprovado recentemente A lei exigiria uma votação de dois terços no Senado para aderir à coalizão e retirar-se.

Mas muitos temem que Trump traga uma abordagem mais transacional à aliança, e alguns levam a sério a sua promessa de ver se cumprem os seus compromissos de gastos com defesa antes de decidirem se irão ajudá-los caso sejam atacados. Como lidar com Trump domina as conversas sociais entre os decisores políticos da OTAN em Washington, com frenesim sobre se Biden desistirá da sua candidatura à reeleição.

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O secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, minimizou na quarta-feira as preocupações sobre uma segunda presidência de Trump.

“As principais críticas do ex-presidente Trump, mas também de outros presidentes dos EUA, não foram principalmente contra a OTAN, foram contra os aliados da OTAN que não investiram o suficiente na OTAN – isso mudou”, disse ele aos repórteres. “A mensagem clara teve um impacto, porque agora os aliados estão realmente a avançar.”

“Vocês não acreditariam em mim se eu dissesse não”, disse o primeiro-ministro norueguês, Jonas Karstor, ao The Washington Post, quando questionado se os líderes europeus estavam falando sobre Trump a portas fechadas.

Enquanto estão em Washington, vários líderes aproveitam a oportunidade para ter conversas tranquilas com responsáveis ​​de política externa da administração Trump. Keith Kellogg, general reformado que foi conselheiro de segurança nacional do então vice-presidente Mike Pence, disse no mês passado que recebeu 165 pedidos de autoridades estrangeiras desde novembro e que aprovou 100 deles. Kellogg observou que não estava falando oficialmente em nome de Trump ou da campanha de Trump.

Muitos decisores políticos internacionais – incluindo líderes ucranianos, que têm mais a perder – estão a apostar contra a possibilidade do regresso de Trump ao cargo. Nomeadamente, na terça-feira, o Presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, escolheu o Instituto Reagan como local para proferir um discurso perante uma sala repleta de dignitários republicanos e diplomatas europeus.

Embora tenha cuidado para não comentar diretamente sobre as eleições nos EUA, Zelensky instou Biden a permitir que a Ucrânia use armas de longo alcance dos EUA para atacar bases militares ao longo da fronteira russa, dizendo “não espere por novembro ou qualquer outro evento”.

Questionado sobre o quão próximo ele estava acompanhando as eleições nos EUA, o âncora da Fox News, Bret Baier, disse: “Brett, acho que às vezes mais perto do que você”, provocando risadas da multidão.

Os líderes ucranianos dizem que querem permanecer à tona nas tumultuadas eleições presidenciais dos EUA, conscientes do seu papel no primeiro impeachment de Trump em 2019. Como presidente, Trump atrasou a ajuda de segurança à Ucrânia citando provas de alegada corrupção por parte de Kyle Biden.

“Não precisamos nos enquadrar em todos os processos políticos. “Temos que garantir que sobreviveremos ao processo político”, disse o vice-primeiro-ministro ucraniano, Olha Stepanyshina, numa entrevista.

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Os decisores políticos da OTAN têm estado envolvidos em discussões profundas durante meses sobre como gerir o ressurgimento de Trump. Depois da Rússia ter invadido a Ucrânia em Fevereiro de 2022, a administração Biden opôs-se ao papel directo da NATO no fornecimento de ajuda militar a Kiev, na esperança de evitar a percepção russa de que a aliança estava directamente em guerra com Moscovo.

Essa relutância desapareceu à medida que o heroísmo inicial da Ucrânia foi atenuado pelos recentes sucessos russos nos campos de batalha. Entretanto, Trump subiu nas sondagens e as preocupações europeias cresceram. Os decisores políticos da OTAN concordaram, antes da cimeira, em estabelecer um novo comando da OTAN que assumiria muitas das funções de coordenação fornecidas pelo Pentágono.

Os decisores políticos reconhecem discretamente que a aliança à prova de Trump só pode ir até certo ponto – e Trump não é o único líder a questionar a política da NATO em relação à Ucrânia e à Rússia. O primeiro-ministro húngaro, Viktor Orbán, e o primeiro-ministro eslovaco, Robert Fico, apoiaram políticas semelhantes.

Alguns líderes dizem que uma presidência de Trump poderia ser boa para a NATO, especialmente se levar as nações europeias subdesenvolvidas a gastar mais na sua defesa.

“O que eu sempre digo aos europeus é: ‘Parem de pirar com Trump. Vocês já fizeram isso antes, já fizeram isso por quatro anos, e adivinhem? Na verdade, não é ruim para a Europa'”, Rachel Rizzo, uma não – membro sênior residente do Centro Europeu do Atlantic Council, disse em uma coletiva de imprensa com repórteres: “Alguma retórica dura e linguagem dura certamente irritaram as pessoas. Mas as políticas de Trump em relação à Europa não prejudicaram a NATO.

Esta iniciativa de custos acrescidos foi apoiada por líderes de direita na Europa que partilham muitas das políticas cépticas em matéria de migração de Trump, como o primeiro-ministro italiano, Giorgia Meloni, e o presidente polaco, Andrzej Duda.

Trump e Duda são “amigos. Eles entendem seus valores. Eles entendem a confiabilidade quando se trata de tarefas de segurança”, disse Jacek Seivira, chefe do Departamento de Segurança Nacional da Duta.

A embaixadora da Itália nos EUA, Mariangela Cappia, disse que os interesses fundamentais da OTAN resistiriam às eleições.

“Espero que a cimeira da NATO confirme realmente como as organizações democráticas podem escolher caminhos diferentes, mas, em última análise, permanecer unidas em princípios: neste caso, as fronteiras não podem ser alteradas através da agressão”, disse ele.

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Os decisores políticos pró-OTAN esperam gerir visões políticas divididas sob o comando do novo secretário-geral Mark Rutte, que, como primeiro-ministro holandês de longa data, encontrou-se repetidamente com Trump e é conhecido pelo seu tacto na gestão de interacções por vezes tensas.

Isso o colocaria no legado de Stoltenberg, que recebeu elogios por encontrar maneiras de trabalhar com ele na era Trump.

O secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, disse em 10 de julho que espera que os Estados Unidos continuem a ser um aliado, independentemente do resultado das eleições presidenciais de 2024. (Vídeo: Washington Post)

“Ele tomou uma decisão muito consciente de não brigar com o presidente dos EUA, de não desafiá-lo pública ou privadamente, de não falar sobre ele”, disse a ex-secretária assistente da OTAN, Camille Grand. Policy Fellow do Conselho Europeu de Relações Exteriores.

Oana Lungescu, porta-voz da OTAN entre 2010 e 2023 e agora uma distinta pesquisadora do Royal United Services Institute, com sede em Londres, disse que a equipe de Stoltenberg produziu um mapa único e fácil de ler que mostra os aumentos nos gastos europeus com defesa. A coligação também procurou formas de creditar Trump por pressionar os aliados a gastar mais.

“As estatísticas são reais – trata-se de como você as enquadra e como as utiliza [to show] Obtém resultados, disse ele, e a OTAN é um sucesso.

Rutte, de 57 anos, lutou contra coligações políticas durante 14 anos como primeiro-ministro dos Países Baixos e é visto como um diplomata qualificado e experiente, com um estilo aberto e pragmático. Aqueles que trabalharam com ele dizem que ele está profundamente empenhado na relação transatlântica e fará tudo o que for necessário para preservá-la.

“Ele acredita profundamente no poder e na força da cooperação EUA-Europa como uma força para o avanço dos valores ocidentais no cenário mundial, e defenderá isso”, disse um alto funcionário europeu que trabalhou em estreita colaboração com ele durante o anos. para discutir questões importantes anonimamente.

Um lugar que agora é popular Comunicação de 2018 no Salão OvalTrump fez comentários improvisados ​​sobre o comércio, destacou Rutte quando sugeriu que seria “positivo” se os EUA e a Europa não conseguissem chegar a um acordo.

“Não”, disse Rutte enquanto Trump continuava. “Não é positivo”, continuou Rutte, rindo. “Temos que trabalhar em alguma coisa.”

Trump apertou a mão e seguiu em frente.

“A Europa tem de avançar independentemente dos resultados das eleições nos EUA”, disse o ministro dos Negócios Estrangeiros sueco, Tobias Billström, numa entrevista. “Temos de assumir mais responsabilidade pela Ucrânia, porque a Ucrânia está no nosso quintal.”

Ellen Nakashima e Karen Deung contribuíram para este relatório.

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