Biden enfrenta um grande teste no cenário mundial com a cúpula da OTAN em andamento

O desempenho do presidente Biden na cimeira da NATO esta semana foi sujeito a um escrutínio atento não só pelos líderes da aliança ocidental, mas também pelos legisladores democratas como o homem que enfrenta Donald Trump.

Os outros 31 líderes da NATO deslocaram-se a Washington, enquanto os democratas regressaram ao Capitólio para intensificar o debate sobre se o presidente deveria ser o seu candidato. Os líderes europeus examinaram de perto as negociações públicas e privadas de Biden, em meio a preocupações sobre se ele conseguirá derrotar Donald Trump, o candidato republicano que ameaçou destruir a OTAN.

Depois do seu desempenho instável no debate contra Trump em 27 de junho, vários legisladores democratas instaram-na a desistir da sua candidatura à reeleição. A rejeição enérgica do presidente a essas recomendações inicialmente pareceu interromper as saídas, mas a ex-presidente da Câmara, Nancy Pelosi (D-Califórnia), insistiu na manhã de quarta-feira que Biden tinha que tomar uma decisão importante.

Quando os líderes da NATO chegaram a Washington para a sua cimeira na terça-feira, compararam notas após a conversa com Biden, disse um responsável europeu familiarizado com os contactos, num esforço para criar um retrato o mais completo possível do líder mais importante da aliança.

O teste mais importante de Biden ocorrerá na quinta-feira, quando ele se prepara para uma rara entrevista coletiva que os democratas consideram crucial para demonstrar que ele tem energia e agilidade mental para fazer campanha contra Trump. Os líderes europeus também acompanharão de perto a conferência de imprensa do presidente, tentando determinar se o seu desempenho no debate foi uma noite má, como argumentou Biden, ou um sinal de um problema maior que poderia tornar a derrota de Trump mais desafiadora.

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“Esta cimeira dá ao presidente uma oportunidade de demonstrar a sua forte liderança global, ao contrário de Donald Trump, que enfraqueceria a NATO”, disse o senador Chris Van Hollen (D-Md.). “A cimeira completa dá-lhe a oportunidade de mostrar as suas credenciais de liderança e de política externa, e a conferência de imprensa dá-lhe a oportunidade de abordar as preocupações.”

Numa recepção com todos os 32 líderes da NATO na terça-feira, o comportamento de Biden foi semelhante ao do seu discurso de boas-vindas naquela noite, reconhecendo outros líderes sem solicitar e envolvendo-se com fluidez durante breves reuniões, disse o responsável europeu. O presidente compareceu sozinho com outros líderes, sem seus assessores, disse o funcionário.

Outra autoridade europeia disse que alguns presentes assistiram de perto enquanto o presidente colocava uma medalha no pescoço do secretário-geral cessante da OTAN, Jens Stoltenberg, mas a cerimónia decorreu sem problemas. Ambas as autoridades falaram sob condição de anonimato para discutir abertamente a sua avaliação do presidente dos EUA.

Biden participará de uma sessão de trabalho com outros líderes da OTAN na quarta-feira, antes de receber o novo primeiro-ministro britânico, Keir Starmer, na Casa Branca. Mais tarde, ele e a primeira-dama Jill Biden receberão os líderes da OTAN e seus cônjuges para um jantar na Casa Branca.

No início da manhã, Biden compareceu a uma reunião de líderes da AFL-CIO, um grupo amigável que reafirmou o seu apoio ao presidente. “Nunca estive tão otimista quanto às perspectivas da América, não por minha causa, mas por causa do que estamos fazendo juntos”, disse Biden aos líderes sindicais.

O comportamento e a agilidade mental de Biden nas reuniões e jantares da NATO serão alvo de um exame minucioso. Durante a cimeira do Grupo dos Sete, realizada no mês passado em Itália, muitos líderes europeus ficaram surpreendidos com o quanto o presidente parecia ter envelhecido desde a última vez que interagiram com ele, há um ano ou mesmo meses. Suas reações são contadas.

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Os líderes notaram que ele estava muito cansado e fraco, e era mais provável que perdesse a capacidade de pensar, embora em breve voltasse ao caminho certo. A impressão geral é que os líderes acreditam que Biden é capaz de cumprir as suas funções agora, mas questionam-se como poderá cumprir mais quatro anos no cargo.

Biden tentou acalmar essas preocupações, começando com um discurso de boas-vindas aos líderes da OTAN em Washington, na terça-feira. Ele falou apaixonadamente sobre a força renovada da aliança – a adição de dois novos países, a Finlândia e a Suécia, e um aumento no número de países que gastam pelo menos 2% do PIB na defesa – e condenou implicitamente Trump. O ex-presidente ameaçou destruir a aliança e disse que deixaria a Rússia “fazer o que quiser” com qualquer país da NATO que não gastasse o suficiente.

Biden não mencionou o nome de Trump, mas insistiu que uma maioria bipartidária de americanos apoiasse a aliança e falou do perigo de um mundo sem ela.

“É melhor que estejamos mais fortes do que nunca porque este momento da história exige a nossa força colectiva”, disse Biden. “O povo americano compreende o que acontecerá se não houver a NATO, se não houver outra guerra na Europa, se as tropas americanas lutarem e morrerem, se os ditadores espalharem o caos.”

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